Die Wissenschaft vom Lachen

Weit davon entfernt, nur auf Witze zu reagieren, sind Schreie und Scherze eine ernste Angelegenheit: Sie sind angeborene und wichtige soziale Werkzeuge.

Ob in einem überfüllten Restaurant belauscht, das begeisterte Geschwätz von Freunden unterbrochen oder wie das laute Lachen auf einem TV-Lach-Track - Lachen ist ein wesentlicher Bestandteil des Alltags. Es ist so häufig, dass wir vergessen, wie seltsam - und wichtig - es ist. In der Tat ist Lachen ein "Sprechen in Zungen", in dem wir nicht von religiösem Eifer bewegt werden, sondern von einem bewusstlos Reaktion auf soziale und sprachliche Hinweise. Ohne Variation und Nuance ist Lachen eine regelmäßige Reihe von kurzen vokalartigen Silben, die normalerweise als "ha-ha", "ho-ho" oder "hee-hee" transkribiert werden. Diese Silben sind Teil des universellen menschlichen Vokabulars, das von Menschen aller Kulturen produziert und anerkannt wird.

Angesichts der Universalität des Klangs ist unsere Unkenntnis über den Zweck und die Bedeutung des Lachens bemerkenswert. Wir lachen irgendwie genau zum richtigen Zeitpunkt, ohne bewusst zu wissen, warum wir das tun. Die meisten Menschen betrachten Lachen als eine einfache Reaktion auf eine Komödie oder als einen kathartischen Stimmungsaufheller. Stattdessen kam ich nach 10 Jahren Forschung zu diesem wenig untersuchten Thema zu dem Schluss, dass Lachen in erster Linie eine soziale Vokalisierung ist, die Menschen zusammenhält. Es ist eine verborgene Sprache, die wir alle sprechen. Es ist keine gelernte Gruppenreaktion, sondern ein von uns programmiertes instinktives Verhalten Gene. Lachen verbindet uns durch Humor und Spiel.

Nichts zu scherzen

Trotz seiner Bedeutung im täglichen Leben gibt es wenig Forschung darüber, wie und warum wir lachen. Ich dachte, es wäre höchste Zeit, dass wir tatsächlich beobachten Lachen Menschen und beschrieben, wann sie es taten und was es bedeutete. Forschungen zum Lachen haben mich aus meinen fensterlosen Labors in eine aufregendere soziale Welt geführt, in der es um Lachgas, religiöse Erweckungen, Schauspielunterricht, Kitzelkriege, Schimpansenbabys und die Suche nach dem ältesten Witz geht.

Als Ausgangspunkt beobachteten drei Studenten und ich 1.200 Menschen, die in ihrer natürlichen Umgebung spontan lachten, vom Studentenwerk bis zu den Bürgersteigen der Stadt. Wann immer wir Lachen hörten, bemerkten wir das Geschlecht des Sprechers (der Person, die unmittelbar vor dem Lachen spricht) und des Publikums (derjenigen, die dem Sprecher zuhören), ob der Sprecher oder das Publikum lachten, und was der Sprecher unmittelbar vor dem Lachen sagte.

Während wir normalerweise denken, dass Lachen nach einem Wisecrack von einem einzelnen Sprecher von einem Publikum kommt, lachten die beobachteten Sprecher entgegen der Erwartung fast 50% mehr als ihr Publikum. Die Studie zeigte auch, dass banale Kommentare wie "Wo bist du gewesen?" oder "Es war auch schön, Sie kennenzulernen" - kaum Knieschläger - gehen dem Lachen viel eher voraus als Witzen. Nur 10% bis 20% der Lach-Episoden, die wir gesehen haben, folgten etwas Scherzhaftem. Selbst die humorvollsten der 1.200 Kommentare, die dem Lachen vorausgingen, heulten nicht unbedingt: "Sie müssen nicht trinken, kaufen Sie uns einfach Getränke!" und "War das bevor oder nachdem ich mich ausgezogen habe?" zwei meiner Favoriten zu sein. Dies deutet darauf hin, dass der kritische Anreiz zum Lachen eine andere Person ist, kein Scherz.

Die Schüler meiner Klassen bestätigten den sozialen Charakter des Lachens, indem sie die Umstände ihres Lachens in Tagebüchern festhielten. Nachdem die stellvertretenden sozialen Auswirkungen der Medien (Fernsehen, Radio, Bücher usw.) ausgeschlossen wurden, fiel ihr sozialer Charakter auf: Gelächter war in sozialen Situationen 30-mal häufiger als in Einzelsituationen. Die Schüler sprachen viel eher mit sich selbst oder lächelten sogar allein, als zu lachen. So glücklich wir uns auch fühlen mögen, Lachen ist ein Signal, das wir an andere senden, und es verschwindet praktisch, wenn uns ein Publikum fehlt.

Lachen ist auch extrem schwer bewusst zu kontrollieren. Bitten Sie zum Beispiel einen Freund, zu lachen. Die meisten werden verkünden: "Ich kann nicht auf Befehl lachen" oder eine ähnliche Aussage. Die Beobachtungen Ihrer Freunde sind korrekt - ihre Bemühungen, auf Befehl zu lachen, werden erzwungen oder vergeblich sein. Sie werden viele Sekunden brauchen, um ein Lachen hervorzubringen, wenn sie es überhaupt können. Dies deutet darauf hin, dass wir die Mechanismen des Gehirns für den affektiven Ausdruck nicht absichtlich aktivieren können. Verspieltheit, Gruppenzugehörigkeit und ein positiver emotionaler Ton kennzeichnen die sozialen Rahmenbedingungen der meisten Lacher.

Kichernde Mädchen, erklärte

Die Linguistin Deborah Tannen beschrieb geschlechtsspezifische Unterschiede in der Sprache in ihrem Bestseller You Just Don't Understand (Ballantine, 1991). Die geschlechtsspezifischen Unterschiede beim Lachen können noch größer sein. In unseren 1.200 Fallstudien stellten meine Kollegen und ich fest, dass beide Geschlechter viel lachen, Frauen jedoch mehr lachen. In geschlechtsübergreifenden Gesprächen lachten Frauen 126% mehr als ihre männlichen Kollegen, was bedeutet, dass Frauen am meisten lachen, während Männer am meisten lachen. Männer scheinen die Hauptinitiatoren des Humors in allen Kulturen zu sein, was früh beginnt Kindheit. Denken Sie an Ihren Clown der Highschool-Klasse zurück - höchstwahrscheinlich war er ein Mann. Das Geschlechtermuster des alltäglichen Lachens legt auch nahe, warum es mehr männliche als weibliche Komiker gibt. (Rodney Dangerfield bekommt wahrscheinlich mehr Respekt als er behauptet.)

Angesichts der Unterschiede in den männlichen und weiblichen Lachmustern ist Lachen ein Faktor beim Treffen, Zusammenpassen und Paarung? Ich suchte auf dem menschlichen Markt eine Antwort auf persönliche Zeitungsanzeigen. In 3.745 Anzeigen, die am 28. April 1996 in acht Zeitungen von der Baltimore Sun bis zur San Diego Union-Tribune geschaltet wurden, erwähnten Frauen 62% häufiger Lachen in ihren Anzeigen, und Frauen suchten häufiger nach einem "Sinn für Humor"Während Männer es eher anboten. Offensichtlich suchen Frauen Männer, die sie zum Lachen bringen, und Männer sind bestrebt, dieser Bitte nachzukommen. Als Karl Grammatik und Irenaus Eibl-Eibesfeldt spontane Gespräche zwischen gemischtenSex Paare junger deutscher Erwachsener, die sich zum ersten Mal trafen, stellten fest, dass je mehr eine Frau während dieser Begegnungen laut lachte, desto größer ihr selbst berichtetes Interesse an dem Mann war, mit dem sie sprach. Ebenso interessierten sich Männer mehr für Frauen, die in ihrer Gegenwart herzlich lachten. Die Kontaktanzeigen und die deutsche Studie ergänzen eine Beobachtung aus meinen Feldstudien: Das Lachen der Frau, nicht des Mannes, ist der kritische Index für eine gesunde Beziehung. Jungs können lachen oder nicht, aber was zählt ist, dass Frauen ihre Yuks rein bekommen.

In vielen Gesellschaften weltweit - vom Tamil in Südindien bis zum Tzeltal in Mexiko - ist Lachen ein selbstloses Verhalten, und die Frauen in meiner Studie haben es möglicherweise als unbewusstes Ausdruck von Compliance oder Solidarität mit einem Mehr verwendet sozial dominantes Gruppenmitglied. Ich vermute jedoch, dass die geschlechtsspezifischen Muster des Lachens fließend sind und sich unbewusst mit den sozialen Umständen verändern. Zum Beispiel wird das Kichern einer jungen Führungskraft am Arbeitsplatz wahrscheinlich nachlassen, wenn sie die Karriereleiter hinaufsteigt, aber sie wird ein Fass voller Lacher bleiben, wenn sie sich mit alten Kumpels tummelt. Betrachten Sie Ihren eigenen Arbeitsplatz. Haben Sie jemals eine starke angetroffen Führer mit einem kichern? Jemand, der viel und bedingungslos lacht, mag ein guter Teamplayer sein, aber er wird selten ein Präsident sein.

Das Lachvirus

Wie jeder, der jemals über den Anblick von jemandem gelacht hat, bezeugen kann, ist Lachen ansteckend. Da unser Lachen unter minimaler bewusster Kontrolle steht, ist es spontan und relativ unzensiert. Ansteckendes Lachen ist eine überzeugende Darstellung des Homo sapiens, eines sozialen Säugetiers. Es entfernt unser Furnier der Kultur und stellt die Hypothese in Frage, dass wir die volle Kontrolle über unser Verhalten haben. Aus diesen synchronisierten Stimmausbrüchen ergeben sich Einblicke in die neurologischen Wurzeln des menschlichen Sozialverhaltens und der menschlichen Sprache.

Betrachten Sie den außergewöhnlichen Ausbruch des ansteckenden Lachens 1962 in einem Mädcheninternat in Tansania. Die ersten Symptome traten am 30. Januar auf, als drei Mädchen kicherten und nicht aufhören konnten zu lachen. Die Symptome breiteten sich schnell auf 95 Schüler aus und zwangen die Schule, am 18. März zu schließen. Die Mädchen, die von der Schule nach Hause geschickt wurden, waren Überträger für die weitere Ausbreitung der Epidemie. Verwandte Ausbrüche ereigneten sich in anderen Schulen in Zentralafrika und breiteten sich wie ein Lauffeuer aus, hörten zweieinhalb Jahre später auf und betrafen fast 1.000 Menschen.

Bevor Sie den afrikanischen Ausbruch als Anomalie abtun, betrachten Sie unsere eigenen technologisch ausgelösten Mini-Epidemien, die durch Fernseh-Lachspuren hervorgerufen werden. Lachspuren haben die meisten Fernseh-Sitcoms seit dem 9. September 1950 begleitet. Um 7:00 Uhr an diesem Abend verwendete "The Hank McCune Show" den ersten Lach-Track, um zu kompensieren, dass ohne Live-Publikum gefilmt wurde. Der Rest ist Geschichte. Eingemachtes Lachen mag künstlich klingen, aber es bringt die Fernsehzuschauer zum Lachen, als wären sie Teil eines Live-Theaterpublikums.

Die Unwiderstehlichkeit des Lachens anderer hat ihre Wurzeln im neurologischen Mechanismus der Lacherkennung. Die Tatsache, dass Lachen ansteckend ist, erhöht die faszinierende Möglichkeit, dass Menschen einen akustischen Lachdetektor haben - a neuronale Schaltung im Gehirn, das ausschließlich auf Lachen reagiert. (Ansteckendes Gähnen kann einen ähnlichen Prozess im visuellen Bereich beinhalten.) Nach dem Auslösen aktiviert der Lachdetektor einen Lachgenerator, einen neuronalen Schaltkreis, der uns wiederum zum Lachen bringt.

Darüber hinaus wird das Lachen nicht zufällig durch die Sprache gestreut. Ein Sprecher mag sagen "Du gehst wohin? ... ha-ha", aber selten: "Du gehst ... ha-ha ... wohin?" Dies ist ein Beweis für den "Interpunktionseffekt" - die Tendenz, fast ausschließlich über Phrasenbrüche in der Sprache zu lachen. Dieses Muster erfordert, dass Sprache Vorrang vor Lachen hat.

Das Auftreten von Sprecherlachen am Ende von Phrasen legt nahe, dass ein neurologisch basierter Prozess die Platzierung von Lachen in der Sprache regelt und dass verschiedene Gehirnregionen am Ausdruck kognitiv orientierter Sprache und der emotionaleren Vokalisierung des Lachens beteiligt sind. Während des Gesprächs übertrumpft die Sprache das Lachen.

Mittelmäßige Medizin

Behörden von der Bibel bis zum Reader's Digest erinnern uns daran, dass "Lachen die beste Medizin ist". Print- und Rundfunkreporter produzieren optimistische, oft schaumige Geschichten wie "Ein Lachen am Tag hält den Doktor fern". Ein Bestseller von Norman Cousins ​​und ein beliebter Robin Williams-Film Patch Adams haben diese Botschaft verstärkt. Aber in solchen Berichten unausgesprochen zu bleiben, ist eine erschütternde Wahrheit: Das Lachen hat sich nicht entwickelt, damit wir uns gut fühlen oder unsere Gesundheit verbessern. Sicherlich verbindet Lachen die Menschen, und in Studien wurde gezeigt, dass soziale Unterstützung die geistige und körperliche Gesundheit verbessert. In der Tat können die vermuteten gesundheitlichen Vorteile des Lachens zufällige Folgen seines primären Ziels sein: Menschen zusammenzubringen.

Lachen ist eine energetische Aktivität, die unsere Herzfrequenz und unseren Blutdruck erhöht. Diese physiologischen Wirkungen sind jedoch unvollständig dokumentiert und ihre medizinischen Vorteile sind noch weniger sicher. Lennart Levi vom Karolinska-Institut in Stockholm berichtete, dass die Komödie das "Kampf oder Flucht" -System des Körpers aktiviert und den Katecholaminspiegel im Urin erhöht, ein Maß für die Aktivierung und Stress. Lee Berk, DHSc von der Loma Linda School of Medicine, konterte mit einer viel zitierten Studie, in der berichtet wurde, dass Lachen Katecholamine und andere reduziert hormonell Maßnahmen der sympathischen Aktivierung. Diese Reduzierung von Stress und damit verbundenen Hormonen ist der Mechanismus, durch den Lachen vermutlich die Immunfunktion stärkt. Leider zeigen Berks Studien bestenfalls eine biologische Reaktion auf Comedy. Seine Berichte umfassten nur fünf Versuchspersonen, gaben nie an, ob diese Probanden tatsächlich lachten, und wurden in nur drei kurzen Abstracts präsentiert.

Hat einen Sinn für Humor oder einen unbeschwerten Persönlichkeit Jahre zu Ihrem Leben hinzufügen? Nicht unbedingt. Eine groß angelegte Studie von Howard Friedman, Ph.D., Professor für Psychologie an der University of California in Riverside, fand Optimismus und Sinn für Humor in der Kindheit in umgekehrter Beziehung zur Langlebigkeit. Dies kann daran liegen, dass Menschen mit ungehärtetem Optimismus sich hingeben Risikobereitschaftund dachte: "Mir geht es gut."

Schmerzreduktion ist eine der vielversprechenden Anwendungen des Lachens. Rosemary Cogan, Ph.D., Professorin für Psychologie an der Texas Tech University, stellte fest, dass Probanden, die über ein Lily Tomlin-Video lachten oder sich einem Entspannungsverfahren unterzogen, mehr Unbehagen tolerierten als andere Probanden. Humor kann helfen, starke Schmerzen zu lindern. James Rotton, Ph.D. von der Florida International University, berichtete, dass Patienten mit orthopädischer Chirurgie, die Comedic-Videos sahen, weniger Aspirin und Beruhigungsmittel benötigten als die Gruppe, die Dramen betrachtete. Humor kann uns auch helfen, mit Stress umzugehen. In einer Studie von Michelle Newman, Ph.D., einer Assistenzprofessorin für Psychologie an der Penn State University, sahen sich die Probanden einen Film über drei grausame Unfälle an und mussten ihn entweder humorvoll oder ernsthaft erzählen. Diejenigen, die den humorvollen Ton verwendeten, hatten den geringsten negativen Einfluss und die geringste Spannung.

Ein Problem bei diesen Studien ist, dass keine von ihnen die Auswirkungen des Lachens von denen des Humors trennt. Keiner lässt die Möglichkeit zu, dass vermutete Auswirkungen von Lachen oder Humor auf die spielerischen Einstellungen zurückzuführen sind, die mit diesen Verhaltensweisen verbunden sind. Und keiner bewertet die Einzigartigkeit des Lachens, indem er es anderen Lautäußerungen wie dem Schreien gegenüberstellt.

Der strenge Beweis, dass wir durch Lachen Stress und Schmerzen reduzieren können, bleibt eine nicht realisierte, aber vernünftige Perspektive. Während wir auf endgültige Beweise warten, kann es nicht schaden - und es macht sicherlich Spaß - zu lachen. Also geht ein Mann in eine Bar ...