Saul Levine M.D.

Wenn wir Menschen so gut sind, warum sind wir dann so schlecht?

Unser CO2-Fußabdruck und unser negativer emotionaler Fußabdruck sind gleichermaßen gefährlich.

Angesichts der Tatsache, dass Homo Sapiens die am weitesten entwickelte aller Arten auf dem Planeten Erde ist, können wir Menschen in der Tat sehr stolz auf uns sein.

In den Jahrtausenden unserer Existenz auf der Erde, rund 250.000 Jahre, haben unser Gehirn und unser Körper es uns ermöglicht, unzähligen Herausforderungen standzuhalten und wundersame Erfolge zu erzielen.

Wir haben viele schreckliche Krankheiten und Seuchen besiegt und Naturkatastrophen und von Menschen verursachte Katastrophen überwunden. Wir haben die Kommunikation auf ein bemerkenswert hohes Niveau gebracht, indem wir seltsame Klänge, sogenannte "Wörter", und abgeleitete Alphabete verwendet haben. Wir haben atemberaubende Technologien, Gebäude, Medikamente und Transportmittel geschaffen und Kunstwerke, Musik und Ideen inspiriert.

Wir denken gerne, wir sind über das wilde Leben wilder Tiere hinausgegangen. Das Wort "menschlich" impliziert, dass Menschen Merkmale wie Mitgefühl manifestieren, Großzügigkeit, Empathie, Toleranz, Respekt, Wohlwollen und Integrität. Eine solche Person ist zu bewundern, ein "perfekter Gentleman / Lady" oder ein "Mensch" (auf Jiddisch).

Eine Frage: Wenn wir tatsächlich so gut (menschlich) sind, wie kommt es dann, dass wir so schlecht (unmenschlich) sind?

Es stellt sich heraus, dass dieselben Menschen, die diese „bewundernswerten“ menschlichen Eigenschaften verkörpern, auch auf eine Weise handeln können, die ihr Gegenteil ist. Wir (Einzelpersonen, Familien, Gruppen, Nationen) können unhöflich, egoistisch, intolerant, rassistisch, grausam, bedrohlich oder gewalttätig sein, das Gegenteil von menschlich. Wie die alte Zeichentrickfigur Pogo berühmt sagte: "Ich habe den Feind gesehen und er ist wir!"

Dieselbe Gehirnleistung, die Errungenschaften hervorgebracht hat, die uns zugute kommen, beispielhaft für Inklusivität und Fürsorge für andere, hat Waffen geschaffen, um Gewalt zuzufügen, für Exklusivität und Hass für andere.

Hassgewalt war schon immer Teil der Menschheitsgeschichte und dauert bis heute an. Trotz all unserer bekennenden Güte Extreme des Hasses Aggression scheinen unserer Natur innewohnend zu sein, entweder programmiert in unserer Gene oder "im Knochen gezüchtet", eingebettet in unsere Erziehung.

Keine menschliche Gesellschaft war völlig immun gegen hasserfüllte Einstellungen und Verhaltensweisen. Sogar Buddhisten, die lange Zeit als Avatare des Friedens galten, haben in Myanmar und anderswo bittere Grausamkeit gezeigt. Leider gibt es in diesem Moment weltweit Tausende von häuslichen und anderen zwischenmenschlichen gewalttätigen Vorfällen sowie militärische Schlachten.

Sind wir Menschen neben unseren Fähigkeiten zu Mitgefühl und Liebe auch „gezwungen“, unmenschlichen Hass und Gewalt auszudrücken? Schlimmer noch, könnten wir zur Selbstvernichtung verurteilt sein?

Für einige gibt es Ursachen Optimismus:

Der Evolutionspsychologe Steven Pinker hat gezeigt, dass die Menschen im Laufe der Jahrtausende tatsächlich auf eine Reihe humaner Arten Fortschritte gemacht haben, einschließlich der Verringerung oder Ausrottung einiger Epidemien, der Verringerung der weit verbreiteten tiefen Armut und insbesondere (für diese Kolumne) weniger Kriege und Feuersbrünste . Seine These ist, dass es Hoffnung für unsere Spezies gibt, wenn man eine langfristige Sichtweise vertritt.

Es gibt auch ermutigende Studien, die zeigen, dass wir unsere destruktiven Impulse überwinden können: Aggressive Kinder können gelehrt werden, friedlich zu sein, selbstsüchtige Jugendliche können lernen, sich zu teilen und zusammenzuarbeiten, bittere Feinde können lernen, Mitgefühl für einander zu empfinden, rassistische Einstellungen und Handlungen können es sein durch psychologische und pädagogische Interventionen erheblich verringert, und früherer rachsüchtiger und hasserfüllter Tribalismus kann durch ein harmonisches Leben ersetzt werden.

Wir hören gültige Warnungen vor Überlebensbedrohungen aufgrund unseres CO2-Fußabdrucks. Erderwärmung wird endlich von vielen Einzelpersonen und Regierungen (nicht von uns!) mit konzertierten Bemühungen angesprochen, um diese Kataklysmen abzuwehren. Aber es gibt noch einen anderen gefährlichen menschlichen Fußabdruck, vor dem wir nicht gewarnt werden: Dies ist unser konfliktreicher negativer emotionaler Fußabdruck, die nachteilige Art und Weise, wie wir Menschen oft miteinander umgehen und uns gegenseitig beeinflussen.

Unser emotionaler Fußabdruck kann positiv oder negativ sein: Ein positiver emotionaler Fußabdruck spiegelt unsere Neigung zu Wohlwollen und Fürsorge wider, während ein negativer emotionaler Fußabdruck unsere Tendenzen zu Kampfbereitschaft und Hass widerspiegelt. Diese negativen Verhaltensweisen zeigen sich in Unhöflichkeit und Wut im Umgang miteinander und in größerem Maßstab in Hass und Gewalt gegen andere.

Natürlich sind Wut und Aggression Teil unserer normalen Bandbreite an Emotionen, die während der Launen des Lebens auftreten. Wir können sie nicht durch Hoffnung oder Fiat beseitigen, aber wir können lernen, ihre Häufigkeit und Intensität zu kontrollieren.

Positive und negative Verhaltensweisen werden durch „Modellieren“ und Lehren sowie durch „soziale Ansteckung“ erlernt. Unsere natürlichen Fähigkeiten zum Wohlwollen können durch positive Beispiele gestärkt werden, aber sie können durch diejenigen untergraben werden, die Hass provozieren.

Was für eine Tragödie wäre es, wenn wir zulassen würden, dass unsere unmenschlichen Tendenzen zum Untergang unserer Spezies führen. Melodramatisch, sagst du?

Die Menschheit muss erkennen, dass unsere negativen emotionalen Fußabdrücke eine „klare und gegenwärtige Gefahr“ für unsere Existenz darstellen. Wie bei unseren CO2-Fußabdrücken können wir konzertierte Anstrengungen einleiten, um unsere positiven emotionalen Fußabdrücke zu stärken und unsere negativen emotionalen Fußabdrücke zu verringern.

Die menschlichen Seiten von uns können es uns ermöglichen, in besserer Harmonie zu leben, aber wir müssen uns zuerst dieser entscheidenden Aufgabe sowohl einzeln als auch gemeinsam verpflichten.

Wir können unsere destruktiven Tendenzen reduzieren. Wir haben die Köpfe und Ressourcen, um dies zu erreichen, aber wir brauchen zuerst die Anerkennung und den Willen.

Ich habe die brennende Hoffnung, dass "wir überwinden werden". Wenn wir (unsere Kinder, Enkelkinder, nachfolgende Generationen) überleben sollen, haben wir wirklich keine vernünftige Alternative.

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