Hal Herzog Ph.D.

Warum werden Hunderassen mit genetischen Störungen plötzlich heiß?

Neue Forschungsergebnisse erklären die Anziehungskraft auf Hunderassen mit gesundheitlichen Problemen.

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Quelle: Bild John Mcallister / 123rf Grafik von Hal Herzog

Wenn ich wie die meisten Leute ein Auto oder einen Kühlschrank kaufe, recherchiere ich. Ich überprüfe die Bewertungen in Verbraucherberichte oder die Produktbewertungen bei Amazon. Meine endgültige Entscheidung wird durch eine einigermaßen objektive Bewertung von Faktoren wie Reparaturaufzeichnungen und Energieeffizienz bestimmt. Aber wenn es darum geht, ein Haustier auszuwählen, sind alle Wetten ungültig. Die durchschnittlichen Lebenszeitkosten für den Besitz eines mittelgroßen Hundes betragen etwa 10.000 US-Dollar, was ungefähr dem Preis eines gebrauchten Toyota Corolla 2012 entspricht. Doch wenn Sie einen Hund wählen, anstatt ein Auto zu kaufen, rational Entscheidung fällen fliegt normalerweise aus dem Fenster.

Zum Beispiel haben meine Kollegen und ich festgestellt, dass wie bei beliebten Babynamen massive Verschiebungen der Beliebtheit von Hunderassen durch eine Mischung aus sozialer Ansteckung und Zufall verursacht werden (Hier). Und während Disney-Filme die Popularität einer Hunderasse steigern können (Hier), widerwärtige Verhaltensweisen wie das Beißen ihrer Besitzer und häufiges Bellen führen normalerweise nicht dazu, dass die Popularität einer Rasse abnimmt. Und in den Vereinigten Staaten haben populäre Rassen tatsächlich mehr genetische Störungen als unpopuläre Rassen (hier).

Die englische Bulldogge ist ein klassisches Beispiel für eine Hundemode, die Amok läuft. Die Rasse leidet unter einer Vielzahl genetischer Störungen. Dazu gehören anhaltende Zahnprobleme, Schnarchen, Dermatitis, Schlafapnoe, Gelenkerkrankungen, Atembeschwerden, Katarakte, Gaumenspalten, plötzlicher Tod und übermäßiger Furz. Tatsächlich, der Anthrozoologe James Serpell hat Bulldoggen als "das veterinärmedizinische Äquivalent eines Zugunglücks" bezeichnet. Trotz all dieser gesundheitlichen Probleme sind Bulldoggen nach Angaben des American Kennel Club in den letzten zehn Jahren von der 13. beliebtesten Rasse in den USA zur 4. beliebtesten Rasse gesprungen.

Dies wirft die Frage auf: Warum wählen die Menschen beharrlich?Haustiere das kostet sie ein kleines Vermögen an Tierarztrechnungen? In einem Artikel (hier), der gerade in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Plus einsEin All-Star-Forscherteam unter der Leitung von Peter Sandøe von der Universität Kopenhagen ging auf diese Frage ein. Sie untersuchten, warum Menschen vier reinrassige Hunderassen besaßen. Alle Rassen waren klein und zwei Rassen hatten eine Modeerscheinung. Darüber hinaus litten drei Rassen entweder an schwerwiegenden genetischen Störungen oder zeigten häufig Verhaltensprobleme.

Die Rassen:

Die Forscher konzentrierten sich auf diese Rassen.

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Französische Bulldoggen- Diese Rasse wurde in der Studie wegen ihres raschen Anstiegs der Popularität und ihrer vielen medizinischen und sozialen Probleme verwendet. Diese gesundheitlichen Probleme waren das Ergebnis einer selektiven Zucht für extrem abgeflachtes Gesicht („brachyzephale“ Merkmale). Aufgrund ihrer hervorstehenden Augäpfel verletzen französische Bulldoggen 18-mal häufiger als die meisten Rassen ihre Augen, und sie haben bis zu 70-mal häufiger Atembeschwerden. Französische Bulldoggen haben auch ein viel höheres Risiko für Wirbelsäulenfehlbildungen und chronischer Schmerz.

Chihuahua- Diese Tiere wurden auch schnell populär, und sie wurden selektiv gezüchtet, um die kleinsten Hunde der Welt zu sein. Chihuahua neigen dazu, ihre Besitzer zu beißen und sich mit anderen Hunden zu streiten (Hier). Und sie sind anfällig für Knochenbrüche, verrenkte Kniescheiben und schwierige Geburten.

Kavalier König Charles Spaniels- King Charles Spaniels wurden aufgrund ihrer relativ stabilen Popularität und der Tatsache ausgewählt, dass sie absichtlich aufgrund ihrer außerordentlichen Niedlichkeit ausgewählt wurden (denken Sie an Lady im Film) Lady und der Tramp). Aber Schönheit hat ihre Kosten. Eine intensive selektive Züchtung ihrer kindlichen Gesichtszüge hat zu Tieren mit missgebildeten Schädeln und einer als Syringohydromyelie bezeichneten Erkrankung geführt. Dieser schmerzhafte Zustand tritt auf, wenn die Rückseite des Gehirns aus dem Schädel in Richtung Rückenmark gequetscht wird. Diese Hunde sterben zehnmal häufiger an Herzkrankheiten als die meisten Rassen.

Cairn Terrier- Cairn Terrier waren die gesunde Kontrollgruppe. Sie sind äußerst beliebt geworden, obwohl Toto in Der Zauberer von Oz ein Cairn war. Noch wichtiger ist, dass sie im Gegensatz zu den anderen drei Rassen nicht für extreme Körperkonformationen gezüchtet wurden. Im Vergleich zu den meisten reinrassigen Rassen weisen die kleinen Terrier relativ wenige genetische Störungen auf.

Die Besitzer

Die Forscher untersuchten die Entscheidungen dänischer Hundebesitzer. Der Grund war das. Jeder Hund in Privatbesitz in Dänemark muss im dänischen Hunderegister registriert sein. Die Forscher kontaktierten 3.000 zufällig ausgewählte Besitzer von Hunden aus den vier Rassen (750 aus jeder Rasse). Die Besitzer wurden gebeten, eine Umfrage über ihre Hunde durchzuführen. Die endgültige Stichprobe umfasste die Besitzer von 309 Cairn-Terriern, 228 King Charles Spaniels, 148 Chihuahua und 198 französischen Bulldoggen.

Die Umfrage

Die Forschungsumfrage umfasste Elemente im Zusammenhang mit der grundlegenden Demografie (Sex und Bildung des Besitzers, der Rasse seines Hundes usw.), der Häufigkeit der Gesundheitsprobleme des Hundes, der Faktoren, die die Besitzer bei der Auswahl ihres Hundes berücksichtigten, der täglichen Aktivitäten mit ihrem Hund (e.g., Gehen mit dem Hund, Training usw.) und die Hunderasse, die sie in Zukunft gerne hätten. Darüber hinaus haben die Forscher anhand einer standardisierten 23-Punkte-Skala gemessen, wie sehr die Besitzer ihren Hunden verbunden waren.

Die Ergebnisse

Die Ergebnisse waren faszinierend. Hier sind einige der Highlights.

  • Besitzer verschiedener Rassen wählen ihre Hunde nach unterschiedlichen Kriterien aus. Besitzer von Cairn-Terriern legten bei der Auswahl ihres Haustieres großen Wert auf Gesundheit. Die Besitzer französischer Bulldoggen waren jedoch hauptsächlich am Aussehen ihrer Rasse interessiert, und die Besitzer von Chihuahua kümmerten sich am meisten um Bequemlichkeitsfaktoren wie die Verfügbarkeit von Welpen und die Kosten. Die Spaniels von König Charles waren vom guten Aussehen ihrer Rasse motiviert, wurden aber auch berücksichtigt Persönlichkeit und Gesundheit.
  • Das vielleicht faszinierendste Ergebnis betraf Unterschiede in der Art und Weise, wie Eigentümer verbunden waren
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    Quelle: Grafik von Hal Herzog
    waren zu ihren Haustieren. Chihuahua-Besitzer hatten die höchsten Anhang Scores, während Cairn Terrier die niedrigsten Attachment Scores hatten. Die anderen Rassen fielen in die Mitte. Diese Grafik zeigt beispielsweise den Prozentsatz der Besitzer, die der Aussage „Ich würde fast alles tun, um auf meinen Hund aufzupassen“ zustimmten.
  • Unter zwei der Rassen (Chihuahua und King Charles Spaniels) hatten Besitzer, die ihre Hunde gemeldet hatten mehr Gesundheit und Verhaltensprobleme waren stärker verbunden zu ihren Haustieren.
  • Während sie schnell heiß wurden, erging es Chihuahua nicht gut, wenn es um die Zufriedenheit der Besitzer ging. 25% ihrer Besitzer gaben an, dass sie wahrscheinlich keine weiteren Chihuahua bekommen würden, verglichen mit 10% der Besitzer der anderen drei Rassen. Seltsamerweise hat ein Hund mit vielen Gesundheits- und Verhaltensproblemen die meisten Studienteilnehmer nicht davon abgehalten, wieder dieselbe Rasse zu bekommen.
Grafik von Hal Herzog
Quelle: Grafik von Hal Herzog

Natur, Ernährung und Tier Ethik

Also, warum fühlen sich viele Menschen zu deformierten und neurotisch Hunderassen trotz ihrer gesundheitlichen Probleme und Verhaltensprobleme? In gewisser Weise spiegelt die Antwort das Thema Naturpflege wider. Peter Sandøe und seine Kollegen schlagen vor, dass die unschuldigen Augen von Chihuahua und die kindlichen brachyzephalen Gesichter französischer Bulldoggen tiefsitzende menschliche emotionale Reaktionen auf kindliche Merkmale hervorrufen, die die Aussicht auf enorme Tierarztrechnungen außer Kraft setzen. Diese Ansicht wird sicherlich durch die Tatsache gestützt, dass viele der Besitzer der Studie noch stärker an Hunde mit vielen Gesundheits- und Verhaltensproblemen gebunden waren.

Die Ergebnisse können aber auch so interpretiert werden, dass sie die Ansicht stützen, dass Hunderassen zu Formen der Popkultur geworden sind, zu vierbeinigen Modestatements (siehe diesen Artikel). Immerhin stieg die Popularität der beiden Rassen in der Studie mit den schwerwiegendsten Gesundheits- und Verhaltensproblemen fast so schnell an wie die neuesten Sneaker-Styles. Der Autor von dieser aktuelle Artikel in Guardian stimmt zu. Er führt die rasante Popularität französischer Bulldoggen in Großbritannien auf die Wirkung französischer Bulldoggenliebhaber wie Madonna, Hugh Jackman, John Legend und Lady Gaga zurück.

Die eigentliche Botschaft zum Mitnehmen dieser Forschung betrifft jedoch die Tierethik. Sandøe und seine Kollegen betonen die Auswirkungen des anhaltenden und unglücklichen Trends, Haustiere mit eingebauten Gesundheitsproblemen auszuwählen, auf das Wohlbefinden. Sie schreiben: „Diese Ergebnisse veranschaulichen die Notwendigkeit, bessere Wege zu finden, um potenzielle Besitzer zu motivieren, zu fordern, dass Hunde nicht unter Wohlfahrtsproblemen leiden, die mit extremer Bestätigung und Inzucht verbunden sind.“

Bravo!

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Hal Herzog ist emeritierter Professor am Institut für Psychologie der Western Carolina University. Er ist der Autor von Einige lieben wir, andere hassen wir, andere essen wir: Warum es so schwer ist, direkt über Tiere nachzudenken.

Verweise

Ghirlanda, S., Acerbi, A., Herzog, H. & Serpell, J. A. (2013). Mode vs. Funktion in der kulturellen Evolution: Der Fall der Popularität von Hunderassen.Plus eins8 (9), e74770.

Herzog, H. A. (2014). Biologie, Kultur und die Ursprünge der Tierhaltung. Verhalten und Kognition von Tieren, 1 (3), 296-308.

Sandøe, P., et. al. (2017) Warum kaufen Menschen Hunde mit potenziellen Wohlfahrtsproblemen im Zusammenhang mit extremer Konformation und Erbkrankheit? Eine repräsentative Studie von dänischen Besitzern von vier kleinen Rassen. Plus eins

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