Warum mehr Kinder früher als je zuvor in die Pubertät eintreten

Das Alter der Pubertät sinkt, und das versetzt Kinder in Erfahrungen, für die sie nicht ausgerüstet sind. Aber selbst nachdem ihr Gehirn ihren Körper eingeholt hat, kann die frühe Nichtübereinstimmung ihr Leben verändern.

Yasu + Junko, Verwendung mit Genehmigung.
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Im Alter von 9 Jahren, Jahre vor ihren Freunden - und noch schlimmer vor ihrer älteren Schwester - begann Emma, ​​Brüste zu entwickeln. Innerhalb weniger Monate bekam sie ihre Periode. Sie schämte sich so sehr, dass sie es weder ihren Eltern noch ihren Freunden erzählte.

"Ich fühlte mich von meinem Körper betrogen", sagt sie. "Es hat Dinge getan, die ich nicht verstanden habe."

Emmas Schwester sagte ihr, dass sie Brüste hatte, weil sie fett war. Die Kinder in der Schule nannten Emma "Chubby". Zusätzlich zum Necken musste sie sich heimlich mit Damenbinden für größere Körper auseinandersetzen, in Badezimmern, in denen keine Mülleimer zur Verfügung standen, oder in Maschinen, die Extras ausgaben. "Sie haben diese Dinge wahrscheinlich jetzt, aber sie waren in den 1980er Jahren nicht darauf vorbereitet. Ich war ziemlich klein und die Pads fühlten sich dann massiv an. “

Mit 44 Jahren macht sie ihre frühe Pubertät teilweise für ihre frühen Jahre verantwortlich Sex und Drogenkonsum, und für ihre Magersucht und Bulimie. Ihr Selbstverstümmelung, auch.

„Ich habe meinen Körper gehasst. Ich denke, es war alles eine Flucht “, sagt Emma. Sie hatte zum ersten Mal Sex, als sie 11 Jahre alt war, mit einem Jungen in ihrem Alter. Danach war es meistens mit Jungen, die ein paar Jahre älter waren.

„Ich hatte das Bedürfnis, Sex zu haben, aber ich hatte kein wirkliches Wissen darüber. Es war eine rein instinktive Sache “, sagt sie. "Ich wusste nicht, was für eine Zeit es war, als ich es bekam, und niemand setzte sich und sprach mit mir darüber. Ich habe von einem Ort tiefer Unwissenheit aus operiert. “

Die Magersucht und Bulimie begannen als Mittel, um alle Veränderungen in ihrem Körper zurückzudrängen. "Ich wollte diesen faulen und lächerlichen Körper nicht nähren", erinnert sie sich. Ihre Brüste schrumpften zwar, aber ihre Perioden kamen immer weiter. Dann lieferte der Hunger eine ganze Reihe anderer Belohnungen - sie liebte den Kopfstoß. „Du bekommst dieses Hoch, diese Distanzierung von dir selbst, deinem Leben und deinen Emotionen. Es war diese Flucht, die ich gesucht habe “, sagt sie. Und auf dem Weg drehte sie sich auch zu Marihuana und Geschwindigkeit - mehr Möglichkeiten, um den Gefühlen des Selbsthasses zu entkommen. Sie begann sich auch zu schneiden, vielleicht um den emotionalen Schmerz abzulenken, für den sie keine Worte hatte.

„Ich hatte eine sehr nette Mutter und einen netten Vater, ich ging auf eine gute Schule und ich hatte keine Schwierigkeiten oder Misshandlungen in meinem Leben, aber ich fühlte mich, als würde ich durch die Hölle leben. Ich hatte eine schreckliche PMT [prämenstruelle Spannung]. Jene hormonell Schichten haben mich unverständlich elend gemacht. “

Die Pubertät - eine biologische Transformation, die nicht nur die Fortpflanzungsorgane einschaltet, sondern auch Veränderungen in Schlafzyklen, Gesichtsstruktur, Stimme, Fettverteilung, Körperbehaarung und Körpergröße bewirkt - kann für jeden eine ziemlich harte Fahrt sein. Genau in dem Alter, in dem junge Menschen wie alle anderen sein wollen, taumeln ihre Körper weit außerhalb ihrer Kontrolle vorwärts. Unter den besten Umständen stimuliert die Pubertät emotionalen Stress: Sie bricht Selbstverständnis, fördert soziale Unsicherheit und schafft neue Anfälligkeiten für klinische Angst und Depressionvor allem, aber nicht ausschließlich, bei Mädchen.

Für diejenigen, die früh darauf eingehen, kann die Reise ins Erwachsenenalter furchterregend und turbulent sein - nicht zuletzt, weil die hormonellen Verschiebungen subkortikale neuronale Belohnungskreise für das sexuelle Verhalten von Erwachsenen aktivieren und die emotionsintensive Amygdala stärken, während der umsichtigere präfrontale Kortex keine Eile hat bis zur Fälligkeit. Sie erhöhen auch die Sensibilität für Rückmeldungen von Kollegen und die Reaktivität für alles und jeden um sie herum. Es ist schwierig, mit all den biologischen, sozialen und emotionalen Umwälzungen umzugehen, wenn der größte Teil Ihres Gehirns noch in der Grundschule ist.

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Eine Belastung für Mädchen

Die Entwicklungspsychologin Jane Mendle, Leiterin des Labors für jugendliche Übergänge an der Cornell University, berichtet, dass Mädchen, die ihre Periode früh bekommen, besonders in Bedrängnis geraten und häufiger als andere leiden Panikattacken, Selbstmord, Körperunzufriedenheit, Drogenmissbrauchund Depressionen, die bis ins Erwachsenenalter reichen. Es ist wahrscheinlicher, dass sie in der Schule wegen sexueller Belästigung ausgewählt werden. Sie sind auch in ihren Teenagerjahren einem Risiko für asoziales Verhalten ausgesetzt.

Ihr sexualisiertes Aussehen kann sie unter komplizierten und verwirrenden Umständen landen und sie einem Risiko für sexuelle Viktimisierung und Partnergewalt aussetzen. "Frühreife sind gezwungen, sich mit neuen Stressfaktoren auseinanderzusetzen, bevor sie emotional oder kognitiv dazu bereit sind, und mit weniger Ressourcen als ihre Kollegen, die in einem späteren chronologischen Alter dieselben Entwicklungsmeilensteine ​​erreichen", schrieb Mendle kürzlich in Developmental Review.

Psychologen bezeichnen das Missverhältnis zwischen körperlicher und emotionaler Entwicklung einerseits und kognitiver Entwicklung andererseits als „Reifungsunterschiede“. Früh reifende Jungen sind nicht von sozialen und emotionalen Problemen befreit, die sich aus einem erwachsenen Körper mit den Fähigkeiten eines Kindes zur Problemlösung ergeben können, stellt Mendle fest, aber die Daten sind für Männer einfach nicht so robust wie für Frauen.

Für beide bilden tiefgreifende Veränderungen in Biologie, Aussehen, Selbstwahrnehmung, Verhalten und Emotionen eine Grundlage für das spätere Leben. Dennoch, sagt Mendle, "scheinen Erfahrungen von früh reifenden Mädchen sie in Lebenswege zu leiten, von denen es schwierig ist, abzuweichen."

Die Pubertät bringt Veränderungen in praktisch allen Lebensbereichen eines Kindes mit sich, fügt sie hinzu. „Nach der Kindheit ist dies die umfassendste und schnellste Transformation, die wir jemals erlebt haben. Im Gegensatz zur Kindheit sind wir uns jedoch der Veränderungen der Pubertät bewusst, wenn sie auftreten. Dieses bewusste Bewusstsein liegt der Assoziation der Pubertät mit psychischer Belastung zugrunde. "

Emma brauchte vier Jahrzehnte und viele Stiche Psychotherapie den durch die vorzeitige Pubertät ausgelösten Selbsthass zu zähmen. "Ich habe einen Großteil meines Lebens damit verbracht, aus meinem eigenen Kopf, aus meinem Körper heraus zu sein", sagt sie. "Ich wollte einfach nicht in mir sein."

Von Aristoteles bis Bach

Das Ziel der Pubertät ist es, den Körper auf die Fortpflanzung vorzubereiten. Traditionell ist es das Tor zu Jugend, eine Zeit des psychologischen, intellektuellen und sozialen Wachstums, die Kinder auf die sozialen Rollen und die Unabhängigkeit des Erwachsenenalters vorbereitet. Die Pubertät beginnt jedoch zunehmend in der mittleren Kindheit.

Im Durchschnitt beginnt die Pubertät heute bei Mädchen um das 10. oder 11. Lebensjahr (11–12 Jahre bei Jungen) und endet zwischen 15 und 17 Jahren, obwohl einige Körper in einem Jahr durch die Pubertät rasen, während andere einen allmählicheren Verlauf nehmen. Die American Academy of Pediatrics betrachtet die Pubertät als früh oder frühreif, wenn sie bei Mädchen vor dem 8. Lebensjahr und bei Jungen vor dem 9. Lebensjahr auftritt. Knospende Brüste gehören zu den ersten Anzeichen der Pubertät. Dennoch ist die Menarche, der Beginn der Menstruation, in der Regel etwa zwei Jahre nach Beginn der Pubertät der wichtigste Meilenstein für Mädchen. Der Beginn der Pubertät bei Jungen ist weniger dramatisch.

Der erste Hinweis auf die Pubertät stammt von Aristoteles. „Wenn das Männchen zweimal sieben Jahre alt ist, beginnt es in den meisten Fällen, Samen zu erzeugen, und gleichzeitig erscheinen Haare auf den Schamhaaren. Gleichzeitig schwellen bei der Frau die Brüste an. “

Das Durchschnittsalter der Menarche, so sind sich die meisten Experten einig, erreichte Mitte des 19. Jahrhunderts ein Allzeithoch von 17 Jahren. In den 1960er Jahren war es auf etwa 12 Jahre zurückgegangen. Forscher glauben, dass 12 die normalere Zahl sein könnte und dass der Anstieg eine Abweichung aufgrund der Armen war Ernährung und die rasche Ausbreitung von Infektionen während der britischen industriellen Revolution.

Die erste Verpflichtung des Körpers besteht darin, seinen eigenen Energiebedarf für das tägliche Funktionieren zu decken. Nur dann kann es die Reproduktion unterstützen. Eine unzureichende Ernährung sowie Krankheiten oder andere signifikante Belastungen des Systems können den Hypothalamus des Gehirns davon abhalten, das Startsignal der Pubertät auszusenden. Ressourcen sind reserviert, um am Leben zu bleiben.

In einem Bericht aus dem Jahr 1997 in der Zeitschrift Pediatrics stellte ein Team von Forschern der University of North Carolina fest, dass der Beginn der Pubertät gegenüber dem Tief der 1960er Jahre um etwa sechs Monate auf zwei Jahre zurückgegangen sein könnte. Unter 17.077 Mädchen im Alter zwischen 3 und 13 Jahren begannen Brustknospen und Schamhaare bei weißen Mädchen im Durchschnitt mit 10 Jahren und bei afroamerikanischen Mädchen mit 8,9 Jahren. Die Menarche veränderte sich kaum: 12,3 Jahre bei weißen Mädchen und 12,1 Jahre bei schwarzen Mädchen.

Ähnliche Rückgänge wurden beim Alter der Pubertät in Europa und bei Jungen festgestellt. In einer Studie von Marcia Herman-Giddens, der führenden Forscherin der Studie von 1997, an 4.000 Jungen aus dem Jahr 2010 wurde die Hodenvergrößerung gemessen. Durch diese Maßnahme traten Jungen etwa im Alter von 10 Jahren in die Pubertät ein, etwa sechs Monate bis zwei Jahre früher als zuvor berichtet.

Ein weiterer Hinweis darauf, dass die Pubertät früher einsetzt, kommt nicht von Wissenschaftlern, sondern von Chorleitern. Im Jahr 2012 entdeckte der Direktor des berühmten St. Thomas Jungenchors in Leipzig - Johann Sebastian Bach, der einst als Musikdirektor fungierte -, dass die Stimmen von Jungensopranistinnen im Alter von 13 Jahren zu knacken begannen, verglichen mit 14 oder 15 in den 1990er Jahren. (Aufzeichnungen Dating bis in die 1700er Jahre deuteten darauf hin, dass sich die Stimmen der Jungen während Bachs Amtszeit von 1723 bis 1750 mit 17 oder 18 änderten.) Für den Chor ist das sinkende Alter der Pubertät eine teure und anstrengende Angelegenheit. Es bedeutet, immer jüngere Jungen ständig auszuwählen, zu schulen und zu trainieren, um ein Korps von Sopranistinnen zu unterhalten.

Yasu + Junko, Verwendung mit Genehmigung.
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Nicht von Genen allein

Die sexuelle Reifung besteht aus zwei unterschiedlichen, sich jedoch überschneidenden Prozessen - Gonadarche und Adrenarche. Die Pubertät beginnt, wenn der Hypothalamus (eine Gehirndrüse im limbischen System, die die Emotionen steuert) Erinnerungund Erregung) beginnt Gonadotropin-freisetzendes Hormon zu erzeugen. Dies wiederum veranlasst die Hypophyse, zwei Hormone auszuspucken - luteinisierendes Hormon und follikelstimulierendes Hormon -, die die Produktion der Eierstöcke auslösen Östrogen und Progesteron und die Hoden freizusetzen Testosteron. Die Sexualhormone führen bei Mädchen zu einer Brustvergrößerung und dann zu einer Menstruation, bei Jungen zu einer Hoden- und Penisvergrößerung und bei Jungen zu einer Spermienproduktion.

Die anderen Anzeichen eines reifenden Körpers - Achsel- und Schamhaare, Pickel und Körpergeruch - sind auf Hormone zurückzuführen, die nicht aus dem Gehirn oder den Geschlechtsorganen, sondern aus den Nebennieren freigesetzt werden, die die Nieren bedecken. Die Adrenarche tritt typischerweise sechs Monate bis einige Jahre vor der Pubertät auf. Allzu oft, sagt der pädiatrische Endokrinologe Alan Rogol von der University of Virginia, sehen Eltern Schamhaare bei ihrem kleinen Kind und befürchten, dass dies der Beginn einer frühreifen Pubertät ist. Meistens ist es nicht.

Die Pubertät ist auch mit der Freisetzung von Wachstumshormon verbunden, und die frühe Pubertät bringt ein frühes Wachstum der langen Knochen des Körpers mit sich. Mädchen, die früh in die Pubertät gehen, können ihre Klassenkameraden der zweiten Klasse überragen, aber sie werden kleine Erwachsene - Menarche stoppt das Wachstum langer Knochen. Und weil Hormone nicht isoliert wirken, stimuliert Wachstumshormon nicht nur die Statur: Es beeinflusst die Art und Weise, wie der Körper Kalorien verbrennt, Insulin absondert und Glukose verwendet.

Im Netz der hormonellen Verbindungen stimuliert Östrogen auch das Wachstum von Rezeptoren für Oxytocin, ein Hormon, das an soziale Zugehörigkeit gebunden ist. Mädchen, die früh in die Pubertät gehen, werden plötzlich mehr auf Freundschaften angewiesen, und zwar auf eine Weise, die nicht mit ihren Altersgenossen übereinstimmt.

Aber niemand weiß, was die Pubertät überhaupt auslöst. Verhaltensgenetik Studien zeigen, dass zwischen 50 und 80 Prozent des Pubertätszeitpunkts durch Gene gesteuert werden. Der Zeitpunkt der Pubertät ist biologisch bedingt und kann durch eine Reihe von Umweltfaktoren beeinflusst werden.

Umweltauslöser

Wissenschaftler wissen seit langem, dass die Verfügbarkeit von Nahrungsmitteln und der Ernährungszustand die Fortpflanzungsfähigkeit beeinflussen, einschließlich des Pubertäts-Timings. So wie Unterernährung die Pubertät verzögern kann, kann Überernährung, gemessen am Body-Mass-Index, ihren Beginn beschleunigen. Studien zeigen, dass übergewichtige Mädchen eher früh in die Pubertät eintreten als untergewichtige Gleichaltrige. 1965 waren etwa 5 Prozent der Kinder im Alter von 6 bis 11 Jahren fettleibig. Im Jahr 2008 waren es fast 20 Prozent.

In den letzten Jahrzehnten hat auch die Besorgnis zugenommen, dass Chemikalien in Kunststoffen, Lotionen und anderen persönlichen Produkten Östrogen imitieren und die Pubertät beschleunigen können. Da die Chemikalien allgegenwärtig sind, wird angenommen, dass die Exposition weit verbreitet ist, auch unter schwanger Frauen, bei denen die Disruptoren das sich entwickelnde fetale Gehirn beeinflussen könnten. Wachsende Kinder können auch besonders gefährdet sein und durch alltägliche Produkte wie Zahnpasta und lahmesichere Pyjamas exponiert werden. Die Hauptschuldigen sind Phthalate, die in duftenden Produkten wie Deodorants, Seifen und Shampoos enthalten sind. Parabene, die als Konservierungsmittel in Kosmetika verwendet werden; Triclosan, ein antibakterielles Mittel, das kürzlich aus den meisten Seifen verbannt wurde, aber immer noch in Zahnpasta enthalten ist; und Benzophenon-3, ein Sonnenschutzmittel in einigen Lotionen und Lippenstiften.

„Der Hypothalamus reagiert sehr empfindlich auf Östrogen. Wenn es Östrogen sieht, bevor es soll, kann dies die Pubertät auslösen, bevor es soll “, sagt die Biologin Heather Patisaul von der North Carolina State University. „Wir wissen, dass östrogene Chemikalien bei Tieren eine frühe Pubertät auslösen können. Aus biologischer Sicht ist es sinnvoll, dass dies auch beim Menschen der Fall ist. “ Bisher ist der Hauptbeweis nur korrelativ. Forscher an der University of California in Berkeley haben die Metabolitenspiegel mehrerer verdächtiger Chemikalien im Urin schwangerer Frauen und ihrer Kinder im Alter von 9 Jahren mit der Entwicklung der frühen Pubertät bei Mädchen (aber nicht bei Jungen) korreliert.

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Familienangelegenheiten

1991 regte der Entwicklungspsychologe Jay Belsky die Welt von Entwicklung des Kindes durch die Erklärung, dass der Zeitpunkt der Pubertät sowohl durch psychosoziale Stressfaktoren als auch durch physische Stressfaktoren wie Hunger und Krankheit beeinflusst werden könnte. Jetzt an der Universität von Kalifornien berichtete Davis, Belsky, nachdem er seine eigenen Studien und die anderer durch eine evolutionäre Linse überprüft hatte, dass nachteilige frühe Lebenserfahrungen und raue elterliche Umgebungen den Lebensverlauf beschleunigen können, indem sie die frühe Pubertät provozieren.

"Es ist ein unheimlicher Befund", sagte Belsky Die New York Times. „Wer hätte gedacht, dass ein 7-Jähriger den Stress der elterlichen Kämpfe durchmacht und Scheidung hätte eine frühere Pubertät zur Folge? Wir schlagen vor, dass die Zeit der Pubertät durch diese früheren Erfahrungen reguliert und in gewissem Maße beeinflusst wird, anstatt eine feste biologische Gegebenheit zu sein. “ Es ist keine bewusste Strategie, betonte Belsky. Aber ein Körper, der Gefahren vor sich spürt, wird den Fortpflanzungszyklus beschleunigen.

Während Kinder lesen und schreiben lernen, sammeln sie auch Informationen über ihr familiäres Umfeld und gewinnen „ein Verständnis für die Verfügbarkeit und Vorhersehbarkeit von Ressourcen in die Umgebung, der Vertrauenswürdigkeit anderer und der Dauerhaftigkeit enger zwischenmenschlicher Beziehungen, die sich alle darauf auswirken, wie die sich entwickelnde Person die Fortpflanzungsbemühungen aufteilt “, berichtete Belsky in Entwicklung des Kindes. Die Informationen zur frühen Aufzucht, die über mehrere neurobiologische Pfade ablaufen, stimulieren die Reifung der Achse, die den Hypothalamus und die Gonaden verbindet.

Die Pubertät ist ein Paradoxon, erklärt Cornells Mendle. Es ist zwar universell, aber auch individualisiert. „Der frühere Beginn der Pubertät tritt bei Jugendlichen überproportional auf, deren Umfeld durch Missstände wie Kindesmisshandlung, Armut, instabile Familienstruktur, harte oder nicht unterstützende Umstände gekennzeichnet ist Erziehungund Exposition gegenüber Partnergewalt. “ Außerdem unterscheidet sich jeder in der Art und Weise, wie er die Pubertät erlebt - ganz zu schweigen davon, wie er mit den Folgen umgeht.

Eine Einschätzung der Kindheit

Angeregt durch die Ergebnisse von Belsky haben Psychologen versucht herauszufinden, wie sich Umweltbedingungen auf die Biologie der Pubertät auswirken. Ihre kollektive Forschung spiegelt die sogenannte "Theorie der Lebensgeschichte" wider. Wie von einem seiner Hauptarchitekten, Bruce Ellis, Professor für Entwicklungspsychologie an der Universität von Utah, formuliert, versucht die Theorie der Lebensgeschichte, „den Zeitpunkt der reproduktiven Entwicklung und der Ereignisse über die gesamte Lebensdauer hinweg im Hinblick auf entwickelte Strategien zur Verteilung endlicher metabolischer Ressourcen zu erklären zwischen den konkurrierenden Anforderungen “an Wachstum, Erhaltung und Produktion von Nachkommen, sagt er in Psychologisches Bulletin.

Ellis analysierte Studien, die zwischen 1999 und 2012 in den USA und in Neuseeland durchgeführt wurden, und stellte fest, dass die Abwesenheit des Vaters während der frühen Kindheit mit einem beschleunigten Beginn der Pubertät verbunden war.
Väter haben einzigartige Auswirkungen auf die sexuelle Entwicklung ihrer Töchter: Das Fehlen von Investitionen des Vaters in eine Tochter kann die Pubertät beschleunigen. In späteren Datenanalysen stellte Ellis auch fest, dass Mädchen, die in den frühen Vorschuljahren eine warme und unterstützende Elternschaft und biologische Vaterpräsenz erlebten, eine überdurchschnittliche Pubertätsentwicklung hatten. Gleichzeitig deuten wesentliche Hinweise darauf hin, dass schwerer psychosozialer Stress die Fortpflanzungsentwicklung unterdrücken kann.

Umwelteinflüsse können auf verschiedene Weise wirken, glaubt Ellis jetzt, und er hat eine „integrierte Theorie der Lebensgeschichte“ aufgestellt, um sowohl die Verlangsamung des Pubertätsbeginns als auch die Beschleunigung zu erklären. Er nennt es "Theorie der Kinderentwicklung". Beides hoch betont und gut geschützte Kinder entwickeln eine erhöhte biologische Sensibilität für den familiären Kontext, in dem sie sich entwickeln. In der frühen Kindheit sind neurobiologische Schaltkreise relativ plastisch; Die Informationen, die Kinder über ihre Umgebung sammeln, stimmen die Stressreaktionskreise auf ihre Umstände ab.

„Physiologische Stressreaktionssysteme, einschließlich der autonomen nervöses System und die Hypothalamus-Hypophysen-Nebennieren-Achse fungieren als Mechanismen der bedingten Anpassung und spielen eine Schlüsselrolle bei der Regulierung der Entwicklung individueller Strategien zur Lebensgeschichte “, erklärt Ellis im Jahr 2019 Jahresrückblick Psychologie.  

Kinder kalibrieren die Länge der Kindheit adaptiv, um sie an die Informationen anzupassen, die sie über ihr familiäres Umfeld erhalten. "Die Effekte scheinen kontinuierlich zu sein", sagt Ellis. „Warme, unterstützende Kindheitsbedingungen sind mit einer späteren Pubertät verbunden. hart - besonders gewalttätig oder bedrohlich -
Bedingungen sind mit etwas früherer Pubertät verbunden; und mäßiger Stress ist mit einer mäßigeren Beschleunigung der Pubertät verbunden. Unter außergewöhnlichen Umständen kann psychosozialer Stress das Wachstum stoppen. “

In der frühen Pubertät geht es ihm weniger darum, sich zu vermehren, als vielmehr darum, eine quälende Kindheit abzuschwächen. Der mäßig hohe Stress, der sich aus der Unvorhersehbarkeit im Familienleben ergibt, führt dazu, dass die Kindheit schnell zu Ende geht und die frühe Pubertät beginnt. Die Sicherheit eines stabilen und warmen Familienumfelds fördert die Fortsetzung der Kindheit und gibt den Kindern maximale Zeit für den Erwerb von Verhaltens- und kognitiven Kompetenzen. Kurz gesagt, sagt Ellis, "ist das Pubertäts-Timing ein Bioassay chronischer Kindheitszustände."

Yasu + Junko, Verwendung mit Genehmigung.
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Hilfe von zu Hause aus

Vielleicht wurden die genetischen Würfel in Emmas Fall geladen. Nach Jahren der Fruchtbarkeitsbehandlung brachte sie eine Tochter zur Welt, die ebenfalls Anzeichen einer frühen Pubertät aufwies. "Sie war drei Jahre und vier Monate alt, als ich Schamhaare bemerkte", berichtet Emma. Eine gründliche körperliche Untersuchung schloss Hirntumoren aus. Emma sagt, sie habe "Angst" um ihre Tochter gehabt. Sie wollte nicht, dass sie auch Neigungen zu Magersucht und Selbstmissbrauch erbt.

Emma erinnert sich genau daran, dass ihre Eltern ihr nie etwas erklärt haben; Sie haben sie nur zur Therapie geschickt. In der Absicht, ihre Tochter zu beschützen, schuf sie Kommunikationskanäle: "Ich sagte ihr:" Ihr Körper versucht zu früh erwachsen zu werden, deshalb geben wir Ihnen Medikamente, bis Sie groß genug sind. "

Das Arzneimittel ist Lupron, ein Hormonblocker, der die Pubertät und die weitere Entwicklung des Menstruationszyklus verzögert, jedoch keine bereits aufgetretenen Veränderungen wie Schamhaare und Brustvergrößerung rückgängig macht. Die Behandlung durch Injektion kann schmerzhaft sein. Es kann Depressionen, Gewichtszunahme und Kopfschmerzen verursachen.

Trotzdem ist es Emmas größte Sorge, ihr Kind auf dem Laufenden zu halten. "Für sie ist es wichtig zu wissen, was los ist. Kinder nehmen Informationen auf einem Niveau auf, das sie können. Wir schaffen, wofür wir uns schämen müssen. Kinder haben keine Vorurteile darüber, was normal oder abnormal ist. "

"Es ist eine Sache, relativ früh in die Pubertät zu gehen. Es ist eine andere Sache, die Pubertät relativ früh in Bezug auf andere, mit denen Sie interagieren, zu durchlaufen “, sagt der Kinderarzt Ronald Dahl, Direktor des Instituts für menschliche Entwicklung an der University of California in Berkeley. Ein Kind, das die Pubertät durchläuft, braucht viel Unterstützung. Ein Kind, das die Pubertät ohne Peer Group durchläuft, braucht noch mehr emotionale Unterstützung.

"Sie brauchen ein Gerüst", sagt Dahl. "Du bist Grundierung Kinder sollen Autonomie und ein starkes Selbstbewusstsein entwickeln, genau so, wie Sie einem Gebäude ein Gerüst geben, wenn es zusätzliche Unterstützung benötigt - und es entfernen, wenn es stabil ist. "

Wie Eltern Kindern helfen können, in der frühen Pubertät zu navigieren

Normalisieren:

Kinder mit frühreifer Pubertät haben das Gefühl, dass ihr Leben bedroht ist. Sie sehen nicht wie andere aus. Sie wissen nicht, ob es ihnen gut gehen wird. Wenn ein Kind früh in die Pubertät eintritt, versuchen Sie, die Situation so weit wie möglich zu normalisieren, rät Meredith Russell, eine Krankenschwester für pädiatrische Endokrinologie an der University of California in San Francisco. Helfen Sie Kindern zu erkennen, dass sie einen universellen Meilenstein erreicht haben, kurz vor dem Zeitplan. Das Ziel ist es, Stress abzubauen und die Erfahrung weniger beängstigend zu machen.

Sich unterhalten:

Öffnen Sie eine altersgerechte Diskussion. Teilen Sie Informationen so, dass jüngere Kinder sie verstehen können: Seien Sie ehrlich und konkret. Wenn Kinder glauben, dass ihre Eltern Informationen vor ihnen verstecken, stellen sie sich wahrscheinlich schreckliche Dinge vor. Vermeiden Sie es, den Anschein zu erwecken, dass es Geheimnisse gibt oder dass sie niemandem von ihrem Zustand erzählen dürfen.

Hör mal zu:

Lassen Sie Kinder ihre Ängste ausdrücken; Fragen Sie sie, wie sie damit umgehen. Kinder finden möglicherweise ihre eigenen Wege, die physisch und emotional gefährliche Folgen haben können. Wenn ein kleines Kind in Not ist, sollten Sie sich an einen Psychologen wenden, der durch Rollenspiele mit kleinen Kindern arbeiten kann.

Erstellen Sie einen Unterstützungskreis:

Mit der Erlaubnis Ihres Kindes kann es hilfreich sein, einen vertrauensvollen Lehrer zu erreichen, der alle subtilen Aktivitäten, die Ihr Kind in der Schule möglicherweise belasten, im Auge behalten kann. Fachleute können Kindern helfen, geeignete Antworten auf Gleichaltrige und Erwachsene zu finden, eine Fähigkeit, mit der sie in jungen Jahren wahrscheinlich nicht umgehen können. Eltern und Kinder können ihre Isolation auch verringern, indem sie online Selbsthilfegruppen finden.

Stellen Sie ein Gefühl der Kontrolle wieder her:

Ziel ist es, einem Kind Bewältigungsmechanismen zur Abwendung zu bieten soziale Angst or Tyrannisieren, was die schulische Leistung beeinträchtigen kann.

Erkennen Sie sensible Momente:

So sehr ein Kind auch versuchen mag, in der Schule zurechtzukommen, Aktivitäten mit Umkleideräumen können schwierig sein. Das Finden neuer Aktivitäten nach der Schule, weiter von zu Hause entfernt und mit älteren Kindern, kann dazu beitragen, dass sich ein Kind weniger ausgestoßen fühlt.

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LinkedIn Bildnachweis: Africa Studio / Shutterstock