Baja Blast Begins: Eine Geschichte des ikonischen Taco Bell Drinks

Wie die meisten Dinge im Leben hat Taco Bell viele Höhen und Tiefen erlebt. Menüpunkte kommen, nur damit wir uns in sie verlieben gerade als sie aus unserem Griff gerissen werden . Meistens dürfen wir uns nicht verabschieden. Nennen Sie es den 'Kreislauf des Lebens', wenn Sie so wollen. Und doch ist trotz all der Menüänderungen im Laufe der Jahre eines konstant geblieben – MTN DEW Baja Blast.


In den späten 90er Jahren, lange bevor der Crunchwrap Supreme, Doritos Locos Taco oder ein gewisses türkisfarbenes Elixier ihren Weg auf die Speisekarte des nationalen Taco-Lokals fanden, befand sich Taco Bell mitten im Abwärtstrend. Obwohl es zu dieser Zeit der einzige Fast-Food-Taco-Spot war, der als nationale Kette kategorisiert wurde, begannen die Verkäufe gegen Ende des Jahrtausends drastisch zu sinken.

Es dauerte nicht lange, bis jeder von der C-Level-Executive-Suite bis hin zum Einstiegs-Marketer seine Köpfe zusammenbrachte, um herauszufinden, was zu tun ist. Was könnte die Kette möglicherweise vor der Verzweiflung retten?

Treten Sie ein, Baja-Explosion.

Nachdem die Leute ihre Sorgen um das Jahr 2000 hinter sich gelassen hatten und sich in ein neues Zeitalter eingelebt hatten, begann Taco Bell, die Ecke zu biegen, ganz langsam. Sie starteten ihre Hühnchen-Quesadilla im Jahr 2001 mit einer massiven Werbekampagne mit einem Jeff Bezos, aber sie waren noch nicht ganz im Klaren. Kurz nach der Markteinführung der Hühnchen-Quesadilla stellten der ehemalige Chief Marketing Officer des Unternehmens, Greg Creed, und sein Team einen alarmierenden Trend an den Taco Bell-Standorten im ganzen Land fest.


Die Leute – genauer gesagt Teenager, eine begehrte demografische Gruppe unter Marketingspezialisten – bestellten keine Getränke zu ihrem Essen. Stattdessen gewöhnten sie sich daran, ihre Taco Bell zu holen und nach Hause zurückzukehren, wo sie eine Dose Limonade oder eine Flasche Wasser öffneten, die sie bereits herumstanden. Ob Sie es glauben oder nicht, Marketingspezialisten haben sogar einen Namen für das, was zu dieser Zeit vor sich ging – „Getränkeinzidenz“.



Das Problem dabei ist, dass Restaurants mit Softdrinks einen guten Teil ihres Geldes verdienen. Ob es sich um ein mit einem Michelin-Stern ausgezeichnetes Reiseziel, Guy Fieri's Vegas Kitchen oder Taco Bell und ähnliche Fastfood-Restaurants handelt, die größten Gewinnspannen werden bei Getränken erzielt.


„Wir versuchten herauszufinden, warum das so war, und die Antwort war, weil viele junge Leute, Teenager, junge Erwachsene, ihre Antwort lauteten: ‘Nun, ich habe zu Hause ein Freigetränk, weil Mama und Dad war bei Walmart oder Costco oder Kroger unterwegs,’” Creed erinnert sich.

Um den Trend umzukehren, hatte das Marketingteam von Taco Bell eine damals praktisch unbekannte Idee – ein proprietäres Erfrischungsgetränk. Die Gruppe brauchte etwas, um die Leute in den Laden zu locken, also haben Creed und sein Team etwas entwickelt, das wir den 'Ultimate Costner' nennen. Obwohl kein Fast-Food-Restaurant den Sprung zu exklusiven Erfrischungsgetränken gewagt hatte, änderte Taco Bell schnell seine Kultur, um es zu 'bauen und sie werden kommen'. Wenn das Team von Taco Bell in der Lage wäre, ein Getränk herzustellen, das nirgendwo anders erhältlich ist, würden die Leute sicherlich in Scharen ankommen.


Im Jahr 2002 wurde ein Gespräch mit Pepsi aufgenommen, dem Getränkehersteller mit exklusiven Getränkerechten für die gesamte Taco Bell-Kette. Irgendwann waren Pepsi und Taco Bell beide unter dem Yum! Dach, bevor der Getränkehersteller Frito-Lay und sein riesiges Portfolio an Getränkemarken zu einem eigenen Unternehmen machte. Einige Reste von Unternehmenssynergien schwammen noch herum, und Taco Bell hoffte, dies mit der Tatsache zu kombinieren, dass die Kette eines der wenigen nationalen Fastfood-Restaurants blieb, das Pepsi-Produkte ausschenkte. Sicher, dachte Taco Bell, würde Pepsi den Sprung Hand in Hand mit der Kette wagen.

Leider war es für Creed und Co. nicht so einfach wie erhofft. Pepsi hat den Vorschlag auf den ersten Blick schnell geschlossen. Die meisten Mitarbeiter des Unternehmens hielten dies für eine unmögliche Aufgabe. Sie müssten Einrichtungen übergeben und unglaublich viele Ressourcen für etwas einsetzen, was noch nie für einen Partner getan wurde, und einige Führungskräfte von Pepsi dachten, es könnte auf die Nase fallen, wenn Taco Bell nicht in der Lage wäre, dies zu tun werbliche Beinarbeit.

Eine weitere Sorge, die Pepsi teilte, war die Tatsache, dass Taco Bell einen eigenen Geschmack zu verleihen, einige andere Kunden verärgern könnte, was einen gefährlichen Präzedenzfall schaffte, in dem jedes Restaurant, das Pepsi servierte, nach seinem eigenen exklusiven Getränk verlangte.

„Ich erinnere mich, dass ich tatsächlich in der Besprechung war“ Creed erzählt von der Zeit, als Pepsi seinen Vorschlag ablehnte. „Sie sagten: ‘Ja, nein. Ich glaube nicht wirklich. Wir machen das nicht wirklich, und ihr werdet es wahrscheinlich nur für etwa sechs Monate unterstützen, und dann wird es verschwinden, und es ist eine Menge Arbeit.’”


Creeds Antwort war nett und prägnant: „Ja, das ist keine gute Antwort“

Da Taco Bell nun ein separates Unternehmen war, könnten sie Pepsi theoretisch für Coca-Cola fallen lassen. Wie sich herausstellt, ist es in der Fast-Food-Welt eine gängige Geschäftspraxis, Getränkeverträge etwa alle 10 Jahre neu zu bewerten. Obwohl Taco Bell schon seit geraumer Zeit freundlicherweise Pepsi einschenkte, würde es eines Tages geben, dass die Getränkebewertung zurückkehren würde.

Creed blieb hartnäckig und bald waren die richtigen Leute überzeugt, mit einer damals noch nicht identifizierten Taco Bell-Soda an Bord zu gehen. Wie ein Pepsi-Insider erzählt, war die Zusammenarbeit für alle Beteiligten zu vorteilhaft, deshalb wagte der Getränkehersteller den Sprung ins Ungewisse.

Dave Burwick – PepsiCos Chefmarketing von 2002 bis 2005 – sagt, dass der Verlust der Partnerschaft das Risiko letztendlich nicht wert war.

„Ich kann mich nicht an den Moment erinnern, als wir beschlossen haben, es zu tun, aber sie waren sehr hartnäckig, daran erinnere ich mich“ Burwick erinnert sich. „Und wir dachten, ‘Weißt du was'https://media.comicbook.com/2021/06/taco-bell-baja-blast-1271936.jpeg?auto=webp&width=1280&height=777&crop=1280:777, smart' alt='taco bell baja blast' title='taco bell baja blast'>

Schneller Vorlauf ins Jahr 2004, und Taco Bell ist bereit, Baja Blast für die breite Masse zu veröffentlichen. Sie haben ihren Deal abgeschlossen und sind bereit, den Status quo zu ändern, was bei einem Vermarkter wie Creed der Fall zu sein scheint. Tatsächlich sagten andere, mit denen wir sprachen, dass der ehemalige CMO von Taco Bell dafür bekannt war, Risiken einzugehen und ihn sogar als unglaublich mutigen Entscheidungsträger und einen der kreativsten Vermarkter im Spiel zu bezeichnen.

Creed hüpfte zuerst von Pizza Hut über KFC zu PepsiCo und Unilever, bevor er 2001 als CMO bei Taco Bell landete. Während unseres Chats können Sie feststellen, dass der Start von Baja Blast etwas ist, über das er gerne spricht, und wenn Sie lange genug warten, er wird Ihnen sogar sagen, dass dies einer der hellsten Punkte seiner Karriere ist.

Er nennt es sein „Erstgeborenes” in der Welt des Marketings. Das Risiko und die mutige Entscheidung, für Taco Bell unerbittlich ein proprietäres Getränk zu verfolgen, war wahrscheinlich die beste professionelle Entscheidung, die er je getroffen hat.

Kurz nach der Markteinführung wurde Baja Blast zu einem Favoriten bei vielen – DEW-Trinkern, Taco Bell-Besuchern und den meisten Menschen, die damit in Kontakt kamen. Heute, etwa 17 Jahre später, ist es so beliebt wie eh und je und liefert bis heute starke Zahlen. Baja Blast ist regelmäßig ein Top-Seller für die Kette und schlägt sogar Pepsi einige Monate.

Wie Creed erklärt, hat Taco Bell jedes Jahr, in dem das Getränk existiert, mehr Baja Blast verschoben.

„Ich kenne die genauen Zahlen nicht, aber sie sind gewachsen. Sein Volumen ist in den letzten 17 Jahren jedes Jahr gewachsen. Es ist manchmal schneller gewachsen, als Taco Bell als Marke gewachsen ist, was bedeutet, dass MTN DEW Baja Blast eine riesige treue Anhängerschaft hat.” er drückt aus. Ein Sprecher von Taco Bell bestätigte gegenüber ComicBook.com, dass Baja Blast derzeit das leistungsstärkste Getränk der Kette ist.

„Es ist zu einer solchen Kultmarke geworden“ weist er schnell darauf hin. Da liegt er nicht falsch. Tatsächlich könnte es sogar ein bisschen untertrieben sein.

Es gibt riesige Online-Fangemeinden, die sich der Marke MTN DEW und ihrem breiten Geschmacksportfolio widmen. Auf Reddit gibt es eine aktive Community von mehr als 14.000 Menschen, die ihre täglichen DEW-Hauls oder ihre seltenen Funde teilen; Es gibt sogar einen Discord-Server mit fast 4.000 Mitgliedern auf der ganzen Welt, der fieberhaft Details darüber teilt, wo einige der seltensten Geschmacksrichtungen von DEW auftauchen.

Alltäglich unter all dem Geschwätz ist Baja Blast, eines der beliebtesten Profile unter der Marke DEW.

„Ein Grund dafür, warum Baja mein Favorit ist, ganz allein, weil es mich an gute Zeiten und Nostalgie erinnert, aber etwas an dem Geschmack lässt mich immer wieder zurückkommen“ sagt uns ein Redditor. „Es ist ein tropisches Aroma und es ist einfach, aber es funktioniert so gut.“

Dieser begeisterte Limonadentrinker sagt, dass es der perfekte DEW-Geschmack für Taco Bell ist. „Ich hatte viele tolle DEWs, seit ich vor etwa zwei Jahren angefangen habe, weitere Geschmacksrichtungen auszuprobieren, und es gibt einfach etwas, das noch nicht durchbrochen wurde.“

Ein anderer im Message Board sagt, dass Baja Blast am besten ist, weil es alles ergänzt, was Sie brauchen, um es zu koppeln. „Sie können es mit oder ohne Essen trinken und es ist immer noch gut“ Sie sagen. „Man kann es auf einer Sommerparty als alkoholfreies Getränk trinken und es fühlt sich einfach [wie] sommerlich an.“

Die tollwütige Reaktion der Fans hat zu einer neuen Vereinbarung zwischen MTN DEW und Taco Bell geführt, die es ermöglicht, Baja Blast während der Sommermonate in Flaschen abzufüllen und abzufüllen. Die Resonanz war so beliebt, dass das türkisfarbene Getränk seine eigenen „Spinoffs” zum ersten Mal seit seiner Veröffentlichung.

Als ein Teil der 100 Days of Baja-Aktion der Marke in diesem Sommer , kommen neben der Sommerversion von Baja Blast zwei neue Geschmacksrichtungen auf den Markt: Baja Punch, Baja Blast mit zusätzlichen Punsch-Aromen, und Baja Flash, Baja Blast mit „Pineapple Coconut” Aromen.

Für was es wert ist, hat Creed nicht das geringste Problem mit DEW-Riffing auf dem Drink, an dessen Kreation er mitgewirkt hat. „Nachahmung ist die schönste Form der Schmeichelei„ er scherzt.

Auch außerhalb der Welt der Erfrischungsgetränke zahlte sich die Entscheidung des Marketingleiters, mit Baja Blast den Sprung zu wagen, für ihn und das Restaurant aus. Die Geschäftsleitung sagt, dass es ohne Baja Blast keine Doritos Locos Tacos, eine Zusammenarbeit zwischen Taco Bell und Frito-Lay, einer anderen Marke im Besitz von PepsiCo, gäbe.

„Ich denke, wir haben mit Baja Blast bewiesen, dass wir [die Pepsi]-Marken respektieren. Wir würden bei ihren Marken nie das Falsche tun. Wir haben nach ihrer Marke alles richtig gemacht” Glaubensbekenntnis fügt hinzu. „Ich bin überzeugt, wenn wir Baja Blast nicht gemacht hätten, gäbe es keine Doritos Locos Tacos, denn es ist eine Sache, uns mit Mountain Dew spielen zu lassen. Es ist eine andere Sache, uns mit Doritos spielen zu lassen.”

Das heißt, wenn Baja Blast nicht zu einem so großen Hit wurde, würde Taco Bell ohne eines seiner größten Produkte aller Zeiten auskommen. Creed sagt uns, dass der Doritos Locos Taco in seinem ersten Jahr auf dem Markt dem Restaurant rund 1 Milliarde US-Dollar einbrachte. Bei einem Preis von 1,49 US-Dollar pro Stück wurden im ersten Jahr etwa 671.141.000 Doritos Locos Tacos auf der Speisekarte von Taco Bell verkauft – außergewöhnliche Ergebnisse für ein Einführungsprodukt, sagt Creed.

Er sagt sogar, dass derselbe Vertrauensvorschuss, der bei Baja Blast erforderlich war, letztendlich interne Innovationen förderte und die Entwicklung des Crunchwrap Supreme auf Risikobereitschaft und das Brechen der Normen zurückführte. Was als proprietäres Getränk begann, wurden plötzlich zu drei der beliebtesten Produkte der Kette bis heute.

Drei Jahre nach dem Debüt von Baja Blast wurde Creed Chief Operating Officer von Yum! Brands, die Muttergesellschaft von Taco Bell, KFC und Pizza Hut. Er behielt diese Rolle 11 Monate lang inne, bevor Taco Bell ihn als Präsident anstellte, eine Rolle, die er bis zu seiner Beförderung zum CEO von Taco Bell im Jahr 2011 behielt. Schließlich landete der Marketingkavalier auf Yum!. Creed war von 2015 bis zu seiner Pensionierung im Jahr 2019 als CEO für das gesamte Dach tätig.

Bald wird MTN DEW Baja Blast 18 und wird zum drittlängsten MTN DEW-Geschmack außerhalb der regulären, diät- und koffeinfreien Familie. Selbst fast zwei Jahrzehnte nach der ersten Veröffentlichung von Baja Blast hat es immer noch einen schweren Platz im Herzen von Creed. Er nennt es sein Baby und stellt immer noch sicher, dass er wöchentlich eine Tasse davon bekommt.

„Meine Frau sagt: ‘Sie wissen, dass Sie jetzt 63 sind und wahrscheinlich keine 40 Unzen Zuckerdrinks trinken sollten’“ Creed sagt mit einem Kichern und weist darauf hin, dass sein Standardgetränk eine Diät-Pepsi ist.

„Es ist komisch, ich trinke keinen Kaffee oder Tee, aber ich trinke viel Diet Pepsi, außer wenn ich zu Taco Bell gehe, wenn ich eine Baja Blast habe. Meine Frau meinte also: ‘Gott bewahre, wenn wir jemals auftauchen und die Maschine funktioniert nicht.’'

Und Creed selbst? Heute lebt er mit seiner Frau im Großraum Dallas. Obwohl er technisch im Ruhestand ist, ist er im Vorstand von Whirlpool, Aramark und Black Ridge Oil and Gas. Dann hat er gerade Creed UnCo gegründet, ein Beratungsunternehmen, das sagt, es sei eine unkonventionelle, verständliche, unaufdringliche und kompromisslose Alternative zu einem normalen Unternehmensberater.

Darüber hinaus findet er immer noch die Zeit, zweimal pro Woche nach Taco Bell zu fahren, weil er, egal ob Hölle oder Hochwasser, seine Baja Blast-Fix bekommen muss.