John Elder Robison

Autismus

Serienmörder, Autismus und Massenmord - noch einmal

Wie sind Serienmörder und Autismus wie Margarine und die Scheidungsrate in Maine?

Autistisch Erwachsene weinen vor kurzem schlecht Washington Post Artikel, der über einen Zusammenhang zwischen Serienmorden, Massenmord, Autismus und Kopfverletzungen spekuliert. Die Prämisse des Artikels ist, dass diese Dinge mehr als zufällig miteinander verbunden sein können, basierend auf einer Studie über Massenmörder in verschiedenen Datenbanken. Neurodiversität Befürworter sind zu Recht besorgt, dass die Geschichte die Öffentlichkeit ohne guten Grund gegen autistische Menschen wenden wird.

 Schande auf der Washington Post für das Ausführen einer solchen entzündlichen Überschrift, um einen so schlecht durchdachten Artikel zu fördern.

Ihr Artikel basiert auf einer neu veröffentlichten Studie - Neuroentwicklungsbedingte und psychosoziale Risikofaktoren bei Serienmördern und Massenmördernvon Allely, Minnis, Thompson et al. Drei der Autoren sind Psychologen an der Universität von Glasgow, einer an der Universität von Göteborg und einer am Zentrum für Gesundheitswissenschaften in Inverness, Schottland.

Während die Studie einige interessante Ergebnisse enthält, sind die Schlussfolgerungen, zu denen sie gelangen, und die Art und Weise, wie sie präsentiert werden - meiner Meinung nach - unverantwortlich. Es gibt eine überwältigende Anzahl von Beweisen dafür, dass autistische Menschen viel häufiger Opfer werden als wir andere. Es gibt keinen vorherigen Zusammenhang zwischen autistischer und aggressiver Gewalt gegen andere. Artikel wie der in der Post führen zu weiterem Ausschluss und Viktimisierung aus einer ängstlichen, ignoranten Öffentlichkeit.

Wir haben das nach den Morden in Newtown gesehen, als wir darüber sprachen, ob Adam Lanza im Autismus-Spektrum war und implizit, ob Autismus ein Faktor für seine Verbrechen war. Junge Menschen mit Autismus wurden von irrational ängstlichen Lesern gemobbt und isoliert, die vom Medienrummel aufgewühlt wurden.

Die ganze Idee dieser neuesten Studie ist fehlerhaft. Das Problem ist einfach: Korrelation bedeutet keine Kausalität. Forscher vergessen dies oft zu ihrem Nachteil, da sie zu völlig falschen Schlussfolgerungen führen, wenn zwei Datensätze zusammenpassen. Ich gebe Ihnen ein Beispiel. Wenn wir derzeit Daten aus der US-Volkszählung und dem USDA für die Jahre 2000-2009 vergleichen, finden wir eine nahezu perfekte Korrelation (.993) zwischen dem Scheidung Rate in Maine und der Pro-Kopf-Verbrauch von Margarine.

Wer wusste, dass der Konsum von Margarine eine Scheidung mit solcher Genauigkeit vorhersagte? Dies ist (wahrscheinlich) nicht der Fall. Aber eine unwissende Person, die die nahezu perfekte Passform betrachtet, könnte leicht zu dieser Schlussfolgerung geführt werden, wenn ihr der gesunde Menschenverstand fehlt, um sie zu durchschauen.

Das Problem mit dem Post Artikel ist, dass gesunder Menschenverstand nicht üblich ist, der Autor erklärt dies nicht und die Korrelationen in dem Artikel sind nicht so offensichtlich falsch wie Margarinekonsum und Scheidung.

Folgendes behaupten sie: Von 239 Mördern geben die Autoren zu, dass 133 keine Anzeichen von Autismus oder Hirnverletzung zeigten. Aber dann kommt der Schock: 67 (oder 28%) haben einen möglichen, wahrscheinlichen oder definitiven Autismus. Das macht autistische Menschen ziemlich beängstigend, nicht wahr?

Es macht mir autistische Menschen nicht unheimlich, weil ich informiert bin und weiß, dass die Statistik lächerlich ist. Aber Leute Angst was sie nicht wissen, und es gibt viel Unwissenheit über Autismus. Die Gruppe der Serienmörder und Massenmörder hatte auch andere gemeinsame Merkmale, aber die Autoren hielten es nicht für angebracht, sie im selben Licht zu erwähnen. Beispielsweise:

  • Fast alle Serienmörder und Massenmörder sind männlich. Sollten wir Angst vor Männern haben, nur weil die meisten Mörder männlich sind? Das ist eigentlich eine ziemlich bekannte Tatsache, aber Männer bleiben in den meisten Gesellschaften ziemlich akzeptabel.
  • Die Mehrheit der Serienmörder und Massenmörder sind Kaukasier. Kaukasier sind auch an den meisten Orten willkommen - zumindest in den USA und Kanada;
  • Von denen, die keine Kaukasier sind, ist die Mehrheit die vorherrschende Rasse des Landes, in dem sie getötet haben. "Sie essen ihre eigenen", ist ein allgemeines Sprichwort, und wie die meisten Sprichwörter enthält es ein Element der Wahrheit.
  • In Amerika stammte die Mehrheit der Serienmörder und Massenmörder aus der Mittelschicht oder aus wohlhabenden Verhältnissen. Nur wenige kamen aus armen Verhältnissen. Das ist eine Überraschung für viele, aber es ist wahr.
  • In Amerika setzt die überwiegende Mehrheit der Serienmörder und Massenmörder sowohl Autos als auch Schusswaffen für die Begehung ihrer Verbrechen ein. In den meisten Vereinigten Staaten gibt es jedoch nur sehr wenige Vorschriften über das Eigentum oder die Nutzung von beidem.
  • Eine Mehrheit der Serienmörder zielte auf Opfer ab, die körperlich schwächer waren als sie selbst - hauptsächlich Frauen und Kinder. Mit all dem Gerede von Tyrannisieren Heute ist das keine Überraschung, aber es ist nicht klar, wie Sie diese Erkenntnisse nutzen würden, um einen Serienmörder zu vermeiden.
  • Viele Serienmörder zielen auf Opfer ab, die Gruppen angehören, die von der Gesellschaft, in der der Mörder lebt, verachtet oder ausgegrenzt werden. Auch das überrascht niemanden, der die Nachrichten liest. Es ist gefährlich, als Nutte oder Drogendealer zu arbeiten. Wenn das der ist Werdegang Der Weg, auf dem Sie das Todesrisiko durch Serienmörder wählen, ist nur eine von vielen Gefahren.

Keine der oben genannten Assoziationen ist beängstigend, da sie von einem Laien leicht verstanden und bewertet werden können. Jeder von ihnen passt jedoch besser zusammen als die Autoren der Studie für Autismus behaupten.

Das bringt mich zur nächsten Ausgabe dieser Studie. . . ihre Vorstellung von "möglichem, wahrscheinlichem oder definitivem Autismus". Schauen wir uns zunächst die Mörder an, bei denen in der untersuchten Gruppe wirklich Autismusdiagnosen gestellt wurden. Die Autoren identifizierten nur sechs diagnostizierte autistische Personen. Mit einer Gesamtbevölkerung von 239 Mördern - hauptsächlich Männer - deuten die neuesten Statistiken zur Autismusprävalenz darauf hin, dass Autismus in dieser Gruppe ungefähr so ​​häufig ist wie in der Allgemeinbevölkerung.

Wenn wir noch einen Schritt weiter gehen, können wir sagen, dass die diagnostizierte Prävalenz nicht darauf hindeutet, dass Autismus per se ein Faktor dafür ist, ob jemand zum Serienmörder wird oder nicht. Es gibt autistische Serienmörder, blauäugige Serienmörder und braunhaarige Serienmörder in ähnlicher Anzahl wie in jeder anderen menschlichen Bevölkerung. Solche Beobachtungen sagen zwar nichts aus, sagen aber nichts Sinnvolles darüber aus, warum jemand zum Serienmörder wird. Sie sind nur nicht verwandte Datenpunkte, wie die Korrelation zwischen Margarinekonsum und Scheidung.

Wenn wir eine Theorie hätten, warum Autismus, braune Haare oder blaue Augen jemanden zu einem Serienmörder machen könnten, wären die Dinge anders. Es gibt jedoch keine solche Theorie, und da es keine gibt, ist es höchst unangemessen, einen solchen Vorschlag zu machen, wenn er sich auf eine bereits gefährdete Bevölkerung bezieht.

Schauen wir uns als nächstes diese "möglichen oder wahrscheinlichen" autistischen Mörder an. Die Autoren des in der Post nannte einen Mörder "möglich oder wahrscheinlich autistisch" auf der Grundlage von Internet-Spekulationen, Spekulationen von Beobachtern im Gefängnis oder Spekulationen auf der Grundlage von Beschreibungen der Individuen.

Eine solche Sesseldiagnose mag für lustige Gespräche sorgen, hat aber keine medizinische oder psychologische Gültigkeit. Es ist schlicht und einfach Spekulation. Es wäre vor Gericht nicht erlaubt und hätte hier nicht erlaubt sein dürfen. Das wesentliche Problem bei der Spekulation in der Aggression und gewalttätiges Verhalten Artikel ist, dass die meisten der beobachteten Merkmale, die die Autoren mit Autismus assoziiert, auch assoziiert werden können Psychopathie und Soziopathieund ich schlage vor, dass dies angesichts des nachgewiesenen Verhaltens der Individuen wahrscheinlichere Erklärungen sind.

Abschließend möchte ich nur wiederholen: Es gibt keine Studien, die eine Neigung zu aggressiver Gewalt durch autistische Menschen belegen. Auch dieses jüngste Papier, das viele Schlagzeilen, aber wenig professionelles Lob erhalten hat, macht dies nicht deutlich.

John Elder Robison ist ein autistischer Erwachsener und setzt sich für Menschen mit neurologischen Unterschieden ein. Er ist der Autor von Look Me in the Eye, Be Different, Raising Cubby und dem bevorstehenden Switched On. Er ist Mitglied des Interagency Autism Coordinating Committee des US-amerikanischen Gesundheitsministeriums und vieler anderer Gremien im Zusammenhang mit Autismus. Er ist Mitbegründer des TCS Auto-Programms (eine Schule für Jugendliche mit Entwicklungsproblemen) und Neurodiversity Scholar in Residence am College of William & Mary. Die hier geäußerten Meinungen sind seine eigenen.

Über den Autor