David DiSalvo

Depression

Wie unbehandelte Depressionen das Gehirn im Laufe der Zeit verändern

Eine neue Studie stellt fest, dass eine langfristige Depression neurodegenerative Wirkungen haben kann.

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Quelle: Africa Studio / Shutterstock

Jahre unbehandelt Depression kann zu neurodegenerativen Entzündungen des Gehirns führen. Das ist ein UnikatStudieEs gibt Hinweise auf dauerhafte biologische Veränderungen im Gehirn bei Menschen, die seit mehr als einem Jahrzehnt an Depressionen leiden.

Die Studienergebnisse stammen von demselben Forscherteam, das ursprünglich einen Zusammenhang zwischen Gehirnentzündung und Depression identifiziert hat. Zusammen mit nachfolgenden Forschungen haben die Ergebnisse begonnen, das Denken über Depressionsbehandlungen zu ändern. Es gibt zunehmend Hinweise auf die Möglichkeit, dass Depressionen nicht nur eine biologische Störung mit unmittelbaren Auswirkungen sind, sondern im Laufe der Zeit auch das Gehirn auf eine Weise verändern können, die andere Behandlungsformen erfordert als derzeit verfügbar.

Dies war eine relativ kleine Studie mit 80 Teilnehmern; 25 hatten mehr als 10 Jahre lang unbehandelte Depressionen, 25 weniger als 10 Jahre lang und 30 waren nie diagnostiziert worden. Alle wurden mit Positronenemissionstomographie-Scans (PET-Scans) ausgewertet, um einen bestimmten Proteintyp zu lokalisieren, der aus der Entzündungsreaktion des Gehirns auf Verletzungen oder Krankheiten resultiert. Im ganzen Körper, einschließlich des Gehirns, schützt uns die richtige Menge an Entzündungen vor Krankheiten und repariert uns, wenn wir verletzt sind. Aber zu viel Entzündung führt zu chronische Krankheit, einschließlich Herzerkrankungen und potenziell neurodegenerativen Erkrankungen wie Alzheimer und Parkinson.

Wenn eine langfristige Depression zu mehr Entzündungen führt, erwarteten die Forscher, dass mehr Protein im Gehirn derjenigen gefunden wird, die am längsten an einer unbehandelten Depression gelitten hatten. Und genau das fanden sie mit höheren Konzentrationen in einer Handvoll Gehirnregionen, einschließlich des präfrontalen Kortex, der Gehirnregion, die für das Denken von zentraler Bedeutung ist, und anderer „exekutiver“ Funktionen, von denen angenommen wird, dass sie durch Störungen wie Depressionen beeinträchtigt werden.

Wenn die Ergebnisse Bestand haben (durch mehr Forschung mit mehr Teilnehmern), wird dies eine wichtige Erkenntnis sein, die das Argument, dass Depressionen Ähnlichkeiten mit degenerativen Erkrankungen wie Alzheimer aufweisen und das Gehirn in einer Weise verändern, wie es die Forschung bisher nicht getan hat, unter Beweis stellt voll erfasst.

"Eine stärkere Entzündung im Gehirn ist eine häufige Reaktion bei degenerativen Hirnkrankheiten, wenn diese fortschreiten, wie z Alzheimer-Erkrankung und Parkinson-Krankheit ", sagte der leitende Studienautor Dr. Jeff Meyer vom Center for Sucht und Psychische Gesundheit (CAMH) an der University of Toronto.

Diese Erkenntnisse bauen auf aStudieveröffentlicht im Jahr 2016, was zeigt, dass Patienten mit Depressionen im gesamten Körper einen höheren Gehalt an C-reaktivem Protein (CRP), einem anderen biologischen Entzündungsmarker, aufwiesen als Patienten, die nicht an der Störung leiden. Das war eine Beobachtungsstudie, die nach einem Zusammenhang zwischen Depression und Entzündung suchte (Korrelation statt Kausalität), aber die Ergebnisse waren signifikant. Nach Bereinigung um mehrere Faktoren hatten Patienten mit Depressionen einen um mehr als 30 Prozent höheren CRP-Wert als Patienten ohne Depression.

Die Forschung scheint insgesamt darauf hinzudeuten, dass wir möglicherweise unser Denken über Depressionen und ihre Auswirkungen ändern müssen. Die Beweise bestätigen, dass Depression wirklich eine biologisch begründete Störung des Gehirns ist und unkontrolliert einen degenerativen Verlauf nehmen kann, der das Gehirngewebe auf ähnliche Weise wie andere neurodegenerative Erkrankungen schädigt. All dies legt größeren Wert auf die Notwendigkeit, wirksamere Behandlungen zu entwickeln und ebenso dringend darauf hinzuarbeiten, das Stigma der Betroffenen zu beseitigen.

Die neueste Studie wurde in veröffentlichtDie Lancet Psychiatrie.

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