Lydia Denworth

Die Kraft von Zweck und Sinn im Leben

Eine neue Studie zeigt die allgegenwärtigen Auswirkungen des Gefühls, dass sich das Leben lohnt.

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Soziale Beziehungen und körperliche Aktivität sind beide mit dem Finden von Sinn im Leben verbunden.
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Das Gefühl, dass das eigene Leben einen Sinn hat, kann von einer Reihe von Dingen herrühren - von der Arbeit (bezahlt oder unbezahlt), die sich lohnt, von geschätzten Beziehungen, vom religiösen Glauben oder sogar von der regelmäßigen Wertschätzung des Sonnenuntergangs. Während es nicht viel ausmacht, was Ihnen Sinn gibt, ist es wichtig, dass Sie es irgendwo finden. Eine wachsende Zahl von Forschungen hat ergeben, dass das Gefühl, dass das eigene Leben einen Sinn hat, mit einer Vielzahl positiver gesundheitlicher Ergebnisse verbunden ist. Und nun eine neue Studie von älteren Erwachsenen veröffentlicht inVerfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaftengeht noch weiter, indem es zeigt, dass das Gefühl, ein wertvolles Leben zu führen, positiv mit nahezu jedem Aspekt unseres Lebens verbunden zu sein scheint, nicht nur mit der Gesundheit. Die neue Studie verfolgte auch die Menschen im Laufe der Zeit und stellte fest, dass je wertvoller sie ihr Leben fanden, desto mehr positive Veränderungen erlebten sie in den folgenden vier Jahren.

„Diese Assoziationen scheinen in einem ganzen Spektrum unserer Erfahrungen weit verbreitet zu sein“, sagt der Hauptautor Andrew Steptoe, ein Psychologe und Epidemiologe am University College London, der die Studie beaufsichtigte. "Es geht nicht nur um Gesundheit, sondern auch um soziale Funktionen, psychologische und emotionale Erfahrungen, wirtschaftlichen Wohlstand usw. Schlafen gut und Zeit für verschiedene Arten von Aktivitäten. “

Das Papier war Teil einer laufenden britischen Studie über ältere Erwachsene, die als englische Längsschnittstudie über das Altern bekannt ist (ELSA), die Steptoe leitet. Die neuen Ergebnisse basieren auf Daten von mehr als 7300 Erwachsenen über 50 Jahren (das Durchschnittsalter betrug 67,2 Jahre). Etwa alle zwei Jahre nehmen die Teilnehmer an ausführlichen Interviews und einer Reihe von medizinischen Tests teil. Sie wurden gebeten zu bewerten, wie lohnend sie ihr Leben auf einer Skala von eins bis zehn empfanden. Die durchschnittliche Bewertung lag bei 7,41, obwohl die Bewertungen bei Frauen etwas höher waren als bei Männern (7,46 gegenüber 7,35). Wichtig ist, dass die Ergebnisse korrelativ sind, was bedeutet, dass sie einen Zusammenhang zwischen den wertvollen Bewertungen und anderen Aspekten des Lebens zeigen, aber nicht unbedingt bedeuten, dass einer den anderen verursacht.



Die Ergebnisse legen jedoch nahe, dass ein sinnvolles Leben etwas Wesentliches ist. Auf vielen Ebenen ist das nicht überraschend. Das Konzept, einen Sinn im Leben zu haben, stammt zumindest von den alten Griechen. Das zeitgenössische Denken zu diesem Thema stammt aus den Schriften des Arztes Viktor Frankl aus den 1940er Jahren, der glaubte, dass ihm ein Lebenszweck geholfen habe, drei Jahre in Auschwitz zu überleben. Nach dem Krieg entwickelte Frankl eine Reihe von 13 Fragen, um den Sinn des Lebens zu messen.

In der ELSA-Studie wurde die Realisierbarkeit einer ähnlichen Reihe von Fragen getestet, die vom britischen Amt für nationale Statistiken, das dem US-amerikanischen Census Bureau entspricht, in regelmäßige Umfragen einbezogen wurden. Steptoe ist der Ansicht, dass ihre starken Erkenntnisse den Wert einer solchen Bewertung der Lebensqualität auf nationaler Ebene belegen.

Einer der Bereiche, die Steptoe auffielen, waren die Erkenntnisse über das soziale Leben der Menschen. Höhere lohnende Bewertungen waren mit stärkeren persönlichen Beziehungen verbunden (Ehe war wichtig, aber auch der regelmäßige Kontakt mit Freunden) und ein breiteres soziales Engagement wie die Beteiligung an Bürgerorganisationen, kulturelle Aktivitäten und Freiwilligenarbeit. Menschen mit hohen Bewertungen waren weniger wahrscheinlich einsam. "Ich bin beeindruckt von der Konsistenz der Assoziationen zwischen diesen Gefühlen [ein sinnvolles Leben zu führen] und sozialer und kultureller Aktivität", sagt Steptoe. „Auf der anderen Seite verbrachten die Leute mit niedrigen Bewertungen viel Zeit alleine. Sie sehen eher fern und machen eher passive Aktivitäten. “ Er glaubt, dass die Botschaft insbesondere für ältere Männer und Frauen klar ist, dass es wichtig ist, wenn möglich sozial engagiert zu bleiben. "Es ermutigt sich, unterwegs zu sein und weiterhin an der Gesellschaft teilzunehmen, anstatt sich von ihr zurückzuziehen."

Im Gesundheitsbereich hatten diejenigen mit höheren Bewertungen eine bessere geistige und körperliche Gesundheit. Das führte zu weniger depressiven Symptomen, weniger chronischen Krankheiten, weniger chronischer Schmerzund weniger Behinderung. Sie hatten auch eine größere Oberkörperkraft, gingen, waren weniger fettleibig und hatten günstigere Biomarkerprofile wie die Anzahl der weißen Blutkörperchen, Vitamin D und hochdichtes Lipoproteincholesterin (das gute Cholesterin). Sie waren körperlicher, aßen mehr Obst und Gemüse, schliefen besser und rauchten weniger.



Es ist möglich, dass starke soziale Verbindungen und gute Gesundheit dazu beitragen, dass die Menschen das Gefühl haben, dass ihr Leben einen Sinn hat. Aber auch Steptoe und seine Kollegin Daisy Fancourt führten über vier Jahre eine Längsschnittanalyse durch. Sie stellten fest, dass Personen, die 2012 bei einigen Maßnahmen niedrig waren, aber höhere lohnende Bewertungen hatten, mit größerer Wahrscheinlichkeit Verbesserungen bei diesen Maßnahmen bis 2016 feststellen konnten. Mit anderen Worten, jemand, der zu Studienbeginn körperlich inaktiv war, aber hohe Bewertungen gab, hatte mit größerer Wahrscheinlichkeit Verbesserungen Werden Sie später regelmäßig aktiv als jemand mit niedrigeren Bewertungen.

"Ich denke, es ist ein wechselseitiger Prozess", sagt Steptoe. „Die Art von Dingen, die wir tun, wird diese Urteile über den Zweck und die Wertigkeit dessen, was wir im Leben tun, beeinflussen. Aber diese Dinge werden wiederum zukünftige Aktivitäten entweder stimulieren oder hemmen. Es ist ein tugendhafter Kreis. "

Copyright Lydia Denworth 2019.

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Verweise