Carolyn Purnell Ph.D.

Das Lebenselixier der Städte: Medizinische Metaphern und modernes Leben

Wie unsere Städte unser Weltbild und unsere Werte widerspiegeln.

Mit freundlicher Genehmigung von Datuk Seri
Quelle: Mit freundlicher Genehmigung von Datuk Seri

1628 stellte der englische Arzt William Harvey eine radikale Theorie auf: Blut zirkuliert.

Diese Idee mag einfach klingen, aber sie flog angesichts der Jahrhunderte der medizinischen Orthodoxie und hatte in den nächsten Jahrhunderten einen unbeschreiblich großen Einfluss auf Ärzte, Ökonomen, Philosophen und politische Denker. Mit den Worten des Soziologen Richard Sennett: „Ein neues Meisterbild des Körpers hat Gestalt angenommen.“

Ein besonderer Bereich, der von Harveys Ideen betroffen war, war die Stadtplanung. Die Städte expandierten in der Neuzeit exponentiell, und die Stadtplaner übernahmen Harveys Idee, dass gesundes Leben freien Verkehr erfordert.

Dementsprechend wollten sie moderne Städte schaffen, die dem menschlichen Körper ähnelten. Breite, Ausfallstraßen verstärkten die Bewegung von Menschen und Gütern und brachten sie schnell ins kommerzielle Herz der Stadt. Ein darmähnliches System aus Abwasserkanälen und Rohren entleerte die Stadt der Abfälle effizient. Und große grüne Weiten funktionierten wie Lungen und ließen die Menschen frei atmen.

Kurz gesagt, unsere Städte wurden uns nachempfunden, was sie zu einem direkten Spiegelbild unserer Weltanschauung und unserer Werte macht.

Blut

Ab den 1740er Jahren begannen europäische Städte, ihre neuen Visionen von der „gesunden Stadt“ umzusetzen, und im neunzehnten Jahrhundert war die Kampagne voll im Gange. Einer der offensichtlichsten Innovatoren war Baron Haussmann, ein französischer Beamter, der ab den 1850er Jahren in Paris ein massives Stadterneuerungsprogramm durchführte.

Unsplash / Rodrigo Kugnharski
Arterielle Boulevards, die auf dem Arc de Trimphe in Paris zusammenlaufen.
Quelle: Unsplash / Rodrigo Kugnharski

Haussmann zerstörte eine Reihe von engen, mit Sackgassen gefüllten mittelalterlichen Vierteln und baute an ihrer Stelle breite, gerade Boulevards, die durch das Herz von Paris schossen. Haussmann verglich diese Straßen frei mit Arterien und Venen, ebenso wie andere europäische und amerikanische Designer. Sie argumentierten, dass die Stadt leiden würde, wenn die Bewegung blockiert würde, ähnlich wie eine Person während eines Schlaganfalls leidet.

Diese Kreislaufstädte ermöglichten konstruktionsbedingt auch den freien Fluss von Arbeit und Kapital. Tatsächlich wurde das wirtschaftliche Denken gleichermaßen von Harveys Vorstellungen von Zirkulation beeinflusst. Zum Beispiel hat die Gruppe, die den Begriff „Ökonom“ geprägt hat (heute als Physiokraten bekannt), die Idee vertreten, dass die Wirtschaft ein zirkulierender Einkommens- und Produktionsfluss ist, der durch Freihandel gesund gemacht wird. Ihr Gründungsvater war François Quesnay, ein bekannter Arzt, der sich häufig auf medizinische Analogien stützte.

Körperliche Metaphern förderten die Vision eines frei fließenden Verkehrs, effizienter Finanztransaktionen und reibungsloser Lieferketten. Heute hat der Wert der Zirkulation in unseren Städten gesiegt.

Eingeweide

Während des neunzehnten Jahrhunderts begannen städtische Städte ernsthafte Kampagnen zur Entwässerung. Ein unterirdisches Netzwerk von Rohren und Tunneln beförderte Abwasser, Wasser und Abfall an die richtigen Stellen, sodass die „Haut“ der Stadt - ihre Straßen - sauber blieb.

Haussmann beschrieb die unterirdischen Tunnel als "die Organe der großen Stadt, die wie die des menschlichen Körpers funktionieren, ohne jemals das Licht der Welt zu erblicken". Alle unansehnlichen und unhygienischen Aspekte des öffentlichen Lebens verschwanden.

In der Zwischenzeit wurde die mittelalterliche Straßenpflasterung durch eng anliegende Steinplatten ersetzt, was eine gründlichere Straßenreinigung ermöglichte. Dank gut funktionierender Organe könnte die Oberfläche der Stadt makellos und desodoriert werden.

Wikimedia Commons
Die Pariser Katakomben.
Quelle: Wikimedia Commons

Effluvia war nicht das einzige Ziel der neuen Anti-Abfall-Kampagne. Seit Jahrhunderten waren die Pariser Toten auf Massenfriedhöfen verlegt worden, die dank der Stadterweiterung inmitten des Stadtlebens erstklassige Immobilien besetzten. Nach der Französischen Revolution schlugen die Reformer vor, die Leichen an zwei Orte zu bringen: in die unterirdischen Katakomben oder auf die großen grünen Friedhöfe am Rande der Stadt. Der Verfall gehörte nicht ins Freie oder in das blühende Herz einer gesunden Stadt.

Natürlich hat dieser hygienische Vorstoß echte Vorteile für die öffentliche Gesundheit gebracht, aber es gab eine Reihe von Möglichkeiten, wie Reformer ihre Lösungen hätten angehen können. Es ist bemerkenswert, dass Ingenieure und Planer den menschlichen Körper als metaphorische Inspiration verwendeten. Innovatoren wollten nicht nur die Gesundheit des Körpers verbessern. sie versuchten es nachzuahmen.

Lunge

Die Kampagne gegen die faulen Gerüche von Leichen und Massengräbern war ein Bestandteil einer größeren Kampagne: die Stadt von übler Luft zu befreien und sie mit frischer, sauberer Luft zu überfluten. Wenn Abwasserkanäle die Eingeweide der Stadt bildeten, waren Parks ihre Lungen.

Unsplash / Jacob Creswick
Die National Mall in Washington, D.C.
Quelle: Unsplash / Jacob Creswick

In Washington, DC, ermutigte das sumpfige Klima Charles Pierre L’Enfant, lungenähnliche Atempausen zu entwerfen, durch die sich die Menschen „strömen und erfrischen“ konnten - eine von Gärten gesäumte Allee, die heute als National Mall bekannt ist.

1848 befürwortete der Landschaftsarchitekt Andrew Jackson Downing öffentliche Parks als „heilsame und gesunde Atempausen“, die „das Parfüm und die Frische der Natur“ in die stinkende Stadt bringen würden. Er war ein wichtiger Befürworter des Vorschlags von 1851 für den Volkspark in New York City (heute Central Park).

Parks dienten als metaphorische Lunge einer Stadt, aber ironischerweise dauerte es Jahre, bis sich Reformer gleichermaßen mit Luftverschmutzung befassten. In den dicht gedrängten Städten der Neuzeit glaubten viele Menschen, dass Raum zum Atmen ein angemessener Schutz sei.

Ein wirklich gesunder Körper

Unsere Städte sind organisch und dynamisch, nicht zuletzt, weil wir sie uns selbst nachempfunden haben. Während des Aufstiegs der modernen Stadt modellierten Planer und Ingenieure das Gefüge der städtischen Infrastruktur nach dem Gefüge des menschlichen Körpers.

Moderne Städte, die mit Venen, Därmen und Lungen verbunden sind, fördern die Durchblutung als den wichtigsten Wert des sozialen Körpers. Effizienz und Bewegung wurden zu uneingeschränkten Gütern, die in die Wolkenkratzer und Unterbauche unseres Landes geschrieben wurden.

Aber der Mensch - und der menschliche Körper - sind auch so viel mehr als nur Kreislauf. Auf körperlicher Ebene erfordert unsere Gesundheit mehr als die ungehinderte Bewegung von Blut. Und auf einer metaphorischen Ebene sind wir mehr als Kapital, Bewegung und Effizienz.

An der Zirkulation ist nichts auszusetzen; in der Tat ist es wichtig. Aber wenn unsere Städte uns wirklich widerspiegeln, tun wir gut daran, sie ganzheitlicher neu zu definieren. Sie sollten nicht einfach das erfüllen Tore of Produktivität, Waren und Arbeit. Sie sollten unsere gesamte Gesundheit und unsere tieferen Bedürfnisse widerspiegeln, einschließlich der Notwendigkeit einer nicht kommerzialisierten menschlichen Verbindung und des psychischen Wohlbefindens.

Unser Verständnis des Körpers und der menschlichen Gesundheit hat sich verändert. Ist es nicht an der Zeit, dass sich auch die Stadt verändert?

Verweise

Corbin, Alain. Das Foul und der Duft: Geruch und die französische soziale Vorstellungskraft. Cambridge: Harvard University Press, 1986.

Haussmann, G.E. Brief an die Gewässer von Paris, der der Stadtkommission vorgelegt. Vol. 1. Paris: Vinchon, 1854.

Kiechle, Melanie A. Geruchsdetektive: Eine olfaktorische Geschichte des urbanen Amerikas des 19. Jahrhunderts. Seattle: University of Washington Press, 2017.

Legacey, Erin-Marie. Platz schaffen für die Toten: Katakomben, Friedhöfe und die Neugestaltung von Paris, 1780–1830. Ithaka: Cornell University Press, 2019.

Sennett, Richard. Fleisch und Stein: Der Körper und die Stadt in der westlichen Zivilisation. New York: W.W. Norton & Co., 1994.

Über den Autor