Düfte und Sensibilität

"Sexualchemie" ist mehr als nur eine Art, über erhitzte Anziehung zu sprechen. Subtile chemische Schlüssel helfen tatsächlich festzustellen, auf wen wir uns verlieben. Aber hier kommt die Nachricht, dass unser Lebensstil unseren natürlichen Sexappeal unabsichtlich untergraben könnte.

Die Psychologen Rachel Herz und Estelle Campenni lernten sich gerade kennen und tauschten beim Kaffee Geschichten über ihr Leben aus, als Campenni etwas Unerwartetes anvertraute: Sie war ein lebender Beweis für Liebe auf den ersten Geruch. "Ich wusste, dass ich meinen Mann heiraten würde, sobald ich ihn roch", sagte sie zu Herz. "Ich habe mich immer für Gerüche interessiert, aber das war anders; er roch wirklich gut für mich. Durch seinen Geruch fühlte ich mich sicher und gleichzeitig angemacht - und ich spreche von seinem echten Körpergeruch, nicht von Köln oder Seife Ich hatte mich noch nie so gefühlt wie der Geruch eines Mannes. Wir sind jetzt seit acht Jahren verheiratet und haben drei Kinder, und sein Geruch ist für mich immer sehr sexy. "

Jeder weiß, wie es ist, vom Geruch eines Partners stark betroffen zu sein - Zeugen von Männern, die ihre Nasen in die Haare ihrer Frauen stecken, und Frauen, die nicht aufhören können, an den T-Shirts ihrer Freunde zu schnüffeln. Und Paare haben lange bezeugt, wie sich duftbasierte Chemie auf ihre Beziehungen auswirkt. "Eines der häufigsten Dinge, die Frauen erzählen Ehe Berater ist, "ich kann seinen Geruch nicht ertragen", sagt Herz, der Autor von Der Duft des Begehrens.



Sexuell Attraktion bleibt eines der größten Geheimnisse des Lebens. Wir könnten sagen, wir suchen Partner, die groß und dünn sind, gerne kochen oder eine haben Manie Studien zeigen, dass die Menschen, mit denen wir tatsächlich enden, nur wenige der Eigenschaften besitzen, die wir angeblich wollen. Einige Forscher glauben, dass Duft die verborgene kosmologische Konstante im sexuellen Universum sein könnte, der fehlende Faktor, der erklärt, mit wem wir enden. Es kann sogar erklären, warum wir "Chemie" - oder "Funken" oder "Elektrizität" - mit einer Person und nicht mit einer anderen fühlen.

Die körperliche Anziehung selbst kann buchstäblich auf Geruch beruhen. Wir schließen die Bedeutung einer duftzentrierten Kommunikation nur deshalb aus, weil sie auf einer so subtilen Ebene funktioniert. "Das ist nichts, was einem auffällt, als würde man ein gutes Steak riechen, das auf dem Grill kocht", sagt Randy Thornhill, Evolutionspsychologe an der Universität von New Mexico. "Aber die Duftfähigkeit ist da und es ist nicht überraschend, Geruchskapazität im Kontext sexuellen Verhaltens zu finden." Infolgedessen fühlen wir uns möglicherweise von der Theke in der örtlichen Drogerie angezogen, haben aber keine Ahnung warum - oder werden umgekehrt von potenziellen Dating-Partnern abgeschreckt, obwohl sie auf dem Papier perfekt erscheinen.

Obwohl wir die von uns gesendeten und empfangenen Geruchssignale teilweise nicht wahrnehmen, deuten neue Forschungsergebnisse darauf hin, dass wir nicht nur einen romantischen Partner wählen können, der für uns gut riecht, sondern dass diese Wahl tiefgreifende biologische Auswirkungen hat. Während wir die komplexen Rituale der Werbung ausführen, von denen viele tief in unser Gehirn eingeschrieben sind, helfen uns duftbasierte Hinweise dabei, optimale Partner zu finden - diejenigen, die uns am ehesten treu bleiben und mit uns gesunde Kinder schaffen.

Auf den ersten Blick mag die Idee der geruchsbasierten Anziehung hypothetisch und kurzlebig erscheinen, aber wenn wir unwissentlich die Übertragung subtiler olfaktorischer Botschaften stören, die unterhalb der Ebene des Bewusstseins wirken, können die Ergebnisse sowohl konkret als auch verheerend sein. Wenn wir ignorieren, was uns unsere Nasen sagen, können wir uns in Partnerschaften verstrickt fühlen, die sexuelle Unzufriedenheit hervorrufen. Unfruchtbarkeitund sogar - in extremen Fällen - ungesunde Nachkommen.



Der Duft des Begehrens

Wenn Sie vom Geruch Ihres Partners angemacht werden, fühlt sich ein tiefer Hauch von seiner Brust oder ihrem Nacken wie eine starke Droge an - es ist eine sofortige Fahrt zur Glückseligkeit, wie kurz sie auch sein mag. Untersuchungen haben gezeigt, dass wir geruchsbasierte Signalmechanismen verwenden, um die Kompatibilität zu ermitteln. Claus Wedekind, Biologe an der Universität Lausanne in der Schweiz, erstellte Exponat A dieser Beweise, indem er 44 Männern neue T-Shirts gab und sie anwies, die Shirts zwei aufeinanderfolgende Nächte lang zu tragen. Um sicherzustellen, dass der Schweiß, der sich auf den Hemden sammelt, "geruchsneutral" bleibt, versorgte er die Männer mit geruchsfreier Seife und Aftershave.

Nachdem die Männer sich umziehen durften, schnüffelten 49 Frauen an den Hemden und gaben an, welche Gerüche sie am attraktivsten fanden. Weitaus häufiger als der Zufall vorhersagen würde, bevorzugten die Frauen den Geruch von T-Shirts, die von Männern getragen wurden, die sich immunologisch von ihnen unterschieden. Der Unterschied lag in der Sequenz von mehr als 100 Immunsystemen Gene bekannt als MHC oder Haupthistokompatibilitätskomplex. Diese Gene kodieren für Proteine, die dem Immunsystem helfen, Krankheitserreger zu erkennen. Der Geruch ihrer Lieblingshemden erinnerte die Frauen auch an ihre früheren und gegenwärtigen Freunde, was darauf hindeutet, dass MHC tatsächlich die Dating-Entscheidungen von Frauen im wirklichen Leben beeinflusst.

Die Präferenz von Frauen für MHC-unterschiedliche Partner ist aus biologischer Sicht durchaus sinnvoll. Partner, deren Immunsystem unterschiedlich ist, haben seit jeher Nachkommen hervorgebracht, die krankheitsresistenter sind. Wenn mehr Immungene exprimiert werden, werden Kinder gegen eine größere Vielfalt von Krankheitserregern und Toxinen gepuffert.

Das bedeutet jedoch nicht, dass Frauen Männer bevorzugen, deren MHC-Gene sich am stärksten von ihren unterscheiden, wie die Evolutionsbiologin Martha McClintock von der Universität Chicago herausfand, als sie eine T-Shirt-Studie ähnlich der von Wedekind durchführte. Frauen fühlen sich nicht vom Geruch von Männern angezogen, mit denen sie keine gemeinsamen MHC-Gene hatten. "Dies könnte ein Fall sein, in dem Sie sich vor einem Partner schützen, der zu ähnlich oder zu unähnlich ist, aber es gibt einen mittleren Bereich, in dem Sie in Ordnung sind", sagt McClintock.

Frauen übertreffen Männer bei Geruchsempfindlichkeitstests durchweg und bringen im Namen ihrer Kinder mehr Zeit- und Energieeinbußen als Männer - zusätzlich zur Geburt von Nachkommen kümmern sie sich die meiste Zeit um sie. Diese Faktoren könnten erklären, warum Frauen bei der Ermittlung der MHC-Kompatibilität diskriminierender sind.

Männer sind ebenfalls geruchsempfindlich, aber da Frauen eine größere reproduktive Belastung tragen und daher wählerische potenzielle Partner sind, sind die Forscher nicht überrascht, dass Frauen auch beim Erkennen der MHC-Kompatibilität diskriminierender sind.

Im Gegensatz zu beispielsweise Blutgruppen unterscheiden sich die MHC-Genkomplemente von Person zu Person so stark, dass es keine offensichtliche Möglichkeit gibt, zuverlässig vorherzusagen, wer mit wem MHC-kompatibel ist. Zum Beispiel ist die Hautfarbe keine große Hilfe, da Gruppen von Menschen, die in verschiedenen Regionen der Welt leben, möglicherweise eine genetische Resistenz gegen einige der gleichen Keime entwickeln. "Menschen unterschiedlicher Ethnien können ähnliche Profile haben, daher ist die Rasse kein guter Prädiktor für die Unähnlichkeit von MHC", sagt Thornhill.

Und weil die MHC-Profile von Menschen so unterschiedlich sind wie Fingerabdrücke - es gibt Tausende möglicher Genkombinationen -, besteht ein Potenzial Sex Partner, der für eine Frau gut riecht, kann eine andere Frau vollständig abstoßen. "Es riecht nicht nach Brad Pitt", sagt Herz. "Körpergeruch ist eine äußere Manifestation des Immunsystems, und die Gerüche, die wir für attraktiv halten, kommen von den Menschen, die mit uns genetisch am besten kompatibel sind." Vieles von dem, was wir vage "Sexualchemie" nennen, ist wahrscheinlich ein direktes Ergebnis dieser geruchsbasierten Kompatibilität.

Normalerweise lenken uns unsere Nasen in die richtige Richtung, wenn es darum geht, einen reproduktionsfähigen Partner auszuwählen. Aber was ist, wenn sie uns scheitern und wir einen Partner finden, dessen MHC-Profil unserem eigenen zu ähnlich ist? Carol Ober, eine Genetikerin an der Universität von Chicago, untersuchte diese Frage in ihren Studien über Mitglieder des religiösen Clans der Hutterer, einer amishähnlichen geschlossenen Gesellschaft, die aus rund 40.000 Mitgliedern besteht und sich über den ländlichen Mittleren Westen erstreckt. Hutterer heiraten nur andere Mitglieder ihres Clans, daher ist die Vielfalt in ihrem Genpool relativ gering. Innerhalb dieser auferlegten Grenzen schaffen es hutterische Frauen dennoch, Partner zu finden, die sich die meiste Zeit von ihnen unterscheiden.

Die wenigen Paare mit einem hohen Grad an MHC-Ähnlichkeit litten jedoch unter höheren Fehlgeburtenraten und erlebten längere Intervalle zwischen den Schwangerschaften, was auf größere Schwierigkeiten bei der Empfängnis hinweist. Einige Wissenschaftler spekulieren das Fehlgeburten Dies kann der Weg des Körpers sein, die Investition in ein Kind zu drosseln, das ohnehin kein starkes Immunsystem hat.

Unter heterosexuellen Paaren stellen ähnliche MHC-Profile Beziehungsschwierigkeiten dar, wie Christine Garver-Apgar, Psychologin an der Universität von New Mexico, herausgefunden hat. "Mit zunehmendem Anteil an MHC-Allelen nahm die sexuelle Reaktion von Frauen auf ihre Partner ab und die Anzahl der Sexualpartner außerhalb der Beziehung nahm zu", berichtet Garver-Apgar. Die Anzahl der gemeinsam genutzten MHC-Genpaare entsprach direkt der Wahrscheinlichkeit, dass sie dies tun würden Fremdgehen einander; Wenn ein Mann und eine Frau 50 Prozent ihrer MHC-Allele gemeinsam hatten, hatte die Frau eine 50-prozentige Chance Schlafen mit einem anderen Mann hinter dem Rücken ihres Partners.

Die Scheidungspille?

Frauen bevorzugen im Allgemeinen den Geruch von Männern, deren MHC-Gen-Komplemente sich von denen unterscheiden, und schaffen so die Voraussetzungen für die beste biologische Übereinstimmung. Die T-Shirt-Studie von Wedekind ergab jedoch eine bemerkenswerte Ausnahme von dieser Regel: Frauen, die die Antibabypille einnehmen. Als die Pillenkonsumenten unter seinen Probanden an den vorgetragenen T-Shirts schnüffelten, bevorzugten sie den Duft von Männern, deren MHC-Profile denen ähnlich waren - das Gegenteil ihrer pillenfreien Kollegen.

Diese dramatische Umkehrung der Geruchspräferenzen könnte den Wirkmechanismus der Pille widerspiegeln: Sie verhindert, dass die Eierstöcke ein Ei freisetzen, und täuscht den Körper vor, es sei schwanger. Und seit Schwangerschaft Ist dies ein so verletzlicher Zustand, scheint es eine Präferenz für Verwandte zu aktivieren, die uns genetisch ähnlich sind und wahrscheinlich als Beschützer dienen. "Wenn schwangere Nagetierfrauen fremden Männern ausgesetzt sind, können sie spontan abbrechen", sagt Herz. "Das gleiche kann für menschliche Frauen gelten." Darüber hinaus berichten einige Frauen von einem Defizit im Sexualtrieb, wenn sie die Pille einnehmen, eine mögliche Folge ihrer schwangerschaftsnachahmenden Funktion.

Die Tendenz, Partner mit ähnlichen MHC-Genen zu bevorzugen, könnte möglicherweise die Dauerhaftigkeit der Beziehungen der Pillennutzer langfristig beeinträchtigen. Während Herz vor dem Überspielen zurückscheut hormonell Geburtenkontrolle "die Scheidung Pille, "wie einige Medien als Reaktion auf ihre Theorien getan haben, glaubt sie, dass die Pille die Geruchspräferenzen von Frauen durcheinander bringt." Es ist, als würden Sie Ihre Cousins ​​als Ehepartner auswählen ", sagt Herz." Es ist ein biologischer Fehler. " Ergebnis, erklärt Charles Wysocki, ein Psychobiologe an der Florida State University. Wenn sich ein solches Paar für Kinder entscheidet und die Frau die Geburtenkontrolle abbricht, ist sie möglicherweise aus Gründen, die sie nicht ganz versteht, weniger von ihrem Partner angezogen. " Unterbewusstsein Ihr Gehirn merkt, dass ein Fehler gemacht wurde - sie hat den Falschen geheiratet ", sagt er.

"Die Fruchtbarkeitsprobleme einiger Paare können mit dem pilleninduzierten Flip-Flop in den MHC-Präferenzen zusammenhängen", fügt Garver-Apgar hinzu. Bisher hat noch niemand Daten gesammelt, die darauf hinweisen, ob die Pille ein großes Kompatibilitätsproblem verursacht hat. Dennoch empfiehlt Herz Frauen, die einen langfristigen Partner suchen, alternative Verhütungsmethoden in Betracht zu ziehen, zumindest bis sie ihren potenziellen Lebensgefährten gut kennenlernen und sicher sind, dass ihnen die Art und Weise gefällt, wie er riecht. "Wenn Sie nach einem Mann suchen, der der Vater Ihres Kindes ist", sagt sie, "nehmen Sie die Pille ab, bevor Sie mit der Suche beginnen."

Wenn Sie die Pille eingenommen haben, als Sie Ihren derzeitigen Partner getroffen haben, ist die Situation komplizierter. Sobald sich eine Beziehung zu einem langfristigen Engagement entwickelt hat, ist laut Herz die Wahrnehmung des Geruchs ihres Partners durch eine Frau so eng mit ihrer emotionalen Reaktion auf ihn verbunden, dass es für sie schwierig sein könnte, seinen Geruch so zu beurteilen, als wäre er ein Fremder. "Wenn sie verliebt ist, könnte er wie eine Mülltonne riechen und sie würde sich immer noch von ihm angezogen fühlen."

Gekreuzte Signale

Die Pille untergräbt die Fähigkeit einer Frau, einen kompatiblen Partner auszuspionieren, indem sie die Duftnachrichten, die sie erhält, falsch interpretiert. Aber es kann auch olfaktorische Kommunikationskanäle in die andere Richtung verzerren, die von ihr gesendeten Signale verzerren - und sie für Männer weniger attraktiv erscheinen lassen, eine Ironie, da Frauen normalerweise die Pille einnehmen, um ihre Attraktivität in den Augen eines Partners zu steigern.

Geoffrey Miller, Evolutionspsychologe an der University of New Mexico und Autor von Der Paarungsgeistbemerkte die Verbindung der Pille mit dem nachlassenden männlichen Verlangen, als sie eine Gruppe exotischer Tänzer studierte - Frauen, deren Lebensunterhalt davon abhängt, wie sexuell attraktiv sie für männliche Kunden sind. Tänzer, die keine Pillen verwenden, machten etwa 50 Prozent mehr Trinkgeld als Tänzer mit oralen Kontrazeptiva. Mit anderen Worten, Frauen, die die Pille einnahmen, waren nur etwa zwei Drittel so sexy wie Frauen, die es nicht waren.

Warum waren die Tablettenkonsumenten in der Studie für Männer so viel weniger attraktiv? "Frauen tun wahrscheinlich etwas unbewusst und Männer reagieren unbewusst darauf", sagt Miller. "Wir wissen einfach nicht, ob es mit einer Veränderung in ihrer Psychologie, ihrem Tonfall zu tun hat oder ob es körperlicher ist, als in der Art von Pheromone sie löschen. "

Die größten Verdiener in Millers Studie waren Tänzer, die zum Zeitpunkt des Eisprungs keine Pillen verwendeten. Andere Studien haben gezeigt, dass Männer Frauen als am besten riechend einstufen, wenn sie sich am fruchtbarsten Punkt ihres Menstruationszyklus befinden, was darauf hindeutet, dass Frauen geruchsbasierte Signale abgeben, die ihren Fruchtbarkeitsgrad ausstrahlen. "Die Pille könnte Hinweise darauf liefern, dass sich eine Frau im Frühstadium der Schwangerschaft befindet, was nicht dazu neigen würde, viel männliches sexuelles Interesse zu wecken", sagt Miller. "Es ist sinnvoll, dass Männer dafür sensibel sind und nicht die gleiche Chemie mit der Frau empfinden."

Ertrinken im Duft

Die Pille ist nicht die einzige Möglichkeit, die Sexualchemie zu verwechseln. Jeden Tag untergraben möglicherweise weit mehr Menschen ihre Suche nach Liebe mit Seife und in Flaschen abgefüllten Düften. In Zeiten der Vorfahren war es nur eine Tatsache des Lebens, reif zu riechen, ohne heiße Duschen und Shampoo. Dies galt bis weit ins 19. Jahrhundert hinein, als das Miasma des Körpergeruchs in den Pariser Straßen so stark wurde, dass es als "Der große Gestank von 1880" bezeichnet wurde. Damals, als der Geruch einer Person durch einen Raum wehte, konnte ein bloßer Händedruck wertvolle Informationen über die Anziehungskraft liefern.

Seit der Hygienerevolution des 20. Jahrhunderts und dem Aufstieg der Körperpflegeindustrie haben Unternehmen den Verbrauchern Deodorants, Parfums und Kölnischwasser als Inbegriff des Sexappeals angeboten. Aber anstatt unsere Suche nach dem perfekten Partner voranzutreiben, könnten solche Produkte ihn tatsächlich entgleisen lassen, sagen Forscher, indem sie unseren wahren Geruch maskieren und es potenziellen Kunden erschweren, die Kompatibilität zu beurteilen. "Menschen missbrauchen Körpergeruchssignale, indem sie sie verstecken, maskieren und Deodorant auftragen", sagt Devendra Singh, Psychologe an der University of Texas. "Das Rausch-zu-Signal-Verhältnis war in der primitiven Gesellschaft viel besser."

Miller argumentiert, dass moderne Hygiene ein solches Hindernis für sexuelle Signale sein könnte, dass es erklären könnte, warum so viele Menschen in unserer Kultur so schnell so körperlich werden. "Jäger und Sammler mussten nicht viel küssen, weil sie sich aus einiger Entfernung ziemlich deutlich riechen konnten", sagt Miller. "Bei all dem Duschen, den Gerüchen und der Seife müssen wir unsere Nasen und Münder wirklich nah an die Menschen bringen, um eine gute Vorstellung von ihrer Biochemie zu bekommen. Die Menschen sind motivierter, viel mehr zu küssen und zu streicheln, um diese Einschätzung vorzunehmen bevor sie Sex haben. " Mit anderen Worten, die Notwendigkeit, unsere Partner zu riechen - und die vergleichsweise Schwierigkeit, dies in der heutigen Umgebung von Parfums und Kölnischwasser zu tun - kann tatsächlich die sexuelle Enthemmung der modernen Gesellschaft antreiben.

Andere Wissenschaftler kontern, dass die Geruchserkennung etwas subtiler ist. Zum einen ist es möglich, dass wir im Laden gekaufte Düfte auswählen, um unsere natürlichen Geruchsabdrücke zu ergänzen, anstatt sie vollständig zu maskieren: Eine Studie ergab, dass Menschen mit ähnlichen MHC-Profilen dazu neigen, dieselben Kölnischwasser zu verwenden. Und Garver-Apgar weist darauf hin, dass die Partner, wenn sie jeden Tag Stunden miteinander verbringen, reichlich Gelegenheit haben, sich ohne künstliche Düfte zu erleben. "Sobald Sie in einer engen Beziehung sind", sagt sie, "werden Sie irgendwann einen echten Hauch bekommen."

Düfte und Sensibilität

Es gibt keine Möglichkeit zu wissen, ob Paare, die Tausende von Dollar an Fruchtbarkeitskliniken zahlen - und diejenigen, die Schwierigkeiten haben, eine Beziehung zum Laufen zu bringen, weil "die Chemie einfach nicht da ist" - unter MHC-Inkompatibilität leiden. Wir werden es vielleicht nie erfahren, da eine Vielzahl von Faktoren zu jedem reproduktiven und romantischen Ergebnis beiträgt. Aber wir können uns zumindest der Bedeutung des natürlichen Geruchs bewusst sein.

"Duft kann ein Deal Breaker sein, wenn er nicht richtig ist, genau wie jemand, der zu dumm oder unfreundlich oder kurz ist", sagt Miller. Trotzdem ist Geruch nicht das A und O der Anziehung, sondern eine Konstellation wichtiger Faktoren. Mit dem Wissen darüber, wie duftbasierte Anziehung funktioniert, können wir entscheiden, wie viel Priorität wir ihr einräumen möchten. Ist es wichtiger, mit dem Partner zusammen zu sein, der unglaublich riecht und mit dem Sie eine gute Chemie haben, oder mit dem Partner, der Sie auf körperlicher Ebene vielleicht nicht so sehr anzieht, aber ehrlich und zuverlässig ist?

"Die Leute neigen dazu, dies als Entweder-Oder-Situation zu behandeln: Entweder werden wir vollständig von Pheromonen wie Motten angetrieben, oder wir sind vollständig für unser eigenes Schicksal verantwortlich", sagt McClintock, Psychologe an der Universität von Chicago. "Aber es ist keine wilde Idee, dass beide Faktoren beteiligt sind." Während Menschen wie Estelle Campenni durch das Vertrauen in ihre Duftimpressionen unermessliche Vorteile erzielt haben, liegt es letztendlich an uns, wie hoch wir das schätzen, was unsere Nasen uns sagen.Elizabeth Freiheit

Folge deiner Nase

So setzen Sie Ihre Nase ein, um einen Partner auszuwählen oder einen vorhandenen zu bewerten.

Überlegen Sie zweimal, ob Sie sich für die Pille entscheiden möchten, wenn Sie einen langfristigen Partner suchen. Die ersten Wochen einer Beziehung sind entscheidend für die Beurteilung der Kompatibilität. Stellen Sie daher sicher, dass Ihre Nase der Aufgabe gewachsen ist.

Versuchen Sie eine Woche ohne Duftstoffe. Beseitigen Sie Faktoren, die Ihre Nasenlöcher abwerfen könnten. Lassen Sie Ihren Partner duftende Duschgels zugunsten einer parfümfreien Seife beiseite legen, nix das Köln und verwenden Sie nur nicht parfümiertes Deodorant.

Halten Sie die Bedeutung des Geruchs im Kontext. Wenn Sie manchmal den Geruch Ihres Partners als abstoßend empfinden, tun Sie es nicht Panik;; Dies bedeutet nicht unbedingt, dass Fruchtbarkeitsprobleme in Ihrer Zukunft liegen. Die Zusammenhänge zwischen MHC-Kompatibilität und Konzeptionsproblemen müssen in groß angelegten Bevölkerungsstudien noch bestätigt werden. Lassen Sie sich also noch nicht viel Geld für MHC-Tests einfallen.