Die Kosten der Schüchternheit

Schüchternheit ist eine übergeneralisierte Reaktion auf Angst; und es ist leicht zu schlagen, wenn Sie dies verstehen.

Wenn Sie schüchtern sind, haben Sie viel Gesellschaft. Fast einer von zwei Amerikanern behauptet, schüchtern zu sein. Darüber hinaus steigt die Inzidenz, und die Technologie verwandelt unsere möglicherweise in eine Kultur von Schüchternheit.

Wir schreiben das Jahr 1975. Männer in Polyesterhemden, die bis zur Mitte der Brust geöffnet sind, und Frauen in Platinen und verführerischen Kleidern grooven zum Sommer, während sich ein glitzernder Ball wie jeder persönliche Nordstern über der Tanzfläche dreht. Dies ist der Beginn der Disco-Ära und das Bild ist unauslöschlich eingraviert: Das Leben ist eine Party. Auf der Gästeliste stehen lächelnde Männer und Frauen, die selbstbewusst genug sind, um auf die Tanzfläche zu gehen und "Boogie on down".

Im scharfen Gegensatz zu dem extravaganten Lebensstil, der in Tanzclubs im ganzen Land begann, tauchte aus der psychologischen Forschung ein weiteres, ruhigeres Bild der Amerikaner auf. Sein Fokus: die am Rande der Tanzfläche. 1975 veröffentlichten die Schwestern des sozialen Dienstes Buffalo einen bahnbrechenden Artikel des Psychologen Philip Zimbardo von der Stanford University mit dem Titel "The Social Disease Called Shyness". Der Artikel enthüllte, was Zimbardo in einer Umfrage an mehreren amerikanischen Colleges herausgefunden hatte: Erstaunliche 40 Prozent der 800 Befragten betrachteten sich derzeit als schüchtern.

Der Artikel dokumentierte nicht nur die Verbreitung von Schüchternheit, sondern präsentierte auch ein überraschendes Porträt der Betroffenen. Ihr sanftmütiges Äußeres verbirgt dröhnende Turbulenzen im Inneren. Die Schüchternen gaben an, dass sie übermäßig selbstbewusst sind, sich ständig negativ einschätzen und sich überwiegend mit dem beschäftigen, was andere über sie denken. Während sich alle anderen treffen und begrüßen, entwickeln sie Pläne, um ihren öffentlichen Eindruck zu bewahren. (Wenn ich am anderen Ende des Raums stehe und so tue, als würde ich das Gemälde an der Wand untersuchen, sehe ich aus, als würde ich mich für Kunst interessieren muss aber mit niemandem reden). Sie sind vom Elend des sozialen Umfelds verzehrt (ich habe eine schreckliche Zeit auf dieser Party, weil ich nicht weiß, was ich sagen soll und alle mich anstarren). Während ihre Herzen pochen, ihre Impulse schneller werden und Schmetterlinge in ihrem Magen schwärmen - physiologische Symptome echter Not.

Der Artikel katalogisierte die schmerzhaften Folgen von Schüchternheit. Es gibt soziale Probleme, wie z. B. Schwierigkeiten, Leute zu treffen und neue Freunde zu finden, die die Schüchternen traurig isoliert und unterworfen lassen können Einsamkeit und Depression. Es gibt kognitive Probleme; Unfähig, in Gegenwart anderer klar zu denken, neigen die Schüchternen dazu, im Gespräch einzufrieren und andere zu verwirren, die versuchen, auf sie zu reagieren. Sie können snobistisch oder desinteressiert an anderen erscheinen, wenn sie tatsächlich einfach nur nervös sind. Übermäßig egozentrisch sind sie unermüdlich mit jedem Aspekt ihres eigenen Aussehens und Verhaltens beschäftigt. Sie leben gefangen zwischen zwei Ängsten: unsichtbar und unbedeutend für andere und sichtbar, aber wertlos.

Der Artikel eröffnete ein völlig neues Studienfeld. In den letzten 20 Jahren haben verschiedene Forscher und Kliniker, darunter auch ich, Schüchternheit unter die Lupe genommen. Um den 20. Jahrestag dieses epochalen Berichts zu feiern, haben wir beschlossen, die jüngsten Fortschritte beim Verständnis dieser sozialen Krankheit herauszustellen:

  • Die meiste Schüchternheit ist verborgen. Nur ein kleiner Prozentsatz der Schüchternen scheint sich offensichtlich unwohl zu fühlen. Aber alle leiden innerlich.
  • Manche Menschen werden mit einer temperamentvollen Neigung zur Schüchternheit geboren. Aber selbst dieses Erbe verurteilt einen nicht dazu, die Augen anderer abzuwenden. Viel hängt davon ab Erziehung.
  • Die meiste Schüchternheit wird durch Lebenserfahrungen erworben.
  • Es gibt eine Neurobiologie der Schüchternheit. Mindestens drei Gehirnzentren, die Angst und Furcht vermitteln, orchestrieren die Ganzkörperreaktion, die wir als Schüchternheit erkennen. Betrachten Sie es als eine übergeneralisierte Angstreaktion.
  • Die Häufigkeit von Schüchternheit variiert zwischen den Ländern. Israelis scheinen die am wenigsten schüchternen Einwohner der Welt zu sein. Ein wichtiger Faktor: kulturelle Stile, um Kindern Lob und Schuld zuzuweisen.
  • Schüchternheit verursacht enorme Kosten für Menschen jeden Alters, insbesondere in westlichen Kulturen.
  • Schüchternheit hat Überlebenswert.
  • Trotz des biologischen Einflusses der Schüchternheit gibt es jetzt spezifische und gut dokumentierte Wege, um ihre lähmenden Auswirkungen zu überwinden.

Schüchtern auf den Schlauen

Wie ist es möglich, dass 40 bis 50 Prozent der Amerikaner - zweifellos einige Ihrer Freunde - schüchtern sind? Denn während einige Leute offensichtlich öffentlich schüchtern sind, ist ein viel größerer Prozentsatz privat schüchtern. Ihre Schüchternheit und ihr Schmerz sind für alle außer sich selbst unsichtbar.

Nur 15 bis 20 Prozent der schüchternen Menschen passen tatsächlich zum Stereotyp der unbehaglichen Person. Sie benutzen jede Ausrede im Buch, um gesellschaftliche Ereignisse zu vermeiden. Wenn sie das Pech haben, sich in ungezwungenen Gesprächen zu befinden, können sie keinen Blickkontakt herstellen, Fragen beantworten, ohne über ihre Worte zu stolpern, oder das Ende des Gesprächs aufrechterhalten. sie lächeln selten. Sie sind leicht aus einer Menge herauszusuchen, weil ihre Schüchternheit sich im Verhalten ausdrückt.

Die anderen 80 bis 85 Prozent sind privat schüchtern, so der Psychologe Paul Pilkonis von der Universität Pittsburgh, Ph.D. Obwohl ihre Schüchternheit keine Verhaltensspuren hinterlässt - sie wird subjektiv empfunden -, verursacht sie persönliches Chaos. Sie spüren ihre Schüchternheit in einem klopfenden Herzen und gießen Schweiß. Während sie sich in Gesprächen wohl und selbstbewusst fühlen, führen sie tatsächlich einen selbstironischen inneren Dialog, tadeln sich selbst als unfähig und fragen sich, ob die Person, mit der sie sprechen, sie wirklich mag. "Obwohl diese Leute sozial ziemlich gut abschneiden, haben sie viel negatives Selbstdenken im Kopf", erklärt Pilkonis. Ihre Schüchternheit hat auch emotionale Komponenten. Wenn das Gespräch beendet ist, fühlen sie sich verärgert oder besiegt.

"Es gibt viele Menschen mit privaten Aspekten der Schüchternheit, die bereit sind zu sagen, dass sie schüchtern sind, aber nicht ganz mit den Menschen übereinstimmen, die wir zittern oder erröten sehen können", bemerkt Pilkonis.

Schüchternheit kann in unwahrscheinlichen Gastgebern lauern - selbst in Talkshows. Nehmen wir David Letterman, den König des Late-Night-Fernsehens. Obwohl sein Auftritt vor einem Live-Studiopublikum und unzähligen Zuschauern entspannt und spontan wirkt, ist Letterman dafür bekannt, dass er jede nächtliche Aufführung bis ins kleinste Detail plant und orchestriert. Wie Johnny Carson verbringt er wenig Zeit damit, außerhalb eines sehr kleinen Freundeskreises Kontakte zu knüpfen, und nimmt selten an sozialen Veranstaltungen teil.

Letterman ist das perfekte Beispiel für das, was Zimbardo den schüchternen Extrovertierten nennt: den kühlen, ruhigen und gesammelten Typ, dessen Inneres tatsächlich aufgewühlt ist. Eine Untergruppe der privat schüchternen, schüchternen extrovertiert können Politiker, Entertainer und Lehrer sein. Sie haben gelernt, kontaktfreudig zu handeln - solange sie sich in einer kontrollierten Umgebung befinden. Ein Politiker, der bei einer politischen Massenkundgebung aus einem vorbereiteten Drehbuch sprechen kann, kann während einer Frage-und-Antwort-Phase wirklich sprachlos werden. Ein Professor kann sich wohl fühlen, solange er über sein Fachgebiet spricht. Bei einem gesellschaftlichen Treffen, bei dem sie möglicherweise Smalltalk machen muss, macht sie sich fertig.

Zimbardos kurze Liste bemerkenswerter schüchterner Extrovertierter: die lustige Lady Carol Burnett, die Sängerin Johnny Mathis, die Fernsehreporterin Barbara Walters und der internationale Opernstar Joan Sutherland. Diese Sterne sind nicht Introvertierte, ein Begriff, der oft mit Schüchternheit verwechselt wird. Introvertierte haben die Konversationsfähigkeiten und das Selbstwertgefühl, die für eine erfolgreiche Interaktion mit anderen erforderlich sind, sind jedoch lieber allein. Schüchterne Menschen wollen sehr gerne mit anderen zusammen sein, haben aber nicht die sozialen Fähigkeiten und Selbstachtung.

Was die Schüchternen jeglicher Art verbindet, ist akutes Selbstbewusstsein. Die Schüchternen sind sich sogar ihres Selbstbewusstseins bewusst. Ihnen gehört eine verdrehte Egozentrik. Sie verbringen so viel Zeit damit, sich auf sich selbst und ihre Schwächen zu konzentrieren, dass sie wenig Zeit oder Neigung haben, nach außen zu schauen.

Verdrahtet für Schüchternheit?

Laut dem Entwicklungspsychologen Jerome Kagan, Ph.D., und Kollegen an der Harvard University wurde bis zu einem Drittel der schüchternen Erwachsenen mit einem Temperament geboren, das sie dazu neigte. Das Team konnte Schüchternheit bei jungen Säuglingen feststellen, bevor sich die Umweltbedingungen auswirken.

In seinen Längsschnittstudien wurden 400 vier Monate alte Säuglinge ins Labor gebracht und solchen Reizen ausgesetzt, wie dem Bewegen eines Hauches eines eingetauchten Q-Tip Alkoholund eine Tonbandaufnahme der menschlichen Stimme. Dann wurden sie zu einem späteren Zeitpunkt zur weiteren Untersuchung zurückgebracht. Nach unzähligen Beobachtungsstunden haben Kagan und Kollegen die Verhaltensmanifestationen von Schüchternheit bei Säuglingen festgenagelt.

Ungefähr 20 Prozent der Säuglinge zeigen eine Reaktivität des Nervensystems gegenüber solchen häufigen Reizen. Diese Säuglinge werden verzweifelt, wenn sie mit unbekannten Personen, Gegenständen und Ereignissen konfrontiert werden. Sie strecken kurz ihre Arme und Beine spastisch aus, winken heftig mit den Armen und treten gegen ihre Beine und krümmen gelegentlich den Rücken. Sie zeigen auch Anzeichen von Bedrängnis in Form von übermäßigem Ärgern und Weinen, normalerweise bei hoher Tonhöhe und anhaltender Spannung, die Dringlichkeit vermittelt. Später klammern sie sich in einer neuen Spielsituation an ihre Eltern.

Im Gegensatz dazu bewegen 40 Prozent aller Säuglinge, die denselben Reizen ausgesetzt sind, gelegentlich einen Arm oder ein Bein, zeigen jedoch nicht die für ihre hochreaktiven Brüder typischen motorischen Ausbrüche oder Ängste und Schreie. Wenn die schwach reaktiven Säuglinge einen Weinen-Zauber aufbringen, ist das nichts Außergewöhnliches.

Laborstudien zeigen, dass hochreaktive Säuglinge ein leicht erregbares Sympathikus haben nervöses System. Dieses neuronale Netzwerk reguliert nicht nur viele lebenswichtige Organe, einschließlich des Herzens, sondern auch die Gehirnreaktion der Angst. Mit ihrem ausgeprägten, haarauslösenden Temperament löst sogar die Andeutung einer Gefahr - ein Fremder, eine neue Umgebung - die psychologische und physiologische Erregung von Angst und Furcht aus.

Eine der ersten Komponenten dieser Reaktion ist eine erhöhte Herzfrequenz. Bemerkenswerterweise zeigen Studien, dass hochreaktive Säuglinge eine überdurchschnittliche Herzfrequenz haben - und diese kann bereits vor der Geburt festgestellt werden, während sich das Kind noch in der Gebärmutter befindet. Nach 14 Monaten haben solche Säuglinge eine übermäßige Herzfrequenzbeschleunigung als Reaktion auf einen neutralen Reiz wie einen sauren Geschmack.

Vier Jahre später zeigen dieselben Kinder ein weiteres Zeichen sympathischer Erregung - eine kühlere Temperaturmessung in ihrem rechten Ringfinger als in ihrem linken Ringfinger, während sie emotional anregende Filmausschnitte ansehen. Auch als Kinder zeigen sie mehr Gehirnwellenaktivität im rechten Frontallappen; Im Gegensatz dazu zeigen normalerweise reaktive Kinder im linken Frontalbereich mehr Gehirnwellenaktivität. Aus anderen Studien ist bekannt, dass die rechte Seite des Gehirns stärker am Ausdruck von Angst und Bedrängnis beteiligt ist.

Die Säuglingsmuster deuten auf eine angeborene Variation der Reaktionsschwelle der Amygdala hin, einer mandelförmigen Gehirnstruktur, die mit dem Ausdruck von Angst und Furcht verbunden ist. Diese neuronale Überempfindlichkeit neigt solche Kinder schließlich dazu, Situationen zu vermeiden, die Angst und Furcht hervorrufen - neue Leute kennenlernen oder in neue Umgebungen geworfen werden. Unter solchen Umständen sind sie verhaltensmäßig gehemmt.

Obwohl es seltsam klingen mag, kann es sogar eine Zeit der Schüchternheit geben - speziell im Frühherbst. Kagan und der Harvard-Soziologe Stephen Gortmaker, Ph.D., haben festgestellt, dass Frauen, die im August oder September schwanger werden, besonders wahrscheinlich schüchterne Kinder gebären. Während dieser Monate schwindet das Licht und der Körper produziert zunehmende Mengen an Melatonin, a Hormon bekanntermaßen neurologisch aktiv; Zum Beispiel hilft es, unsere biologischen Uhren einzustellen. Kagan vermutet, dass das Melatonin auf seinem Weg durch die Plazenta zum sich entwickelnden fetalen Gehirn auf Zellen einwirkt, um das hyperarousierte, leicht erregbare Temperament des Schüchternen zu erzeugen.

Ein weiterer Beweis für einen biologischen Beitrag zur Schüchternheit ist ein Vererbungsmuster, das auf eine direkte genetische Übertragung von einer Generation zur nächsten hindeutet. Eltern und Großeltern von gehemmten Säuglingen geben eher an, als Kinder schüchtern zu sein als die Verwandten von ungehemmten Kindern, wie Snidman in einer Studie feststellte. Kagan und Company suchen nach stärkeren Beweisen, wie zum Beispiel einer erhöhten Inzidenz von Panikstörung (akute Episoden schwerer Angstzustände) und Depressionen bei den Eltern gehemmter Kinder. Bisher hat er festgestellt, dass unter Vorschulkindern, deren Eltern diagnostiziert wurden Panikattacke oder Depression zeigte ein Drittel ein gehemmtes Verhalten. Im Gegensatz dazu zeigten bei Kindern, deren Eltern weder unter Panikstörung noch unter Depression leiden, nur etwa fünf Prozent das gehemmte reaktive Profil.

Sind gehemmte Säuglinge vorherbestimmt, schüchterne Erwachsene zu werden? Nicht unbedingt, findet Doreen Arcus. Viel hat damit zu tun, wie solche Kinder von ihren Eltern behandelt werden. Diejenigen, die überbeschützt sind, wie sie aus von ihr durchgeführten Interviews zu Hause herausgefunden hat, haben nie die Chance, ein komfortables Maß an Unterkunft für die Welt zu finden. Sie wachsen auf Ängstlich und schüchtern. Diejenigen, deren Eltern sie nicht abschirmen stressig Situationen überwinden ihre Hemmung.

Snidman untersuchte zusammen mit dem Harvard-Psychiater Carl Schwartz, M. D., das Durchhaltevermögen der Schüchternheit Jugend. Sie beobachteten 13- und 14-Jährige, die im Alter von zwei oder drei Jahren als gehemmt identifiziert wurden. Während des Laborinterviews lächelten Jugendliche mit einer Vorgeschichte von Hemmungen tendenziell weniger, machten weniger spontane Kommentare und gaben an, schüchterner zu sein als diejenigen, die als ungehemmte Säuglinge identifiziert wurden.

Über ein Leben hinweg übernommen, Geschlecht Schüchternheit macht nicht viel aus. Mädchen sind eher schüchtern von der Kindheit bis zur Pubertät, vielleicht weil Eltern sie besser schützen als Jungen, die ermutigt werden, explorativer zu sein. In der Jugend berichten Jungen jedoch, dass Schüchternheit schmerzhafter ist als Mädchen. Dieses Unbehagen hängt wahrscheinlich mit den Erwartungen an die Geschlechtsrolle zusammen, dass Jungen mutig und kontaktfreudig sein müssen, insbesondere gegenüber Mädchen, um sich auf ihre Rolle als Familienoberhaupt und Ernährer vorzubereiten. Aber sobald man erwachsen ist, verschwinden die geschlechtsspezifischen Unterschiede in der Schüchternheit.

Biologie nach Hause bringen

Wenn nur 15 bis 20 Prozent der Säuglinge schüchtern geboren werden und fast 50 Prozent von uns im Erwachsenenalter schüchtern sind, woher kommen dann alle schüchternen Erwachsenen? Die einzig logische Antwort ist, dass auf dem Weg Schüchternheit erlangt wird.

Eine starke Quelle ist die Art der emotionalen Bindung, die Eltern in den frühesten Lebensjahren mit ihren Kindern eingehen. Laut Paul Pilkonis waren Kinder, deren Elternschaft so groß war, dass sie unsicher wurden Anhang sind eher schüchtern. Kinder bilden aufgrund der routinemäßigen Erfahrungen mit Pflege, Fütterung und Streicheln Bindungen zu ihren Betreuern. Wann Pflege ist inkonsistent und unzuverlässig, Eltern befriedigen das Bedürfnis des Kindes nach Sicherheit, Zuneigung und Komfort nicht, was zu unsicheren Bindungen führt. Als erste Beziehung wird die Bindung zur Blaupause für alle späteren Beziehungen. Obwohl es keine Längsschnittstudien gibt, die die Entwicklung der Schüchternheit vom Kleinkindalter bis zum Erwachsenenalter belegen, gibt es Untersuchungen, die zeigen, dass eine unsichere frühe Bindung später die Schüchternheit vorhersagen kann.

"Das Verdammteste daran ist, dass diese unsichere Bindung sich selbst zu erfüllen scheint", bemerkt Pilkonis. Aufgrund einer schwierigen Beziehung zu ihren Eltern verinnerlichen Kinder das Gefühl, Probleme mit allen Beziehungen zu haben. Sie verallgemeinern die Erfahrung - und erwarten, dass Lehrer, Trainer und Gleichaltrige sie nicht sehr mögen.

Dies sind die narzisstisch verletzlichen - die Wunde zum Selbst ist früh und tief und kann leicht hervorgerufen werden. Sie werden schnell von Beziehungen enttäuscht, fühlen schnell Ablehnung, Scham, Lächerlichkeit. Sie besiegen sich unerbittlich selbst und interpretieren sogar Erfolg als Misserfolg. "Sie haben eine negative Wahrnehmung von sich selbst und von sich selbst in Bezug auf andere, an denen sie um jeden Preis festhalten", sagt Pilkonis. Die narzisstisch Verletzlichen gehören zu den privat Schüchternen - sie scheinen sich sozial wohl zu fühlen, quälen sich aber unter der Oberfläche. Ihre Schüchternheit ist schwer zu lindern, selbst mit Psychotherapie.

Schüchternheit kann auch später erworben werden, ausgelöst in Zeiten des Entwicklungsübergangs, wenn Kinder in ihren Beziehungen zu Gleichaltrigen vor neuen Herausforderungen stehen. Zum Beispiel kann der Eintritt in den akademischen und sozialen Wirbel der Grundschule dazu führen, dass sie sich gegenüber Gleichaltrigen unbehaglich oder unfähig fühlen. Die Lehrer bezeichnen sie als schüchtern und es bleibt; sie beginnen sich so zu sehen - und handeln so.

Die Adoleszenz ist eine weitere Hürde, die Schüchternheit auslösen kann. Die Körper von Jugendlichen verändern sich nicht nur, sondern ihre sozialen und emotionalen Spielfelder definieren sie neu. Ihre Herausforderung ist die Integration Sexualität und Intimität in eine Welt der Beziehungen, die früher nur von definiert wurden Freundschaft und Verwandte. Eine komplizierte Aufgabe!

Erwachsene sind auch nicht immun. Schüchternheit kann aus schwanzspinnenden Lebensumwälzungen resultieren. Scheidung at mitten im Leben könnte einer sein. "Mit dem Scheitern einer Beziehung treten ganz neue Probleme auf, insbesondere wenn Sie daran interessiert sind, neue Beziehungen aufzubauen", sagt Pilkonis. Für sehr erfolgreich, Werdegang-definierte Personen, die von einem langjährigen Job entlassen werden, können ähnlich schwächend sein, insbesondere im Interviewprozess.

Zählen Sie in der Kultur

Biologie und Beziehungsgeschichte sind nicht die einzigen Schöpfer von Schüchternheit. Kultur zählt auch. Schüchternheit existiert universell, obwohl sie von Kultur zu Kultur nicht auf die gleiche Weise erlebt oder definiert wird. Selbst Zimbardos früheste Umfragen deuteten auf kulturelle Unterschiede in der Schüchternheit hin: Japanische und taiwanesische Studenten drückten durchweg das höchste Maß an Schüchternheit aus, jüdische Studenten das niedrigste. Mit diesen Hinweisen führte sich Zimbardo nach Japan, Israel und Taiwan, um Studenten zu studieren. Die interkulturellen Studien ergaben noch größere kulturelle Unterschiede als die amerikanische Umfrage. In Israel geben nur 30 Prozent der Studenten im College-Alter an, schüchtern zu sein - gegenüber 60 Prozent in Japan und Taiwan.

Durch Gespräche mit ausländischen Kollegen und Eltern erhielt Zimbardo beispiellose Erkenntnisse darüber, wie Kultur das Verhalten im Allgemeinen und insbesondere die kulturellen Wurzeln der Schüchternheit beeinflusst. Der Schlüssel liegt in der Art und Weise, wie Eltern der Leistung ihrer Kinder Schuld oder Lob zuschreiben. Wer bekommt die Schuld, wenn ein Kind eine Aufgabe versucht und scheitert? Und wenn ein Kind versucht und Erfolg hat, wer bekommt dann den Kredit?

Wenn in Japan ein Kind versucht und Erfolg hat, erhalten die Eltern den Kredit. So auch die Großeltern, Lehrer, Trainer, sogar Buddha. Wenn noch etwas übrig ist, wird es nur dem Kind gegeben. Aber wenn das Kind versucht und versagt, ist das Kind völlig schuldig und kann niemandem die Schuld geben. Ein "Ich kann nicht gewinnen" -Glaube setzt sich durch, so dass Kinder der Kultur niemals ein Risiko eingehen oder etwas tun, das sie auszeichnet. Wie das japanische Sprichwort sagt: "Der Nagel, der auffällt, wird niedergeschlagen." Das Ergebnis ist ein zurückhaltender zwischenmenschlicher Stil. Kinder sind wahrscheinlich bescheiden und ruhig; Sie tun wenig, um anzurufen Beachtung sich. Tatsächlich erzielen asiatische Studenten in Studien über die Individualisierungstendenzen amerikanischer College-Studenten - die Bestätigung von Verhaltensweisen, die eine Person hervorheben, einzigartig oder auffallen lassen - tendenziell die niedrigste Punktzahl. Es ist viel weniger wahrscheinlich, dass sie in einer gesellschaftlichen Versammlung sprechen oder handeln, aus Angst, auf sich aufmerksam zu machen.

In Israel ist der Zuschreibungsstil genau das Gegenteil. Ein Kind, das es versucht, wird unabhängig vom Ergebnis belohnt. Betrachten Sie den jiddischen Ausdruck kvell, der bedeutet, sich auf eine übergroße Darstellung des Stolzes einzulassen. Wenn ein Kind versucht, einen Drachen zu bauen, zeigen die Leute, was für ein großartiger Drachen es ist. Und wenn es nicht fliegt, geben die Eltern dem Wind die Schuld. Wenn ein Kind in einem Wettbewerbsumfeld versucht und scheitert, können Eltern und andere dem Trainer vorwerfen, dass er dem Kind nicht genügend Training gegeben hat. In einem solch unterstützenden Umfeld spürt ein Kind, dass Misserfolg keinen hohen Preis hat - und ist daher bereit, ein Risiko einzugehen. Mit einem solchen Glaubenssystem entwickelt eine Person höchstwahrscheinlich Chuzpe, eine Art Kühnheit, bei der man immer ein Risiko eingeht - mit oder ohne Talent. Kinder eines solchen Wertesystems neigen eher dazu, sich zu äußern oder jemanden zu bitten, auf einer Party zu tanzen, ohne das Selbstbewusstsein zu überwältigen.

Schüchternheit ist also ein relatives, kulturgebundenes Etikett. Es ist eine sichere Wette, dass ein schüchterner Israeli in Japan nicht als schüchtern angesehen wird. Nancy Snidman bringt den Punkt nach Hause. Bei der Untersuchung von Viermonatigen in Irland und den USA stellte sie keine Unterschiede im Grad der Reaktivität des Nervensystems fest. Aber im Alter von fünf Jahren redeten die irischen Kinder nicht so viel und waren auch nicht so laut wie die amerikanischen Kinder. Der Unterschied liegt in den kulturellen Erwartungen, die in der Kindererziehung zum Ausdruck kommen. Unter Verwendung amerikanischer Normen des Sozialverhaltens als Vergleichsmaßstab würde das normale irische Kind als schüchtern bezeichnet. Aber in ihrer eigenen Kultur, mit ihren eigenen Verhaltensnormen, sind sie es nicht. Aus dem gleichen Grund können amerikanische Kinder von den Iren als grob empfunden werden.

Das Scharlachrote S.

Schüchternheit ist unamerikanisch. Wir sind schließlich das Land der Freien und die Heimat der Tapferen. Von den ersten Siedlern und Entdeckern, die vor 500 Jahren in die Neue Welt kamen, bis zu unseren Führung Bei der Erforschung des Weltraums war Amerika immer mit mutigen und abenteuerlustigen Menschen verbunden, die bereit waren, mutig dorthin zu gehen, wo andere Angst haben zu treten. Unsere Kultur schätzt immer noch den rauen Individualismus und die Eroberung neuer Umgebungen, sei es im Weltraum oder auf Märkten in Übersee. Persönliche Attribute, die in unserer sozialen Wertschätzung hoch geschätzt werden, sind Führung, Durchsetzungsvermögen, Dominanz, Unabhängigkeit und Risikobereitschaft. Daher ein Stigma, das Schüchternheit umgibt.

Die Menschen, denen in unserer Gesellschaft die größte Aufmerksamkeit geschenkt wird, sind ausdrucksstark, aktiv und kontaktfreudig. Wir treten als Heldenschauspieler, Sportler, Politiker, Fernsehpersönlichkeiten und Rockstars hervor - Menschen, die Experten darin sind, auf sich aufmerksam zu machen: Madonna, Rosanne, Howard Stern. Menschen, die am wahrscheinlichsten erfolgreich sind, sind diejenigen, die Aufmerksamkeit erlangen und sich damit wohl fühlen können.

Was schüchterne Menschen vor allem nicht wollen, ist, im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit zu stehen. In der Grundschule kann es sein, dass das schüchterne Kind den Lehrer nicht einmal um Hilfe bittet. Im College zögert der schüchterne Schüler, im Unterricht eine Frage zu stellen. Im Erwachsenenalter ist der schüchterne Mitarbeiter zu verlegen, um denjenigen, die Beförderungen gewähren, eine formelle Präsentation zu machen. In jedem Fall untergräbt Schüchternheit die Fähigkeit, auf die Aufmerksamkeit anderer zuzugreifen, die die Erfolgswahrscheinlichkeit erhöhen würden. In einer Kultur, in der jeder einen Gewinner liebt, ist Schüchternheit wie ein Wettlauf mit Einlegesohlen.

Betrachten Sie die Ergebnisse von Professor Thomas Harrell von der Stanford Business School. Um die besten Prädiktoren für den Geschäftserfolg herauszufinden, sammelte er die Aufzeichnungen der Absolventen der Stanford B-School, einschließlich ihrer Zeugnisse und Empfehlungsschreiben. Zehn Jahre nach Schulabschluss wurden die Absolventen aufgrund der Qualität ihrer Arbeit von den meisten bis zu den am wenigsten erfolgreichen eingestuft. Die einzige konsistente und signifikante Variable, die den Erfolg vorhersagen konnte (unter Studenten, die zu Beginn zugegebenermaßen klug waren), war die verbale Sprachkompetenz - genau das, was die typisch sprachgebundene schüchterne Person nicht aufbringen kann. Die mündlich Fließenden können sich selbst, ihre Dienstleistungen und ihre Unternehmen verkaufen - alles wichtige Fähigkeiten für die Führung eines Unternehmens; Denken Sie an Lee Iacocca. Schüchterne Menschen sind wahrscheinlich diejenigen, die hinter den Kulissen Autos, Programme und Computer entwerfen - beeindruckende Leistungen, aber sie zahlen nicht so viel wie der CEO.

Die Kosten für Schüchternheit sind tiefer als der materielle Erfolg und nehmen im Laufe ihres Lebens unterschiedliche Formen an.

oder ein schüchterner Kindheit kann eine Reihe von verpassten Gelegenheiten sein. Denken Sie an das Kind, das so sehr eine Fußballuniform tragen und wie alle anderen Kinder spielen möchte, aber nicht das Nötigste aufbringen kann, um Teil einer Gruppe zu werden. Und wenn die Eltern keinen Weg finden, einem Kind zu helfen, Nervositäts- und Besorgnisgefühle gegenüber anderen zu überwinden, kann das Kind in einsame Aktivitäten schlüpfen, obwohl es wirklich sozial sein möchte. Die Selbstauswahl in Einzelaktivitäten verringert die Wahrscheinlichkeit, dass das Kind soziale Fähigkeiten entwickelt, weiter und Selbstvertrauen.

o Schüchterne Kinder müssen auch Necken und Ablehnung durch Gleichaltrige ertragen. Aufgrund ihrer allgemeinen Neigung zu hoher Reaktivität sind schüchterne Kinder Hauptziele für Mobber. Wer könnte besser necken und verspotten als jemand, der leicht Angst bekommt und weint?

o Ob geerbt oder erworben, Schüchternheit prädisponiert für Einsamkeit. Es ist die natürliche Folge von Jahrzehnten, in denen man andere aufgrund der Angst vor Geselligkeit meidet. Unzählige Forschungen zeigen, dass Einsamkeit und Isolation zu geistigem und körperlichem Niedergang führen können, sogar zu einem beschleunigten Tod.

o Ohne einen Kreis enger Freunde oder Verwandter sind Menschen anfälliger für Risiken. Da isolierte Menschen nicht die Möglichkeit haben, Gefühle und Ängste mit anderen zu teilen, können sie eitern oder eskalieren. Darüber hinaus sind sie anfällig für Paranoia;; Es ist niemand da, der ihr fehlerhaftes Denken korrigiert, keine Kontrolle über ihre Überzeugungen. Wir alle brauchen jemanden, der uns sagt, wenn unser Denken lächerlich ist, dass es in einem Vorort von Ohio keine Mafia gibt, dass niemand Sie holen will, dass Sie gerade eine Pechsträhne getroffen haben.

o Schüchternheit birgt das Potenzial, Alkohol und Drogen als soziales Schmiermittel zu missbrauchen. In Zimbardos Studien berichten schüchterne Jugendliche, dass sie sich größer fühlen Gruppenzwang zu trinken oder Drogen zu nehmen als weniger schüchterne Jugendliche. Sie vertrauen auch darauf, dass sie Drogen und Alkohol konsumieren, um sich weniger selbstbewusst zu fühlen und ein größeres Gefühl der Akzeptanz zu erreichen.

o Schüchternheit ist mit sexuellen Schwierigkeiten verbunden. Schüchterne Menschen haben es schwer, sich von Anfang an auszudrücken. Besonders schwierig ist es, sexuelle Bedürfnisse und Wünsche zu kommunizieren. Schüchterne Männer wenden sich möglicherweise an Prostituierte, um die Unbeholfenheit intimer Verhandlungen zu vermeiden. Als Zimbardo sie bat, ihren typischen Klienten zu beschreiben, sagten 20 Prostituierte aus San Francisco, dass die Männer, die sie besuchten, schüchtern seien und ihre sexuellen Wünsche nicht an Frauen oder Freundinnen weitergeben könnten. Und die schüchternen Jungs machten unverwechselbare Kunden. Sie umkreisten immer wieder einen Block in ihrem Auto, bevor sie den Nerv bekamen, anzuhalten und mit der Prostituierten zu sprechen. Für schüchterne Männer ist der Reiz einer Prostituierten einfach - sie fragt, was Sie wollen, schlägt auf einen Preis und tritt auf. Keine Demütigung, keine Unbeholfenheit.

Leistungsangst kann auch die Aussicht auf Sex überwältigen. Und weil schüchterne Menschen es vermeiden, Hilfe zu suchen, entstehen Probleme durch Verlegenheit oder Selbstzweifel werden wahrscheinlich unbehandelt bleiben.

o Eine weitere Kostenzeit. Schüchterne Menschen verschwenden Zeit damit, über soziale Situationen nachzudenken und zu zögern, die andere sofort erledigen können. Ein Teil ihres Problems ist, dass sie nicht in der Gegenwart leben, bemerkt Zimbardo, der sich derzeit auf die Psychologie der Zeitperspektive konzentriert. "Schüchterne Menschen leben zu viel in ihren Köpfen", besessen von der Vergangenheit, der Zukunft oder beidem. Eine schüchterne Person im Gespräch neigt nicht dazu, darüber nachzudenken, was gerade gesagt wird, sondern darüber, wie vergangene Gespräche zunächst gut verlaufen sind und sich dann verschlechtert haben - genau wie das aktuelle droht. Zimbardo sagt: "Dies sind Menschen, die diesen Moment nicht genießen können, weil alles in Sorgen aus der Vergangenheit verpackt ist - ein Smithsonian-Archiv aller schlechten -, die die Gegenwart umstrukturieren."

Oder schüchterne Menschen können all ihre Gedanken und Gefühle auf zukünftige Konsequenzen konzentrieren: Wenn ich das sage, wird er mich auslachen? Wenn ich ihn etwas Einfaches frage, wie woher er kommt, wird er sich langweilen und denken, ich sei ein mieser Gesprächspartner. Warum also überhaupt die Mühe machen? Die internen Entscheidungsbäume sind riesig und verdreht. "Die Sorge um die Konsequenzen macht Sie immer etwas ängstlich. Und diese Angst beeinträchtigt die Leistung der schüchternen Person", sagt Zimbardo.

Die Berücksichtigung von Vergangenheit und Zukunft ist klug, aber die Besessenheit von beidem untergräbt. Schüchterne Menschen müssen sich auf das Jetzt konzentrieren - die Person, mit der Sie sprechen oder mit der Sie tanzen -, um jede Erfahrung zu schätzen. "Tanzen ist ein gutes Beispiel dafür, wie man ganz auf dem neuesten Stand ist", kommentiert Zimbardo. "Es ist nicht etwas, das du planst oder an das du dich erinnerst, du machst es einfach." Und es genießen.

Wenn die Kosten für Schüchternheit von schüchternen Menschen bezahlt werden, werden die Vorteile von Schüchternheit von anderen genutzt - Eltern, Lehrern, Freunden und der Gesellschaft insgesamt.

Doch schüchterne Menschen sind es oft begabtes Zuhörer. Wenn sie ihren selbst verursachten Druck auf witzige Wiederholung überwinden können, können schüchterne Menschen sich gut unterhalten, weil sie möglicherweise tatsächlich aufpassen. (Der schwierige Teil kommt, wenn eine Antwort erwartet wird.) Laut Harvards Doreen Arcus neigen schüchterne Kinder dazu, besonders zu sein einfühlsam. Die Eltern der Kinder, die sie studiert, sagen ihr, dass "das schüchterne Kind schon im Kindesalter sensibel, einfühlsam und ein guter Zuhörer zu sein schien. Sie scheinen wirklich gute Freunde zu finden, und ihre Freunde sind ihnen sehr treu und schätzen sie ziemlich . " Auch unter Kindern brauchen Freundschaften jemanden, der spricht und jemanden, der zuhört.

Damit eine Gesellschaft gut funktioniert, müssen verschiedene Rollen gespielt werden. Es gibt einen Ort für die ruhige, nachdenklichere, schüchterne Person, die nicht hineinspringt, wo Engel Angst haben, zu treten oder zu versuchen, anderen das Rampenlicht zu stehlen. Als Kultur haben wir diese jedoch zugunsten von Kühnheit und Ausdruckskraft abgewertet, um den Wert zu messen.

Die Zukunft der Schüchternheit

Um es ganz klar auszudrücken, die Zukunft der Schüchternheit ist trostlos. Meine Studien haben dokumentiert, dass die Prävalenz seit 1975 von 40 auf 48 Prozent gestiegen ist. Es gibt viele Gründe zu erwarten, dass die Zahlen in den kommenden Jahrzehnten steigen werden.

Vor allem definiert die Technologie unsere Kommunikation ständig neu. Wir nehmen täglich an einer abnehmenden Anzahl von persönlichen Interaktionen teil. Wann haben Sie das letzte Mal mit einem Bankangestellten gesprochen? Oder ein Tankwart? Wie oft rufen Sie Freunde oder Kollegen an, wenn Sie wissen, dass sie nicht anwesend sind, damit Sie eine Nachricht auf ihrem Computer hinterlassen können? Voicemail, Faxe und E-Mail geben uns die Illusion, "in Kontakt" zu sein, aber was soll man berühren, außer die Tastatur? Dies ist keine ludditische Sicht der Technologie, sondern ein vernünftiger Blick auf ihre tiefsten Kosten.

Das elektronische Zeitalter sollte uns mehr Zeit geben, aber ironischerweise hat es uns gestohlen. Die Technologie hat uns zeiteffizient gemacht und unser Zeitgefühl und seinen Wert neu definiert. Es soll nicht verschwendet, sondern schnell und zweckmäßig eingesetzt werden.

Büro-Begegnungen sind unfruchtbar für soziale Interaktion geworden. Sie sind informationsgetrieben, problemorientiert, lösungsbasiert. Keine Höflichkeiten. Kein Rücken schlug. Wir kommen auf den Punkt: Ich brauche das von dir. Zimbardo sagt: "Sie müssen eine Agenda haben." Einige Leute machen sich überhaupt nicht die Mühe, im Büro zu zeigen; sie telearbeiteten.

Die schwindenden Möglichkeiten zur persönlichen Interaktion benachteiligen schüchterne Menschen zunehmend. Sie können soziale Fähigkeiten nicht mehr im Alltag üben. Es wird immer unangenehmer, im Büro eines Kollegen vorbeizuschauen, um sich zu unterhalten, da Sie dies immer weniger tun. ist so stark geschrumpft, dass es jetzt vollständig in einem einzigen, fast abwertenden Satz zusammengefasst werden kann: "Gesichtszeit", der die Zeit angibt, in der Mitarbeiter sich von Augapfel zu Augapfel unterhalten können. Es ist in der Regel zu morgendlichen Treffen und nach 16.00 Uhr verbannt.

Elektronische Handvideospiele, die alleine gespielt werden, verdrängen jetzt die alten sozialen Spiele der Kindheit. Selbst elektronisch simulierte soziale Interaktionen können dies nicht ersetzen - sie ermöglichen es den Menschen nicht, das notwendige Geben und Nehmen zu lernen, das im Mittelpunkt aller zwischenmenschlichen Beziehungen steht.

Technologie ist nicht der einzige Schuldige. Der Aufstieg des organisierten Sports für Kinder und der Fall informeller Spiele auf dem Bürgersteig nehmen den Kindern die Chance, zu lernen, ihre eigenen Beziehungsprobleme zu lösen. Stattdessen machen es der Trainer und der Schiedsrichter.

Wenn Technologie eine Kultur der Schüchternheit einleitet, ist sie auch das perfekte Medium für Schüchterne. Das Internet und das World Wide Web sind Kanäle für schüchterne Menschen, um mit anderen zu interagieren. Die elektronische Kommunikation beseitigt viele der Hindernisse, die die Schüchternen behindern. Sie bereiten vor, was Sie sagen möchten. Niemand weiß, wie du aussiehst. Die Gefahr besteht jedoch darin, dass Technologie zu einem Versteck für diejenigen wird, die sich vor sozialer Interaktion fürchten.

Die erste Generation, die mit Heimcomputern, Faxgeräten und dem Internet von der Wiege bis zur Bahre geht, ist weit vom Erwachsenenalter entfernt. Wir müssen mindestens weitere 20 Jahre warten, um die Schüchternheit im Zuge des neuen elektronischen Zeitalters genau einschätzen zu können. Aber um dies zu tun, müssen wir eine Gruppe von Säuglingen finden - schüchtern und nicht schüchtern - und ihnen durch ihr Leben folgen, anstatt verschiedene Menschen aus verschiedenen Generationen in verschiedenen Perioden ihres Lebens zu beobachten. Nur dann werden wir den Verlauf der Schüchternheit im Laufe eines Lebens sehen.