William Irwin Ph.D.

Schwarzer Sabbat und das Geheimnis der gruseligen Musik

Das Intervall des Teufels, ist böse im Ohr des Betrachters?

Es begann, als Ozzy Osbourne Geezer Butler ein kryptisches Buch der schwarzen Magie gab. Butler hatte sich mit dem Okkultismus beschäftigt und sich von dem Katholizismus entfernt, der ihm so am Herzen lag. Aber in dieser Nacht passierte etwas. Butler hatte die Vision einer dämonischen Präsenz in seinem Zimmer, und als er aufstand, um das Buch zu holen, war es verschwunden. Das war genug, um ihn direkt zu seinem geliebten Katholizismus zurückzuschrecken. Als Antwort auf Butlers Erfahrung schrieb Osbourne die Texte zu dem Song, mit dem alles begann: "Black Sabbath": "Was steht vor mir? / Figur in Schwarz, die auf mich zeigt… ”Der Rest ist Heavy-Metal-Geschichte. Obwohl Geezer Butler aufhörte, sich mit dem Okkultismus zu beschäftigen, blieb er davon fasziniert und als Cheflyriker in Black Sabbath stellte er Satan in zahlreichen Liedern dar, darunter "N.I.B.", "War Pigs" und "Lord of this World".

Der Musikkritiker Lester Bangs nannte Black Sabbath "John Milton von Rock'n'Roll ... die erste Gruppe, die sich vollständig mit Fall and Redemption, dem traditionellen christlichen Dualismus, befasst" und identifizierte sie als "eine Band mit einem Bewusstsein die sich umgesehen und es auf sich genommen haben, das Chaos auf eine Weise zu reflektieren, die sie als positiv ansehen. “ Trotz ihres Rufs als satanische oder okkulte Band standen Black Sabbath einer christlichen Band näher. Am bemerkenswertesten ist das Lied „After Forever“ mit seinen offen christlichen Texten, darunter „Gott ist der einzige Weg zu lieben… Öffne deine Augen, merke nur, dass er der Einzige ist, der dich jetzt vor all dieser Sünde und diesem Hass retten kann . ” In den meisten Fällen war die Nachricht subtiler. Satan wird als mächtig, furchterregend dargestellt und regiert die Erde, klar. Aber Satan ist niemals jemand, der geliebt oder umarmt werden kann. Tatsächlich ist die erlösende Kraft der Liebe ein ständiges Thema auf den klassischen Black Sabbath-Alben, insbesondere in Liedern wie „Children of the Grave“ - „Zeige der Welt, dass Liebe noch lebt / du musst mutig sein“ - und „Symptom des Universums “-„ Alles, was ich dir geben muss, ist eine Liebe, die niemals stirbt / Das Symptom des Universums ist in deinen Augen geschrieben. “

Sabbatfans wissen das alles. Aber es bleibt noch ein Rätsel: Warum klingt die Musik bösartig? Es ist nicht nur so, dass dunkle, ahnungsvolle Texte zur Musik gesungen werden. Von den Eröffnungsriffs des Songs „Black Sabbath“ bis zu den meisten ihrer klassischen Alben kann die Musik geradezu böse klingen. Es sollte daher nicht überraschen, dass das Geheimnis dieses Klangs als Devil's Interval oder Diabolus in Musica bekannt ist. Der Klang ist so bedrohlich, dass dieses Intervall angeblich von Geistlichen im Mittelalter für verboten wurde Angst dass es den Teufel selbst erwecken würde. Doch was lässt dieses musikalische Intervall eigentlich böse klingen? Der Diabolus in Musica ist auch als Tritonus (oder verminderter fünfter) bekannt. Das Intervall erstreckt sich über drei Töne und verstößt gegen eine musikalische Konvention. Es klingt dissonant und erzeugt beim Hörer ein beunruhigendes Gefühl.

Sie könnten vermuten, dass die Jungen in Black Sabbath diesen Tritonus in einem staubigen alten Band wiederentdeckt und ihn absichtlich verwendet haben, um einen unheimlichen Klang zu erzeugen. Aber nein. Der Tritonus kam über klassische Musik zu ihnen. Geezer Butler war ein Fan von Die Planeten, eine Orchestersuite des Komponisten Gustav Holst. Am Tag zuvor hatte Tony Iommi das epochale Riff für das Lied „Black Sabbath“ erfunden. Butler spielte „Mars, der Kriegsbringer“ auf seinem Bass. Ratet mal, welche Figuren in "Mars" eine herausragende Rolle spielen? Der Tritonus. Es muss bei Iommi hängen geblieben sein Unterbewusstsein denn am nächsten Tag kam es raus. Der Tritonus wurde zu einem charakteristischen Element von Black Sabbaths Musik und zu einer tragenden Säule in der späteren Heavy-Metal-Musik.

Heavy Metal ist viel bösartig und fälschlicherweise als einfach und dumm stereotypisiert. Wie ironisch, dass es seinen Ursprung im komplexen und intelligenten Bereich der klassischen Musik hat. Holst war unter den klassischen Komponisten nicht allein, als er das Devil's Interval einsetzte. Auch Wagner hat davon reichlich Gebrauch gemacht. Wenn Sie sich nicht ohne weiteres an das Lied „Black Sabbath“ erinnern können, Schande auf dich! Aber verzweifle nicht. Ihre mentale Musikbibliothek enthält wahrscheinlich Beispiele für den Tritonus. Kennen Sie das Lied "Maria" von Leonard Bernstein? Westside Geschichte? Singen Sie es sich selbst vor: "Ma-ri-a, ich habe gerade ein Mädchen namens Maria getroffen ..." Und beachten Sie, dass es nicht beängstigend ist, obwohl der Ton etwas seltsam und bedrohlich ist, besonders angesichts des Themas. Ebenso können Sie sich wahrscheinlich an den Tritonus in den Eröffnungsnoten von erinnern Die Simpsons Thema "The-Simp-Söhne."

Dies führt mich zu der Frage, ob ein Musikton an sich beängstigend sein kann. Oder ist es nur eine soziale Konvention, bestimmte Töne als beängstigend zu empfinden? Letzteres vermute ich zumindest beim Tritonus. Immerhin verwendet "Maria" das Intervall des Teufels, aber es ist nicht beängstigend oder sogar bösartig. Würde jemand, der mit den Konventionen der westlichen Musik nicht vertraut ist und zum ersten Mal „Black Sabbath“ hört, automatisch als beängstigend darauf reagieren? Ich bezweifle das. Schließlich verwendet Sabbath auch Moll-Akkorde, die für westliche Ohren normalerweise traurig klingen, aber tatsächlich zur Vermittlung verwendet werden Glück in etwas indischer Musik.

Auf der anderen Seite können einige Töne an sich beängstigend sein - wie niedrigere Bassklänge. Untersuchungen haben gezeigt, dass sich Menschen weiterentwickelt haben, um niedrigere gutturale Geräusche - solche, die dem wütenden Knurren eines Hundes oder eines anderen Tieres ähneln - bedrohlicher zu finden. Ein niedrigerer Klang hat also eher eine natürliche als eine konventionelle Kraft. Aus diesem Grund fügen Soundeditoren in Gruselfilmen in dem Moment, in dem Sie Angst haben sollen, normalerweise ein tiefes Bassgeräusch ein. Sie werden es nicht bewusst bemerken, es sei denn, Sie hören darauf, aber Sie werden trotzdem darauf reagieren. Sie werden Angst haben. Deshalb ist es da. Und um ihren finsteren Sound zu kreieren, stimmt Sabbath Gitarre und Bass herunter. Selbst ein Nicht-Westler konnte nicht anders, als ein bisschen erschüttert zu sein.

Sabbath kontrastiert auch strategisch langsame, doomige Teile von Songs mit schnellen Teilen, die ein Gefühl der Dringlichkeit vermitteln. Wie Joel McIver es im Buch beschreibt Schwarzer Sabbat und Philosophie:

„Ein üblicher Trick, den Soundtrack-Komponisten anwenden, besteht darin, die Spieler anzuweisen, schnelle Tremolo-Schläge auszuführen und die Saiten schnell hin und her zu beugen, ähnlich wie eine Fliege, die ihre Vorderbeine aneinander reibt. Dieser beunruhigende Effekt führt zu Spannungen in der Musik, die es dem Hörer niemals ermöglichen, sich vollständig zu entspannen: Iommi tut dies im Intervall des Teufels in "Black Sabbath", um den Angstfaktor hinzuzufügen und die Akkorde "größer" klingen zu lassen.

Auch hier ist eine schnelle Abfolge von Geräuschen von Natur aus beunruhigend, die den Hörer nervös macht und ihm nicht erlaubt, sich zu entspannen.

Die Wahl eines Bandnamens ist nichts Natürliches. Es ist eine Konvention oder eine Erfindung, wenn überhaupt. Unsere Tritone-Helden haben ihren Namen vom Boris Karloff-Film Black Sabbath, die der Legende nach in einem Theater gegenüber dem Proberaum der Band spielte. Da ihr aktueller Bandname Earth nicht nur lahm war, sondern auch von einem anderen lokalen Act übernommen wurde, war ein neuer Spitzname angebracht. Nachdenken über die seltsame Tatsache, dass die Leute gutes Geld bezahlen würden, um Angst vor einem Film wie diesem zu haben Black Sabbathbeschloss die Band, Musik zu machen, die Menschen erschrecken würde.

Aber wie wir gesehen haben, waren die Dinge nicht ganz so einfach, wie es die Legende wollte. Ein gutes Stück Glück, Zufall und vielleicht sogar einiges Marihuana waren an der Produktion des sprudelnden Hexenkessels beteiligt, der zur Musik von Black Sabbath wurde. Und am Ende kann musikalische Konvention mehr mit dem Klangeffekt zu tun haben als alles, wofür Satan Anerkennung beanspruchen könnte. Hab keine Angst, der Klang des Bösen ist vielleicht nur in deinem Ohr.

William Irwin ist der Herausgeber von Schwarzer Sabbat und Philosophie: Die Realität meistern (Wiley-Blackwell, 2012)

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