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Was ist Autismus?

Autismus ist eine Entwicklungsstörung, die die Informationsverarbeitung auf vielfältige Weise beeinflusst. Menschen mit Autismus haben Schwierigkeiten mit sozialen und kommunikativen Fähigkeiten. Sie haben eingeschränkte Interessen und verhalten sich wiederholt. Sie neigen auch dazu, Empfindlichkeit oder Unbehagen durch sensorische Stimulation wie bestimmte Anblicke oder Geräusche zu erfahren.

Da die Symptome von Autismus sehr unterschiedlich sind, soll der Zustand in einem Spektrum vorliegen, das als Autismus-Spektrum-Störung bezeichnet wird. Asperger Das Syndrom bezieht sich auf "hochfunktionierenden" Autismus, ist jedoch kein formaler diagnostischer Begriff mehr.

Autismus manifestiert sich normalerweise im Alter von zwei Jahren. Laut CDC wird die Erkrankung bei Männern viermal häufiger diagnostiziert als bei Frauen, obwohl Frauen häufig übersehen und falsch diagnostiziert werden. Die Häufigkeit der Diagnose hat in den letzten 20 Jahren zugenommen; Es ist nicht klar, ob die Inzidenz tatsächlich zunimmt, ob Experten aufmerksamer sind oder ob sich die Diagnose auf einen geringeren Grad an Beeinträchtigung verschoben hat.

Es gibt kein Heilmittel für Autismus und es wird auch nicht allgemein gesucht: Viele Menschen argumentieren, dass Autismus nicht als eine Krankheit angesehen werden sollte, die einer Besserung bedarf. Für diejenigen am unteren Ende des Autismus-Spektrums können gezielte Praktiken und Therapien helfen, die Symptome zu lindern. Die Symptome können sich im Laufe der Jahre auch lindern.

Weitere Informationen zu Symptomen, Ursachen und Behandlungen finden Sie in unserem Diagnosewörterbuch.

Was sind die Merkmale von Autismus?

Der Zustand manifestiert sich vor dem dritten Lebensjahr und kann besonders verwirrend sein, da sich einige betroffene Kinder bis zum Auftreten der Störung normal zu entwickeln scheinen. Während die Schwere der Symptome sehr unterschiedlich ist, gibt es ausnahmslos Beeinträchtigungen der sozialen und Kommunikationsfähigkeiten. (Einige Kinder mit Autismus sprechen überhaupt nicht und bleiben ein Leben lang stumm) Kinder mit Autismus zeigen auch eingeschränkte Interessen und sich wiederholende Verhaltensweisen.

Eltern bemerken möglicherweise, dass ihr Kind Augenkontakt vermeidet oder nicht reagiert, und es kann für sie schwierig sein, emotionale Bindungen und Eltern zu bilden Anhang. Kinder mit Autismus reagieren ungewöhnlich auf sensorische Erfahrungen und reagieren möglicherweise sehr empfindlich auf bestimmte Geräusche, Texturen, Geschmäcker oder Gerüche. Sie können Defizite in der motorischen Koordination und einen schlechten Muskeltonus aufweisen.

Autistische Kinder zeigen früh im Leben viele Arten von sich wiederholenden Verhaltensweisen, wie z. B. Handflattern, Schaukeln des Körpers und Geräusche machen. Sie können Objekte immer wieder anordnen oder stapeln. Einige Kinder verletzen sich selbst durch wiederholte Handlungen wie Handbeißen und Kopfschlagen. Sie zeigen eine frühe Präferenz für unveränderliche Routinen des Alltags.

Was verursacht Autismus?

Niemand versteht vollständig, was Autismus verursacht. Die Zahl der mit der Störung diagnostizierten Kinder hat seit der Jahrtausendwende erheblich zugenommen, aber Experten sind sich nicht sicher, ob dies eine Verbesserung des diagnostischen Bewusstseins oder eine echte Zunahme der Prävalenz widerspiegelt.

Untersuchungen zeigen, dass Genetik ist ein Faktor, weil Menschen, die eine haben Geschwister mit Autismus haben eher Autismus selbst. Autismus ist auch bei Personen mit einem älteren Elternteil wahrscheinlicher. Laut dem National Institute of Mental Health ist auch ein sehr niedriges Geburtsgewicht ein Risikofaktor, und ASD tritt häufiger bei Menschen mit bestimmten genetischen Erkrankungen wie dem Fragile X-Syndrom oder Tuberkulose auf.

Wie wird Autismus behandelt?

Es gibt viele Ansätze zur Behandlung oder Behandlung von Autismus, die nachweisbare Ergebnisse haben. Frühzeitiges Eingreifen mit stark strukturierten Verhaltens-, kognitiven und Kommunikationstherapien kann Kindern mit Autismus manchmal dramatisch helfen, Fähigkeiten zu erlernen, aber einige Kinder mit Autismus können als Erwachsene nicht unabhängig leben. Schulbasierte Bildungsprogramme für Kinder mit Autismus können die intellektuelle Funktion verbessern.

Programme, die die angewandte Verhaltensanalyse (ABA) verwenden, haben sich als Standard für die Behandlung durchgesetzt. In den effektivsten Programmen werden Eltern ermutigt, sich stark für die Betreuung ihrer Kinder zu engagieren.

Während kein Medikament die bei Autismus üblichen Beeinträchtigungen korrigieren kann, umfassen Psychopharmaka einschließlich Antidepressiva, Antipsychotikaund Antikonvulsiva werden häufig verschrieben, um die Kontrolle bestimmter Symptome zu unterstützen. Antikonvulsiva können die Anzahl der Anfälle verringern, aber nicht vollständig beseitigen.

Es gibt auch viele alternative Behandlungen, die Eltern von Kindern mit Autismus angeboten werden, wie z. B. erleichterte Kommunikation und auditorisches Integrationstraining, um nur einige zu nennen. Viele haben sich als unwirksam erwiesen. Für Eltern von Kindern mit Autismus ist es wichtig, mögliche Behandlungen so gründlich wie möglich zu prüfen.

Autismus und das männliche Gehirn

Unter Berücksichtigung der biologischen und neurologischen Unterschiede zwischen männlichen und weiblichen Gehirnen und Köpfen schlug der britische Psychologe Simon Baron-Cohen die Theorie vor, dass Autismus eine extreme Version eines typisch „männlichen“ Gehirns darstellt. Männer können insgesamt effizienter systematisieren, während Frauen sich besser einfühlen können.

Obwohl es Ausnahmen gibt, zeigen sowohl Männer als auch Frauen im Autismus-Spektrum eine starke Neigung zur Systematisierung. Sie sind hervorragend in visuell-räumlicher Manipulation und regelgebundenem Denken, aber nicht so fähig Empathie und Gedankenlesen. Aus diesem Grund hat Baron-Cohen Autismus als "Geistesblindheit" bezeichnet.

Baron-Cohens Arbeit könnte erklären, warum im Autismus-Spektrum ungefähr viermal so viele Männer wie Frauen diagnostiziert werden. Diese Statistiken sind jedoch möglicherweise nicht zuverlässig, da bei Frauen mit Autismus häufig fälschlicherweise andere Erkrankungen diagnostiziert werden.

Neurodiversität und die Autismusgemeinschaft

Das Konzept von Neurodiversität Umarmt, feiert und respektiert Unterschiede zwischen und unter Menschen mit Autismus und anderen funktionalen, aber atypischen Variationen in Denken und Verhalten. Diejenigen, die die Neurodiversitätsbewegung unterstützen, behaupten, dass es kein „normales“ Gehirn gibt, an dem alle anderen Gehirne gemessen werden können. Daher sollte Autismus allgemein akzeptiert und als natürliche Variation des menschlichen neurologischen Zustands anerkannt werden.

Befürworter weisen auf die wertvollen Fähigkeiten und Beiträge verschiedener Arten von Köpfen hin, ebenso wie sie den Wert anderer Arten von Vielfalt hervorheben. Gleichzeitig glauben einige Forscher und medizinische Experten, dass das Konzept der Neurodiversität nur bei Menschen mit hochfunktionierendem Autismus sinnvoll angewendet werden kann.

Viele Menschen mit Autismus versuchen, ihre sozialen Fähigkeiten zu verbessern und ihr Verhalten zu ändern, um mit der neuronal typischen Mehrheit der Bevölkerung besser umgehen zu können. Andere, insbesondere diejenigen, die weniger Symptome aufweisen und weniger Unterstützung benötigen, finden eine starke Identität und Wert in ihrer ungewöhnlichen Art, die Welt zu sehen und weniger Lust dazu zu haben anpassungsfähig.

Trotz organisatorischer und kommunikativer Herausforderungen, die Menschen im Autismus-Spektrum gemeinsam haben, sind viele hochintelligent und in der Lage, neue Fähigkeiten zu entwickeln und sich auf abstraktes Denken einzulassen. Für sie unterstützt die Neurodiversität die Förderung der „Neuroequalität“ in Bildung und Beschäftigung.

Was sind die drei Ebenen des Autismus?

Jeder im Autismus-Spektrum hat eine einzigartige Erfahrung, aber Kliniker kategorisieren Menschen mit Autismus im Allgemeinen in drei Ebenen abhängig von der Schwere ihrer sozialen Defizite und restriktiven Verhaltensweisen. Personen am milden Ende des Spektrums haben leichte Schwierigkeiten, durch soziale Interaktionen zu navigieren und bestimmte Aufgaben zu erledigen, während Personen in der Mitte des Spektrums erhebliche zwischenmenschliche Herausforderungen haben und tief mit Veränderungen zu kämpfen haben.

Menschen mit einer schwereren Form von Autismus haben möglicherweise eine geistige Behinderung, können nicht sprechen oder fühlen sich durch bestimmte Lichter, Geräusche, Gerüche und Texturen extrem unwohl. Sie laufen auch Gefahr, sich von ihren Betreuern zu entfernen. Schwerer Autismus kann zu aggressiven oder gewalttätigen Wiederholungsverhalten führen, z. B. wenn man den Kopf gegen eine Wand schlägt oder andere schlägt. Eine besonders gefährliche Situation kann zu einem Krankenhausaufenthalt führen. Untersuchungen zeigen, dass 11 Prozent der Kinder mit Autismus vor dem Erwachsenenalter ins Krankenhaus eingeliefert wurden. Eine Vielzahl von Erkrankungen treten häufig zusammen mit Autismus auf, wie Epilepsie, Angst, Magen-Darm-Probleme oder Schwierigkeiten Schlafen.

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