Trau dich, du selbst zu sein

Sich selbst treu zu sein ist nichts für schwache Nerven.

Es beginnt ganz harmlos, vielleicht das erste Mal, wenn Sie Ihr eigenes Spiegelbild erkennen.

Du bist noch keine 2 Jahre alt, putzst dir die Zähne, stehst auf deinem stufenförmigen Hocker neben dem Waschbecken, als es dir plötzlich dämmert: Das schaumfleckige Gesicht, das vom Spiegel zurückstrahlt, bist du.

Du. Du selber. Dein eigenes Selbst.

Es ist eine Offenbarung - und ein Leiden. Säuglinge haben keine Fähigkeit zur Selbsterkenntnis. Dann, im Alter zwischen 18 und 24 Monaten, werden sie sich ihrer eigenen Gedanken, Gefühle und Empfindungen bewusst und beginnen damit eine Suche, die einen Großteil ihres Lebens in Anspruch nehmen wird. Für viele moderne Selbst markiert der erste Schock der Selbsterkennung den Beginn einer lebenslangen Suche nach dem einen "wahren" Selbst und nach einem Gefühl des Verhaltens in Übereinstimmung mit dem Selbst, das man nennen kann Authentizität.

Ein Hunger nach Authentizität führt uns in jedes Alter und jeden Aspekt des Lebens. Es treibt unsere Erkundungen von Arbeit, Beziehungen, Spiel und Gebet an. Jugendliche und Zwanzigjährige probieren Freunde, Moden, Hobbys, Jobs, Liebhaber, Orte und Lebensumstände aus, um zu sehen, was passt und was "einfach nicht ich" ist. Midlifers vertiefen ihre Verpflichtungen gegenüber Werdegang, Gemeinschaft, Glaube und Familie, die ihren Selbstbildern entsprechen oder sich in Existenzen gefangen fühlen, die nicht ihre eigenen zu sein scheinen. Älteste betrachten Lebensentscheidungen mit Bedauern oder Zufriedenheit, hauptsächlich basierend darauf, ob sie sich selbst "treu" waren.

Fragen der Authentizität bestimmen auch unsere Rücksichtnahme auf andere. Sie dominierten die Vorwahlen des Präsidenten: War Hillary authentisch, als sie in New Hampshire eine Träne vergoss? War Obama ernst, als seine Redenschreiber Zeilen aus der Rede eines Freundes herausschnitten?

"Die Amerikaner sind nach wie vor tief in die Vorstellung des authentischen Selbst investiert", sagt der Ethiker John Portmann von der University of Virginia. "Es ist Teil des nationalen Bewusstseins."

Es ist auch ein Eckpfeiler der psychischen Gesundheit. Authentizität korreliert mit vielen Aspekten des psychischen Wohlbefindens, einschließlich Vitalität, Selbstachtungund Bewältigungsfähigkeiten. In Übereinstimmung mit dem eigenen Kernselbst zu handeln - ein Merkmal, das als Selbstbestimmung bezeichnet wird - wird von einigen Experten als eines von drei psychologischen Grundbedürfnissen eingestuft, zusammen mit Kompetenz und einem Gefühl der Verwandtschaft.

Die zeitgenössische Kultur scheint sich jedoch zunehmend über die Vorstellung lustig zu machen, dass das Selbst etwas Festes und Wahres hat. Kosmetische Chirurgie, Psychopharmazeutika und fortwährende Umgestaltungen bevorzugen ein veränderliches Ideal gegenüber dem Originalartikel. MySpace-Profile und Tell-All-Blogs tragen den Hauch von Wunschidentität. Steroide, Stimulanzien und Doping verwandeln sich sportlich und akademische Leistung. Fabrizierte Memoiren werden zu Bestsellern. Geschwindigkeit-Dating Rabatte Aufrichtigkeit. Inmitten einer Unordnung von Fälschungen kämpft das Kernselbst darum, sich zu behaupten.

"Im Moment ist es eine Art Epidemie", sagt Stephen Cope, Autor von Yoga und die Suche nach dem wahren Selbst. "Die Menschen fühlen sich zutiefst so, als würden sie nicht von dem leben, was sie wirklich sind, ihrem authentischen Selbst, ihrer tiefsten Möglichkeit auf der Welt. Das Ergebnis ist ein Gefühl der Verzweiflung."

Was ist Authentizität überhaupt?

Psychologen gingen lange davon aus, dass Authentizität zu immateriell ist, um sie objektiv zu messen. Sicherlich tat es Michael Kernis, als sich der Doktorand Brian Goldman um das Jahr 2000 an ihn wandte, um die individuellen Unterschiede in der Authentizität zu untersuchen.

"Ich sagte:" Nun, das können Sie nicht ", erinnert sich Kernis, ein Sozialpsychologe an der Universität von Georgia in Athen," weil niemand gedacht hat, dass Sie das könnten. " Aber die beiden stürzten vorwärts und überprüften die philosophische und psychologische Literatur von mehreren Jahrhunderten. Sie entwickelten eine technische Beschreibung der Authentizität als "die ungehinderte Funktionsweise des eigenen wahren oder zentralen Selbst im täglichen Unternehmen".

Kernis und Goldman (jetzt an der Clayton State University) identifizierten vier separate und etwas konkrete Komponenten der Authentizität, die sie in einem schriftlichen Test messen konnten. Das erste und grundlegendste ist das Selbstbewusstsein: Kenntnis und Vertrauen in die eigenen Motive, Emotionen, Vorlieben und Fähigkeiten. Selbstbewusstsein umfasst eine Bestandsaufnahme von Themen vom Erhabenen bis zum Profanen, von dem Wissen, welches Essen Sie mögen, bis zu der Wahrscheinlichkeit, mit der Sie es tun mit dem Rauchen aufhören ob du dich fühlst Ängstlich oder traurig.

Selbstbewusstsein ist auch ein Element der anderen drei Komponenten. Es ist für Klarheit bei der Bewertung Ihrer Stärken und (genauer gesagt) Ihrer Schwächen erforderlich: Bestätigen, wenn Sie eine Präsentation abgelehnt haben oder wenn Ihr Golfspiel ausgeschaltet ist, ohne auf Ablehnung oder Schuld zurückzugreifen. Authentizität zeigt sich auch im Verhalten: Es erfordert ein Verhalten, das mit Ihren eigenen Werten und Bedürfnissen übereinstimmt, auch wenn die Gefahr von Kritik oder Ablehnung besteht. Und es ist notwendig für enge Beziehungen, weil Intimität kann sich nicht ohne entwickeln Offenheit und Ehrlichkeit.

Kernis und Goldman haben festgestellt, dass ein Gefühl der Authentizität mit einer Vielzahl von Vorteilen einhergeht. Menschen, die im Authentizitätsprofil eine hohe Punktzahl erzielen, reagieren auch eher auf Schwierigkeiten mit wirksamen Bewältigungsstrategien, als auf Drogen zurückzugreifen. Alkoholoder selbstzerstörerische Gewohnheiten. Sie berichten oft von befriedigenden Beziehungen. Sie genießen ein starkes Selbstwertgefühl und Zielstrebigkeit. Vertrauen Herausforderungen zu meistern und die Fähigkeit zu verfolgen Tore.

Ob Authentizität solche psychologischen Vorteile verursacht oder daraus resultiert, ist noch nicht klar. Aber sie legen nahe, warum Menschen sich nach Authentizität sehnen, da diejenigen mit geringer Authentizität wahrscheinlich defensiv, misstrauisch, verwirrt und leicht überwältigt sind.

In Anbetracht der psychologischen Vorteile fragen Kernis und Goldman: "Warum sind dann nicht alle authentisch?"

Das erfundene Selbst

Zum einen wird es immer schwieriger, das wahre Selbst festzuhalten. Westliche Philosophen haben nach einem reinen und dauerhaften Prüfstein der Einheit gesucht, seit Sokrates begann, die Bürger Athens zu befragen. Er behauptete bekanntlich, dass das ungeprüfte Leben nicht lebenswert sei - ließ aber vage, welche Einsichten und Handlungen eine solche Untersuchung ergeben könnte. Aristoteles verband später die Früchte der Selbstreflexion mit einer Theorie des authentischen Verhaltens, bei der es weniger darum ging, Ihre Freak-Flagge wehen zu lassen, als vielmehr darum, im Einklang mit dem "höheren Gut" zu handeln, das er als ultimativen Ausdruck der Selbstheit betrachtete.

Spirituelle und religiöse Traditionen setzten Authentizität und Moral. In dem Weisheit Portmann betont, dass die Traditionen des Judentums "das Richtige tun, weil sie es als Ausdruck ihrer authentischen Selbstheit sehen". Im Christentum ist die ewige Seele, wer du wirklich, wirklich bist; Sünder haben einfach keinen Kontakt zu ihrem Kernselbst. "Das authentische menschliche Selbst soll viel edler sein als das, was man auf den Straßen sieht", sagt Portmann.

Aufklärungsphilosophen säkularisierten Ideen der Selbstheit, aber es dauerte die Existentialisten des 20. Jahrhunderts, um die Idee in Frage zu stellen, dass ein ursprüngliches, tatsächliches, ultimatives Selbst in ihm wohnt. Für sie wurde das Selbst nicht so sehr geboren als gemacht. Die Wahl der Handlung schafft das Selbst - in Sartres Worten "Existenz geht der Essenz voraus". Für Heidegger und Mitbrüder war Authentizität eine Haltung: das Projekt, das Leben zu umarmen, Bedeutung zu konstruieren und Charakter zu entwickeln, ohne sich selbst zu täuschen, dass Ihre sogenannte Essenz in jedem Absoluten wichtig ist, a priori Sinn.

"Die philosophische Frage ist, erfinden wir dieses authentische Selbst?" sagt Portmann. "Oder entdecken wir es?" Sokrates glaubte, wir entdecken es; Die Existentialisten sagen, wir erfinden es.

"Es gibt kein Selbst zu wissen", befiehlt der Sozialpsychologe Roy Baumeister von der University of Florida. Die heutigen Psychologen betrachten das Selbst nicht länger als eine singuläre Einheit mit einem festen Kern. Was sie stattdessen sehen, ist eine Reihe von oft widersprüchlichen Eindrücken, Empfindungen und Verhaltensweisen. Unser Kopfraum ist chaotischer als wir vorgeben, sagen sie, und die Suche nach Authentizität ist zum Scheitern verurteilt, wenn sie darauf abzielt, das Selbstgefühl aufzuräumen und unsere Identität auf das zu beschränken, was wir sein wollen oder wer wir zu sein glauben.

Psychologen glauben zunehmend, dass unser Begriff der Selbstheit erweitert werden muss, um anzuerkennen, dass wir, wie Whitman schrieb, "eine Vielzahl enthalten". Eine expansive Vision von Selbstheit umfasst nicht nur die Teile von uns, die wir mögen und verstehen, sondern auch diejenigen, die wir nicht mögen. Es gibt Platz für eine liebevolle Mutter, die manchmal ihre Kinder anschreit, einen schüchternen Geistlichen, der zu laut lacht, oder einen pünktlichen Chef mit einer Flasche Gin auf seinem Schreibtisch. Das authentische Selbst ist nicht immer hübsch. Es ist einfach echt.

Wir alle haben mehrere Ebenen von Selbst und sich ständig verändernden Perspektiven, behauptet der Psychiater Peter Kramer. Die meisten von uns würden sich entweder als introvertiert oder ein extrovertiert. Untersuchungen zeigen, dass wir, obwohl wir uns (mit wenigen Ausnahmen) als das eine oder andere betrachten, tatsächlich beide in unterschiedlichen Kontexten sind. Welches Gesicht wir zeigen, hängt von der Situation ab. Wie Kramer es ausdrückt: "Zu welcher Facette der Erfahrung müssen wir 'wahr' sein?"

"Ob es ein Kernselbst gibt oder nicht, wir glauben sicherlich, dass es eines gibt", sagt der Sozialpsychologe Mark Leary von der Duke University. Und die Sehnsucht, von diesem Selbst zu leben, ist real, ebenso wie das Leiden derer, die das Gefühl haben, sich selbst nicht treu zu sein. Unechtheitsgefühle können so unangenehm sein, dass Menschen extreme Maßnahmen ergreifen, um ihr äußeres Leben mit ihren inneren Lagern in Einklang zu bringen. Portmann stellt fest, dass Menschen, die sich unterziehen Sex-Änderungsoperationen oder Magen-Bypass-Operationen werden von ihrem neuen berichten Geschlecht oder Konfektionsgröße: "Das bin ich wirklich. Endlich bin ich ich selbst." Menschen, die religiöse Bekehrung erfahren, äußern oft die gleiche Überzeugung, sagt er.

Ebenso "Patienten, die sich erholen Depression Ich werde sagen: "Ich bin wieder bei mir", berichtet Kramer, Autor von Prozac hören. "Man kann behaupten, dass Menschen manchmal authentischer sein können Medikament als nicht."

Aber die meisten von uns erleben Unechtheit weniger dramatisch als vage Unzufriedenheit, ein Gefühl der Leere oder den Stich des Selbstverrats. Wenn Sie dem Küchenchef jemals ein Kompliment für eine ungenießbare Mahlzeit gemacht, für einen Job interviewt haben, von dem Sie gehofft hatten, dass Sie ihn nicht bekommen würden, oder mit Ihrem Ehepartner einverstanden sind, nur um die Dinge zu glätten, kennen Sie das Gefühl.

Unechtheit kann auch auf einer tieferen Ebene als Verlust des Engagements in einigen - oder vielen - Aspekten Ihres Lebens empfunden werden. Im Kripalu-Zentrum für Yoga und Gesundheit in Lenox, Massachusetts, wo er oft unterrichtet, eröffnet Stephen Cope seine Programme, indem er die Teilnehmer auffordert, ihren tiefsten Grund für ihre Anwesenheit anzugeben. "In achtzig Prozent der Fälle sagen die Leute eine Variation von: 'Ich bin hier, um mein wahres Selbst zu finden, um zu meinem wahren Selbst nach Hause zu kommen'", berichtet er. Diese Reaktion kommt wahrscheinlich genauso von jungen Erwachsenen, die Schwierigkeiten haben, Karrieren und Beziehungen aufzubauen, wie von Menschen in Lebensmitte Neubewertung ihrer Entscheidungen. "Sie sagen: 'Wer bin ich? Jetzt, wo ich eine anständige Karriere hatte und ein Haus kaufte und ein hatte EheIch fühle mich immer noch zutiefst unerfüllt. '"

Der Schmerz der Authentizität

Ein weiterer Grund, warum wir uns selbst nicht immer treu bleiben, ist, dass Authentizität nichts für schwache Nerven ist. Kernis und Goldman erkennen an, dass es einen "möglichen Nachteil der Authentizität" gibt. Genaue Selbsterkenntnis kann schmerzhaft sein. Wenn Sie einen Test machen, macht es nicht immer Spaß herauszufinden, wo Sie auf der Bewertungskurve punkten. "Unsere Selbstbilder können sehr voreingenommen sein", bemerkt Leary. "Aber auf lange Sicht ist die Genauigkeit fast immer besser als vorspannen."

Wenn Sie sich in Übereinstimmung mit Ihrem wahren Selbst verhalten, kann dies auch zu einem Nachteil anderer führen: Müssen Sie zugeben, ein Demokrat zu sein, wenn Sie sich mit Ihren konservativen Kunden treffen? Möchte Ihre Frau wirklich wissen, ob Sie ihr neues Kleid mögen? "Wenn man sich einem Intimen öffnet, ist man anfällig für Ablehnung oder Verrat", stellen Kernis und Goldman fest. Es kann sich besser anfühlen, als Betrüger umarmt zu werden, als für die Person, die Sie wirklich sind, abgeladen zu werden.

Authentizität erfordert auch bewusste, informierte Entscheidungen auf der Grundlage genauer Selbsterkenntnis. Wie die Existentialisten betonen die heutigen Psychologen die Rolle der aktiven Wahl bei der Schaffung eines authentischen Lebens: die Bereitschaft, fast alles zu bewerten, was Sie tun. Das ist keine leichte Aufgabe in einer Kultur, in der selbst einfache Handlungen - Sie können Ihr Haar in jeder gewünschten Farbe färben, Ihr Fernseher mehr als 500 Kanäle überträgt und Starbucks mehr als 87.000 Möglichkeiten zum Genießen einer Tasse Kaffee bewirbt - bewusste Überlegungen unter Alternativen erfordern.

Diese Freiheit kann anstrengend sein. Baumeister hat festgestellt, dass Überlegungen, egal wie trivial sie auch sein mögen, Kosten für psychische Energie verursachen, von denen wir nur einen begrenzten Betrag haben. Seine Studien zeigen, dass authentisches Handeln eine gewisse psychologische Anstrengung erfordert, die das Selbst erschöpft exekutive Funktion. "Es ist schwieriger, authentisch zu sein", sagt er. "Es braucht mehr Arbeit."

Leary sieht es als völlige Belastung an, Teil der beständigen Sehnsucht und des Zweifels, dass er "den Fluch des Selbst" nennt. Hier stecken wir also in unserem Selbstbewusstsein fest, das uns auch dazu zwingt, unser Selbstverständnis als einzigartige Individuen vor dem Hintergrund von immer wieder zu definieren und zu verfeinern Konformität, Oberflächlichkeit, Exhibitionismusund viele andere einzigartige Individuen.

Aber warte, da ist noch mehr. Um ein authentisches Leben zu verwirklichen, sagt Kernis, muss man oft das hedonische Wohlbefinden - die Art von flachem, kurzlebigem Vergnügen, das wir beispielsweise durch den Erwerb von Dingen erhalten - für das eudaimonische Wohlbefinden, ein tieferes, mehr, beiseite legen sinnvoller Zustand, in dem die Befriedigung normalerweise nicht unmittelbar erfolgt. Sissies müssen sich nicht bewerben.

Tatsache ist, dass wir unter den schwierigsten Umständen dazu neigen, zu gedeihen, und dass der Schmerz und die Verwirrung, die oft mit ihnen einhergehen, das Beste - und Authentischste - in uns hervorbringen und so zutiefst befriedigende Eigenschaften wie Weisheit, Einsicht und Weisheit fördern können Kreativität. Aber unser kulturelles Klima ist voller verführerischer Ablenkungen, von Online-Glücksspielen bis hin zu Videospielen, die sich oft als Junk Food für den Verstand herausstellen.

Zu starr für unser eigenes Wohl

Aber die wirklich harte Arbeit ist laut Cope und anderen die Menge an Ego-Streit, die erforderlich ist, um das Kernselbst zu kontaktieren. Eines der größten Hindernisse für authentisches Verhalten sei willkürlich und starr Selbstbild dass so viele von uns pflegen, aber tatsächlich die Erfahrung verzerren und die Selbsterkenntnis einschränken. "Oft ist die allererste Verteidigungslinie, die man mit den Leuten bekommt, die sagen: 'Ich führe ein unechtes Leben', dass sie das Leben nach einer festen Reihe von Ansichten und Überzeugungen darüber leben, wie sie sein sollten."

Ein Mann auf einer Dinnerparty gibt zu, dass er seine erste Frau geheiratet hat, "weil man irgendwann heiraten muss, oder?" (Eigentlich nicht.) Ein Komponist, der Musik zu Blockbuster-Filmen macht, beklagt sich darüber, dass sie zu kommerziell sind, will aber nicht auf das breite Publikum und die hohen Gehaltsschecks solcher Filme verzichten, um an aussagekräftigeren Projekten zu arbeiten. In jedem Fall kann sich der Einzelne von ungeprüften Annahmen darüber leiten lassen, was Verantwortung, Zufriedenheit oder sogar Erfolg ausmacht.

Kernis behauptet, dass wir alle eine gemischte Reihe von Sollen, Gedanken und Müssen erwerben, während wir noch zu jung sind, um sie zu verarbeiten. Sie sind weder voll bewusst noch tief bedacht, sondern werden durch Konventionen und die Erwartungen anderer erworben. Um über diese willkürlichen Beschränkungen hinauszukommen, ist oft die Art der Seelensuche erforderlich, die die meisten von uns aufschieben oder ganz vermeiden. Tatsächlich ist ein Großteil der Arbeit, die Menschen leisten, kognitiv und verhaltensorientiert Therapie ist es, solche Überzeugungen ans Licht zu halten und zu untersuchen, woher sie kommen, ein notwendiger Schritt, um die Angst oder Depression zu lösen, die sie normalerweise verursachen und die Menschen dazu bringen, Hilfe zu suchen.

"Jung sagt, das erste, was Sie tun sollten, ist einen Blick auf die Dinge zu werfen, die in Ihnen dunkel sind, die Dinge, die problematisch sind und die Sie nicht mögen", sagt der Psychotherapeut und ehemalige Mönch Thomas Moore, Autor von Ein Leben bei der Arbeit. "Sie müssen bereit sein, Dinge zu betrachten, die nicht genau in das Bild passen, das Sie von dem haben, was Sie gerne wären."

Fehler R Us

Authentisch zu werden bedeutet also, nicht nur Widerspruch und Unbehagen zu akzeptieren, sondern auch persönliche Fehler und Misserfolge. Problematische Aspekte unseres Lebens, unserer Gefühle und Verhaltensweisen - die Zeiten, in denen wir die Kinder angeschrien, nach dem Babysitter begehrt oder auf unsere Versprechen an Freunde zurückgegriffen haben - sind keine Verstöße gegen Ihr wahres Selbst, betont Moore. Sie sind Hinweise auf das umfassendere Geheimnis der Selbstheit. "Tatsächlich", bemerkt er, "sind wir alle sehr subtil und sehr komplex, und es gibt Kräfte und Ressourcen in uns, über die wir keine Kontrolle haben. Wir werden niemals die Grenzen dessen finden, wer wir sind."

"Die Menschen tragen eine schwere Last mit sich, sich nicht authentisch zu fühlen", sagt er, "weil sie Ehen gescheitert sind und ihr Arbeitsleben nicht so verlaufen ist, wie es sollte, und sie haben alle enttäuscht, auch sich selbst. Wenn die Leute daran denken." Als bloße Misserfolge müssen sie im Gegensatz zu Lernerfahrungen nicht das Gewicht ihres Lebens oder die Entscheidungen, die sie getroffen haben, spüren. Diese Ablehnung schafft eine Trennung, die zum Gefühl der Unechtheit wird. "

Kernis 'Studien zeigen, dass Menschen mit einem Gefühl der Authentizität in Bezug auf ihre Leistung in allen Bereichen, vom Touch-Football-Spiel bis zur Führung des Familienunternehmens, sehr realistisch sind. Sie sind nicht defensiv oder beschuldigen andere, wenn sie weniger Erfolg haben als sie wollten.

Östliche spirituelle Traditionen bieten seit langem Möglichkeiten, die Unordnung des Selbst zu erblicken und die Wechselfälle von Geist und Emotionen, die das menschliche Bewusstsein heimsuchen, mit Distanz zu betrachten. Der Buddhismus nimmt das Selbst in seiner ganzen Variabilität als Hauptthema der Kontemplation; Die yogische Tradition misst dem Selbststudium große Bedeutung bei.

Die Hindu Bhagavad Gita schlägt vor, dass wir auch die Pflicht haben zu handeln: unser volles Potenzial in der Welt auszuschöpfen, eine einzigartige Individualität zu konstruieren oder zu entdecken und dadurch authentisch zu leben. Sie müssen "Ihre eigenen höchst eigenwilligen Gaben und Ihre eigene höchst eigenwillige Berufung erkennen", erläutert Cope. "Wirkliche Erfüllung entsteht durch die authentische Auseinandersetzung mit der Möglichkeit in dir, auf disziplinierte, konzentrierte und konzentrierte Weise."

Diese Lektion ist nicht auf Eastern beschränkt Spiritualität. Im Der Weg des MenschenDer Philosoph Martin Buber erzählt eine chassidische Parabel über einen Rabbi Zusya, einen selbstlosen Gelehrten, der eine Offenbarung des Sterbebetts hat, die er mit den Freunden teilt, die Wache an seiner Seite halten. "Im nächsten Leben werde ich nicht gefragt: 'Warum warst du nicht mehr wie Moses?'", Sagt er. "Ich werde gefragt: 'Warum warst du nicht mehr wie Zusya?'"