Nigel Barber Ph.D.

Welche Verhaltensweisen erben wir über Gene?

Tapferkeit ist teilweise genetisch bedingt, aber wissen wir warum?

Eine allgegenwärtige Annahme in Evolutionspsychologie ist, dass unser Handeln von den Genen beeinflusst wird, die wir tragen. Gibt es dafür gute konkrete Beweise? Sind unsere Ergebnisse durch unsere Biologie vorgegeben? Die faszinierendsten Ergebnisse zu diesem Thema stammen aus Zwillingsstudien.

Hinweise darauf, dass Gene das menschliche Verhalten beeinflussen

Das Studium von identischen Zwillinge auseinander gezogen ist ein natürliches Experiment, bei dem zwei Individuen mit genau den gleichen Genen in unterschiedlichen Umgebungen aufwachsen. Wenn sie sich als ähnlich herausstellen, kann die Ähnlichkeit dem Genotyp zugeschrieben werden.

Verhaltensgenetiker kamen zu dem Schluss Genetik spielt eine große Rolle in PersönlichkeitDies macht etwa die Hälfte der Unterschiede bei den Ergebnissen der Persönlichkeitstests und noch mehr der Unterschiede bei den IQ-Werten aus.

Abgesehen von diesen wissenschaftlichen Erkenntnissen waren die Forscher von vielen offensichtlichen Ähnlichkeiten zwischen Zwillingen beeindruckt, als sie nach ihrer Trennung von der Geburt zum ersten Mal wieder vereint wurden. Viele der Paare waren ähnlich gekleidet oder hatten den gleichen Haarschnitt oder die gleiche Brille. Sie beschrieben bemerkenswerte Ähnlichkeiten in Hobbys und Interessen. Ein Paar berichtete, dass sie die einzigen in ihrer Nachbarschaft waren, die eine kreisförmige Bank um einen Baum in ihrem Hinterhof bauten.

So auffällig solche Geschichten auch sind, sie bleiben bloße Anekdoten und haben keinen wissenschaftlichen Wert. Das Hauptproblem ist, dass es gibt Bestätigungsfehler. Wenn ein Paar Zwillinge den gleichen Baseballhut trägt, neigen wir dazu, dies als ein wunderbares Beispiel für die genetische Kontrolle über die Verhaltensminutien zu interpretieren. Wenn ein Paar jedoch mit unterschiedlichen Hüten auftaucht, ignorieren wir diesen Unterschied, registrieren jedoch einige Ähnlichkeiten, z. B. dass beide Zwillinge ein schwarzes Hemd tragen.

Eineiige Zwillinge, die bei der Geburt getrennt wurden, weisen einige bemerkenswerte Unterschiede auf. Wenn ein Zwilling schizophren ist, besteht nur die Möglichkeit, dass bei dem anderen die gleiche psychische Störung diagnostiziert wird. Dies ist angesichts dessen auffällig Schizophrenie Es wird angenommen, dass es eine Grundlage in der Gehirnbiologie hat. (Gleiches gilt für die politische Zugehörigkeit).

Wir müssen auch anerkennen, dass eineiige Zwillinge ein Sonderfall sind, dessen Relevanz für das Verhalten gewöhnlicher Menschen umstritten ist. Das Problem ist, dass viele Eigenschaften von mehreren Genen beeinflusst werden. Wenn sechs Gene beteiligt sind, sind eineiige Zwillinge gleich, da sie alle sechs Gene haben. Für sich genommen könnte jedoch jedes dieser Gene keinen nachweisbaren Einfluss auf das interessierende Merkmal haben, wenn es in der Allgemeinbevölkerung untersucht wird.

Diese Falte (bekannt als Epistase) kann erklären, warum es so schwierig ist, eine biochemische Kausalkette zwischen bestimmten Genen und komplexen menschlichen Verhaltensweisen herzustellen, obwohl Forscher heldenhafte Anstrengungen unternommen haben, um verschiedene Merkmale zu berücksichtigen, wie z Sensationssuche als Funktion von Dopamin Rezeptoren und haben verschiedene Kandidatengene untersucht, um kriminelle Gewalt zu erklären.

Biochemie und Verhalten

Die Feststellung, dass einige Verhaltensmerkmale vererbbar sind, ist nicht das Ende der wissenschaftlichen Mission, sondern nur der Anfang. Wir müssen nicht nur wissen, dass Gene das Verhalten beeinflussen, sondern auch feststellen, welche Gene beteiligt sind und wie sie die Biochemie von Gehirnzellen auf eine Weise beeinflussen, die das Verhalten beeinflusst.

Eines der ersten dieser Projekte umfasste die Arbeit an Rezeptoren für Dopamin, die an der Suche nach Empfindungen beteiligt sind.

Diese Forschung erwies sich als erfolgreich. Der Erfolg wurde jedoch qualifiziert, da die Variation des Dopaminrezeptors erklärt wurde nur ein winziger Bruchteil von individuellen Unterschieden in der sensationssuchenden Eigenschaft.

Eine andere Studie befasste sich mit dem sogenannten „Kriegergene”, Die unter Gewaltverbrechern überrepräsentiert waren. Strafverteidiger waren von dieser Feststellung begeistert, weil sie eine neue Verteidigungsstrategie für Gewalttäter darstellte, nämlich dass sie nicht vollständig für ihre Handlungen verantwortlich waren, weil ihre Gene sie dazu veranlassten, dies zu tun.

Diese genetische Abwehr war jedoch ein Flop. Kriegergene beeinflussen gewalttätiges Verhalten nur in der kleinen Kategorie von Personen, die in extrem missbräuchlichen Familien aufwachsen. Es ist sehr unwahrscheinlich, dass Kinder, die von liebevollen Eltern erzogen werden, unkontrollierte Orgien veranstalten Aggression.

Es besteht also ein bemerkenswerter Widerspruch zwischen der scheinbaren Klarheit der frühen Forschung über Zwilling und Annahme Studien, in denen klare und wesentliche Auswirkungen der genetischen Vererbung auf Persönlichkeit und Verhalten festgestellt wurden, und anschließende Bemühungen, herauszufinden, wie sich diese Einflüsse auswirken.

Anpassung ohne Gene

Obwohl es schwierig ist, genetische Einflüsse auf das menschliche Verhalten zu leugnen, wird jeder, der versucht zu erklären, was eine Person mit einfachen biochemischen Unterschieden tut, wahrscheinlich enttäuscht sein. Persönlichkeitspsychologen erkennen, dass Geneffekte schwer von Umwelteinflüssen zu trennen sind. Kinder, die im selben Heim aufwachsen, erleben diese Umgebung sehr unterschiedlich, weil sie unterschiedliche Temperamente haben, von Eltern und Geschwistern unterschiedlich behandelt werden und unterschiedliche Interessen mit unterschiedlichen Begleitern verfolgen.

Zum Beispiel wird ein Kind mit einem größeren Sinn für Neugierde verschiedene Interessen und Aktivitäten pflegen, die den Wissensdurst stillen, während weniger neugierige Geschwister ihrer häuslichen Umgebung weit weniger intellektuelle Anregungen entziehen. Solche Unterschiede zwischen Geschwistern in dem, woraus sie herauskommen die Umgebung sind ungefähr so ​​wichtig wie Gene bei der Bestimmung der Persönlichkeit und Intelligenz (1).

Es besteht also kaum ein Zweifel daran, dass unser Verhalten von Genen auf ziemlich verallgemeinerte Weise beeinflusst wird. Einige Menschen werden mit der Neigung geboren zu sein abgehendglücklich, emotional reaktiv, kontaktfreudig, kreativ oder intelligent zu sein. Wir haben jedoch kein gutes Verständnis für einen der relevanten biochemischen Mechanismen.

Darüber hinaus gibt es in den meisten Fällen keine zufriedenstellende Erklärung für die zugrunde liegenden biochemischen Mechanismen. Es gibt einen wichtigen Unterschied zwischen Persönlichkeitsanfälligkeiten und tatsächlichem Verhalten. Persönlichkeit mag bis zu einem gewissen Grad genetisch vererbbar sein, menschliches Verhalten jedoch niemals.

Honigbienen haben eine komplexe Abfolge hygienischen Verhaltens, die darin besteht, infizierte Larven auszugraben und aus dem Bienenstock zu werfen - eine Abfolge, die im Sinne der Mendelschen Genetik mit einem Gen zum Entkappen und einem anderen zum Entfernen der toten Larven verstanden wird (2). Was den Menschen betrifft, haben wir möglicherweise starke hygienische Tendenzen oder auch nicht, aber es gibt kein Gen für die Reinigung des Kühlschranks.

Verweise

1 Plomin, R. (1990). Natur und Pflege. Pacific Grove, Kalifornien: Brooks / Cole.

2 Grier, J. W. (1984). Biologie des Tierverhaltens. St. Louis, MO: Times Mirror / Mosby.

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