Abigail Fagan

Abenteuer in Dankbarkeit

Autor A.J. Jacobs erkundet die Vorteile, dankbar zu sein.

Mit freundlicher Genehmigung von A. J. Jacobs
Quelle: Mit freundlicher Genehmigung von A. J. Jacobs

Autor A.J. Jacobs ist natürlich etwas mürrisch, etwas irritiert. Er wollte seine Gefühle steigern Glück und Wertschätzung, so begann er eine “Dankbarkeit Reise." Er wählte einen für ihn wichtigen Punkt aus - seine morgendliche Tasse Kaffee - und beschloss, mindestens 1.000 Menschen zu danken, die zu seiner Entstehung beigetragen hatten. Sein neues Buch, Vielen Dank: Tausend: Eine Dankbarkeitsreisedokumentiert seine Erfahrungen mit dem Dank an Landwirte, Stahlarbeiter, Designer und Hunderte anderer, während er die vielen Vorteile der Dankbarkeit untersucht.

Sie beschreiben sich Larry David näher als Mr. Rogers. Warum wollten Sie Ihre Denkweise ändern, um dankbarer zu sein?

Ich bin mehr am Ende der Skala von Larry David, und ich denke, viele andere Menschen sind es auch, weil wir mit einem Negativ geboren wurden vorspannen. Das hat uns als Höhlenmenschen gut gedient, ist aber kein guter Weg, um durchs Leben zu gehen. Ich wusste, dass Dankbarkeit einer der Schlüssel zum Glück ist, wenn nicht der wichtigste Schlüssel. Ein Berg von Forschungen zeigt, dass Dankbarkeit Menschen glücklicher und großzügiger machen, besser schlafen, gesünder essen und weniger krank werden kann. Ich wusste intellektuell, dass ich dankbarer sein sollte, aber der Trick ist, wie man sich tatsächlich dankbarer macht. Deshalb dachte ich, ich sollte auf eine Spur der Dankbarkeit gehen - den Weg gehen - und sehen, ob ich meinen inneren Mr. Rogers herausholen und die Lautstärke meines inneren Larry David leiser stellen könnte.

Warum haben Sie Kaffee als Ausgangspunkt gewählt?

Erstens sehe ich es als ein Bedürfnis, genau dort in Maslows Bedürfnishierarchie mit Nahrung und Obdach. Zweitens hielt ich es für eine angemessene Wahl, weil es Tausende von Menschen braucht, um sie zu treffen, und weil sie einen großen Einfluss auf die Geschichte und unsere heutige Welt hatte. Täglich werden zwei Milliarden Tassen Kaffee getrunken. Kaffee macht viel Freude, aber wenn man sich die Lieferkette ansieht, verursacht er auch Schmerzen und Leiden.

Lassen Sie uns über einige Zwischenstopps auf Ihrer Reise sprechen. Was haben Sie aus Ihrem Gespräch mit Ihrem Barista gelernt?

Chung war die erste Person, der ich mich bedankte. Sie erklärte, dass es keine leichte Aufgabe sei, weil Sie Menschen in einem sehr gefährlichen Zustand begegnen: Vorkoffeinierung. Sie sagte, was sie am meisten stört, ist, dass die meisten Menschen sie nicht wie einen Menschen behandeln, sondern wie einen Automaten. Sie schoben ihre Kreditkarte heraus, ohne von ihrem Telefon aufzusehen. Ich habe das schon einmal gemacht, also habe ich ein Versprechen abgegeben - und ich erwarte nicht, dass das Nobelkomitee an meine Tür klopft -, aber ich habe versprochen, dass ich der Person bei jeder Interaktion in die Augen schaue, um mich daran zu erinnern Sie sind Menschen und ich bin ein Mensch. Wir sind für die persönliche Verbindung konzipiert, sodass beide Menschen glücklicher sind.

Was haben Sie davon abgehalten, mit Menschen zu sprechen, die am Stausee arbeiten?

Kaffee besteht zu 98,8 Prozent aus Wasser und zu 1,2 Prozent aus Kaffeepulver. Also dachte ich mir, ich sollte den Menschen danken, die New Yorks Wasser ermöglichen - und es gibt Tausende. Ich ging zu dem Reservoirsystem, das enorm groß ist. Es ist fast doppelt so groß wie Rhode Island. Früher gab es Städte, Kirchen und Geschäfte, in denen sich heute der Stausee befindet, aber New York City war eine riesige Metropole, und wir brauchten das Wasser, also überfluteten wir ihre Städte. Das ist nicht einfach und manche Leute haben es nicht vergessen. Einer der Menschen, die ich traf, war Mark Dubois, der dort lebte und für das Reservoirsystem arbeitete. Sein Großvater lebte dort, bevor es Stauseen gab, und das Haus, in dem sein Großvater lebte, ist jetzt unter 50 Fuß Wasser. Vor vielen Jahren gab es eine Dürre und er konnte zu dem Haus seines Großvaters gehen und die Überreste des Gebäudes sehen. Er sagte, es sei einer heiligen Erfahrung so nahe, wie er sie hätte haben können, einer Verbindung über die Generationen hinweg. Die Lektion, die ich genommen habe, war, dass Dinge nicht kostenlos sind und dass andere Menschen Opfer bringen müssen.

Ihre letzte Station war eine Farm in Kolumbien, auf der Kaffeebohnen angebaut werden. Wie war diese Erfahrung?

Wir leben in einer modernen Gesellschaft, in der das, was wir konsumieren, so weit von seinem Ursprung entfernt ist. Es war faszinierend und gab mir ein Gefühl der Verbindung zu der Herkunft meines Kaffees. Ich sah Kaffeebohnen in diesen kleinen roten Früchten auf einem Baum am Rande eines Berges in Kolumbien wachsen, und ich wusste, dass in sechs oder sieben Monaten eine dieser Bohnen tausend Meilen zurückgelegt hätte, um in meiner Tasse zu sein. Es war interessant, die Bauern zu treffen. Sie waren am Anfang ein wenig verblüfft, aber als ich mein Projekt erklärte, war eine ihrer Reaktionen, all die Dinge zu sagen, für die sie dankbar waren, wie die Ausrüstung, die sie aus der ganzen Welt benutzen, und die Leute, die ihren Kaffee kaufen. Ich liebte, dass.

Wie hat der Prozess des Dankes an die Menschen die schädlicheren Aspekte der Lieferkette angegangen?

Den Tausenden von Menschen zu danken, die dies ermöglichen, ist eine Möglichkeit zu helfen, aber eine andere ist, dass ich gezwungen war, mir jeden Schritt in der Kette bewusst zu werden. Das ist eine Sache an der Dankbarkeit, die ich für unterschätzt halte - dass sie Maßnahmen auslöst, um großzügiger zu sein. Studien zeigen, dass Menschen, die sich dankbarer fühlen, eher bereit sind, anderen zu helfen und diese weiterzuzahlen. Ich glaube, ich bin ein bisschen ein besserer Mensch geworden. Ich bin nicht Gandhi oder Mutter Theresa, aber ich konnte 10 Prozent besser über die Welt nachdenken als über mich.

Es ist ziemlich ungewöhnlich, Leute anzurufen und ihnen aus heiterem Himmel zu danken. Wie haben Sie sichergestellt, dass Ihre Dankbarkeit authentisch wirkt?

Oft zögern wir, Menschen zu danken, weil wir denken, dass es unangenehm sein wird. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass wir die Unbeholfenheit überschätzen und die Sinnhaftigkeit des Dankes unterschätzen. Das habe ich definitiv gefunden. Einige Leute waren skeptisch, als ich mich bedankte. Sie fragten, was ich verkaufe oder ob es ein Pyramidensystem sei. Aber die überwiegende Mehrheit war wirklich berührt. Ich denke, wir überschätzen, wie unaufrichtig Dankbarkeit zu sein scheint - die Menschen sind so hungrig nach Dankbarkeit.

Ich denke auch, dass es hilfreich ist, so genau wie möglich zu sein. Ich bringe meinen Kindern bei, dass sie beim Schreiben von Dankesnotizen ein Bild davon malen sollten, wie das, was die Person getan hat, ihr Leben verändert hat. Anstatt zu sagen: „Danke, dass Sie Kaffeebohnen angebaut haben“, sagen Sie: „Ich möchte Sie nur wissen lassen, dass es mir die Energie gibt, wenn ich jeden Morgen den Kaffee aus Ihren Bohnen trinke Vertrauen meine Bücher zu schreiben. " Bestätigen Sie auch Details darüber, was sie tun. Zum Beispiel: "Du bist hier draußen im Stausee und ich kann nicht glauben, wie viel Arbeit du machst und welche Herausforderungen du mit Hurrikanen und Keimen hast. Ich weiß das wirklich zu schätzen." Spezifisch zu sein macht es aussagekräftiger.

Was ist für Sie die Verbindung zwischen Dankbarkeit und dem Wissen, dass wir nur so viel Zeit auf der Erde haben? Wie kann Dankbarkeit die Art und Weise beeinflussen, wie wir sie ausgeben?

Seit vielen Jahren fasziniert mich Gedenke des Todes, die Erinnerungen an den Tod, die viele Zivilisationen hatten. Einer meiner Favoriten ist, dass ein römischer General, wenn er von der Eroberung eines neuen Landes zurückkommt, in seinem Streitwagen auf einer Siegesparade reitet, aber ein Diener hinter ihm flüstert: „Du bist nur sterblich.“ Die Idee war nicht zu groß für deine Briten - oder deine Toga. Für mich ist es ein Gefühl der Demut, dass unsere Zeit hier flüchtig ist, damit wir die guten Dinge im Leben genießen können. Wenn Sie daran erinnert werden, wie flüchtig das Leben ist, können Sie zwei Reaktionen haben. Eine ist aufzugeben und sich zusammenzurollen und Cheetos zu essen. Das andere ist, das Beste daraus zu machen, ein guter Bürger zu sein und das Leben für andere Menschen besser zu machen. Einige Leute mögen es deprimierend finden, aber ich finde es ermächtigend.

Haben Sie das Gefühl, dass die Vorteile der Dankbarkeit nach Ihrer Reise eingetreten sind?

Es hat mir geholfen, mich auf die Hunderte von Dingen zu konzentrieren, die jeden Tag richtig laufen, anstatt auf die drei oder vier, die schief gehen, was eine so schwierige Fähigkeit ist. Ich dachte an die Sätze "Glas halb voll" und "Glas halb leer". Ich habe entschieden, dass dies die falsche Sichtweise ist. Sie müssen einen Schritt zurücktreten und sich wundern, dass sich überhaupt Wasser in dieser Tasse befindet. Die Tatsache, dass wir den Wasserhahn aufdrehen und Trinkwasser haben können, ist unglaublich. Es war im Laufe der Geschichte für 99,9 Prozent der Menschen nicht verfügbar und in vielen Teilen der Welt immer noch nicht verfügbar.

Kommen diese Gedanken natürlich oder ist es ein aktiver Prozess?

Dankbarkeit ist eine Übung, und Sie müssen sich dazu zwingen, da unser Standardmodus undankbar ist.

Was raten Sie Lesern, die daran interessiert sind, dankbarer zu werden?

Bemühen Sie sich zunächst, sich an die guten Dinge zu erinnern, die passieren, und sammeln Sie sie in einer mentalen Bank. Wenn wir 99 Komplimente und eine Beleidigung bekommen, ist unser Gehirn darauf eingestellt, sich an die Beleidigung zu erinnern. Treten Sie also zurück und sagen Sie: "Ich werde mich an dieses Kompliment erinnern. Ich werde es wegfeilen, damit ich es ausgleichen kann, wenn ich negatives Feedback bekomme. " Zweitens, machen Sie eine Spur der Dankbarkeit auf eine kleinere Art und Weise. Es kann so einfach sein, Augenkontakt mit der Person an der Kasse herzustellen oder Ihre lokale Pizzeria darüber zu informieren, dass Ihnen das Logo gefällt. Ich garantiere, dass es ihren Tag machen wird.

Ich bin mir sicher, dass Sie nicht nur etwas über Dankbarkeit gelernt haben, sondern auch viel über Kaffee gelernt haben. Was ist die überraschendste Tatsache an Kaffee, die Sie vorher nicht kannten?

Ich habe jetzt die Theorie, dass der Norden den Bürgerkrieg ohne Kaffee nicht gewonnen hätte. Die Unionstruppen hatten echten Kaffee, aber wegen einer Seeblockade mussten sich die konföderierten Truppen mit Ersatzkaffee aus Mais und Chicorée begnügen, der nicht koffeinhaltig war. Ich habe keine wissenschaftlichen Studien, um dies zu belegen. Aber wenn ich Soldat wäre, würde ich meinen Kaffee wollen!

Über die Autoren