Cheryl Paradis, Psy.D.

Cheryl Paradis Psy.D.

Der Tiana Browne-Prozess Teil I.

Eine 15-jährige wird wegen Mordes an ihrer Cousine festgenommen

Es war ein langer, langsamer Sommer in New York City und das drückende Wetter hat viele von uns ins Haus gezwungen. Ich verbrachte einen Großteil der Zeit im Gerichtssaal von Justiz Wayne Ozzi am Obersten Gerichtshof von Brooklyn und beobachtete den zweiten Prozess gegen Tiana Browne. Frau Browne war am 30. September 2008 festgenommen worden und hatte ihre 16-jährige Cousine Shannon Braithwaite getötet. Obwohl sie zum Zeitpunkt der Straftat erst 15 Jahre alt war, wurde sie als Erwachsene vor Gericht gestellt. Sie wurde wegen Mordes zweiten Grades und des kriminellen Besitzes einer Waffe angeklagt.

Frau Brownes erster Prozess dauerte zwei Wochen. Nachdem die Jury mit den Beratungen begonnen hatte, stellte sich heraus, dass die Mutter des Opfers gegenüber einer früheren Verurteilung wegen eines Verbrechens nicht ehrlich gewesen war. Da sie für die Anklage ausgesagt hatte und als Schlüsselzeugin angesehen wurde, erklärte die vorsitzende Richterin ein Mistrial.

Es gab keine Frage, dass Frau Browne ihre Cousine getötet hat. Die beiden waren allein in der Wohnung von Frau Braithwaite in Crown Heights. Es wurde behauptet, dass sie sich stritten und die Angeklagte ihre Cousine ungefähr dreißig Mal erstochen hatte. Es handelte sich jedoch um den psychischen Zustand von Frau Browne zum Zeitpunkt der Straftat.

Frau Browne benutzte die nicht verantwortliche Verteidigung. Diese Art der bejahenden Verteidigung wird allgemein als Wahnsinnsverteidigung bezeichnet. Es wäre ihre Last zu beweisen, dass ihr die strafrechtliche Verantwortung für ihr Verhalten fehlte. Mit anderen Worten, sie muss nachweisen, dass "zum Zeitpunkt eines solchen Verhaltens infolge einer Geisteskrankheit oder eines Defekts [sie] nicht in der Lage war, Folgendes zu kennen oder zu schätzen: 1) die Art und die Folgen eines solchen Verhaltens oder 2) dass ein solches Verhalten falsch war "(New York Penal Law).

Ich habe mich teilweise für diesen Fall entschieden, weil Wahnsinn oder nicht verantwortliche Prozesse selten sind. Die breite Öffentlichkeit glaubt fälschlicherweise, dass diese Art der Verteidigung weit verbreitet ist und häufig erfolgreich ist. In Wirklichkeit ist dies nicht der Fall. Die Wahnsinnsabwehr wird nur in ungefähr 1% der Fälle erhöht und ist in ungefähr 20% dieser Fälle erfolgreich. Ich war besonders daran interessiert, das Zeugnis der psychiatrisch Experten, die beide langjährige Erfahrung haben forensisch Erfahrung.

Ich verbrachte so viel Zeit im Gerichtssaal, dass ich ein Gefühl für viele der in den Fall involvierten Personen bekommen konnte. Die meisten Morgen nahm ich hinter Frau Brownes Familie Platz. Sie nahmen oft eine ganze Reihe ein. Ihre Großmutter Jennifer Browne war immer da. Die Zusammensetzung des Restes der Gruppe änderte sich jeden Tag, umfasste jedoch normalerweise ihre Tante, eine oder zwei junge Frauen und mehrere Kinder. Die Anwesenheit der Kinder kam mir ziemlich ungewöhnlich vor. Ich konnte mich an keine anderen Prüfungen erinnern, an denen so viele Kinder teilgenommen oder ausgesagt hatten. Ich habe oft bemerkt, a mittleren Alters Frau sitzt auf der anderen Seite des Ganges, in der letzten Reihe, hinter dem Staatsanwalt. Ich fragte mich, ob sie eine Verwandte des Opfers war. Ich habe nicht gesehen, dass sie jemals mit einem Familienmitglied des Angeklagten gesprochen hat.

Sowohl der Staatsanwalt als auch der Verteidiger in Frau Brownes Fall waren erfahrene Prozessanwälte. Der Anwalt von Frau Browne, Douglas Rankin, war ein ehemaliger stellvertretender Bezirksstaatsanwalt in Brooklyn. Der Staatsanwalt war der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt Mark Hale.

Ich habe Frau Browne während des gesamten Prozesses beobachtet und konnte kein Gefühl für sie bekommen Persönlichkeit. Während des ersten Prozesses wurde sie von der Presse als "steinern" beschrieben. Während dieses zweiten Versuchs bemerkte ich, dass sie sich kaum bewegte. Sie saß Tag für Tag mit dem Kopf in den Händen. Ich konnte nicht viel von ihrem Gesicht sehen und ihren Gesichtsausdruck nicht beurteilen. Sie sprach selten oder nie mit ihrem Anwalt und schien keinen Blickkontakt mit den Zeugen oder Geschworenen herzustellen. Sie schien zurückgezogen zu sein, als wollte sie unbedingt woanders sein.

Ich fragte mich, ob das Aussehen und Verhalten von Frau Browne einen schlechten Eindruck auf die Jury hinterlassen würde. Ich verglich ihr Gerichtsverfahren mit dem einer anderen jungen Frau, Casey Anthony. Ich hatte viel von diesem Prozess im Fernsehen gesehen und festgestellt, wie oft sie weinte. Die Jury kam zu dem Schluss, dass sie nicht schuldig war, ihre Tochter getötet zu haben. Viele fragten sich, ob ihr sympathisches und attraktives Auftreten die Jury beeinflusste.

Frau Brownes Großmutter und Tante sagten aus. Sie erzählten der Jury, wie der Angeklagte mehr als einmal sexuell angegriffen worden war. Beide beschrieben, wie sich Frau Brownes Persönlichkeit und Verhalten nach diesen Angriffen radikal verändert haben. Sie fing an wegzulaufen und hatte Wut Reaktionen, bei denen sie Dinge werfen würde.

Die Großmutter erzählte der Jury, wie sie mehrfach versucht hatte, ihre Enkelin in eine psychiatrische Klinik zu bringen. Sie erinnerte sich daran, dass das psychiatrische Personal nicht davon überzeugt war, dass Frau Browne eine Gefahr für sich selbst oder andere darstellt und daher keinen Krankenhausaufenthalt erfordert. Ich fand die Aussagen der Großmutter und der Tante glaubwürdig, obwohl ich bedachte, dass es sich um Familienmitglieder handelte, die wahrscheinlich motiviert waren, ihrer Tochter und Nichte zu helfen.

Ich war am meisten daran interessiert, von den beiden psychiatrischen Experten Richard zu hören G. Dudley Jr. MD für die Verteidigung und Alexander Bardey MD. für die Strafverfolgung. Dr. Dudley sagte zuerst aus. Er beschrieb, wie der Angeklagte einer bedeutenden Familie ausgesetzt war Stress. Sie wurde von ihrer Großmutter, die sie als ihre Mutter betrachtete, und einem Stiefgroßvater erzogen. Während Jugend Sie erfuhr, dass dieser Mann tatsächlich ihr leiblicher Vater war, der ihre eigene leibliche Mutter imprägniert hatte, als sie erst 15 Jahre alt war. Dr. Dudley beschrieb auch Frau Brownes Erinnerungen an mehrere sexuelle Übergriffe.

Während Dr. Dudleys direktem Zeugnis stellte Herr Rankin viele Fragen darüber, wie der Angeklagte auf die sexuellen Übergriffe reagierte. Dr. Dudley sagte der Jury, dass seiner Meinung nach die Angriffe so waren traumatisch dass Frau Browne entwickelt PTBS (Posttraumatische Belastungsstörung). Als ich ihm zuhörte, wie er die Symptome des Angeklagten beschrieb, fragte ich mich, wie er PTBS mit ihren Handlungen zum Zeitpunkt der Straftat in Verbindung bringen würde.

Dr. Dudley erzählte Einzelheiten darüber, was der Angeklagte ihm über ihre Auseinandersetzung mit ihrer Cousine berichtet hatte. Er berichtete, dass der Angeklagte behauptete, das Opfer habe sie mit einer Fledermaus aufgegriffen und bedroht, und sie sei dann in die Küche gegangen, um ein Messer zu holen. Er sagte aus, dass sie seiner Meinung nach auf das Verhalten ihrer Cousine reagierte, als würde sie die sexuellen Traumata erneut erleben. Er glaubte, dass sie ihre Cousine während einer Episode von getötet hatte Dissoziation im Zusammenhang mit PTBS. Dissoziation ist eine Störung in der Integration der Persönlichkeit oder des bewussten Funktionierens eines Individuums. Es kann teilweise oder vollständig sein und kann Amnesie beinhalten oder nicht. Dr. Dudley kam zu dem Schluss, dass Frau Browne nicht für die Straftat verantwortlich war.

Dann war es Zeit für das Kreuzverhör von Dr. Dudley. ADA Hale hat im Fall der Verteidigung mehrere wichtige Schwächen herausgestellt. Durch die Fragen, die er stellte, ließ er die Jury wissen, dass bei der keine Fledermaus entdeckt worden war Kriminalität Szene. Der Staatsanwalt äußerte auch Zweifel daran, ob alle mutmaßlichen sexuellen Übergriffe tatsächlich stattgefunden haben und ob die Übergriffe tatsächlich alle schwer traumatisch waren. Er betonte auch die Tatsache, dass PTBS eine "Angst"Störung. Obwohl er die Schwere der Störung nicht explizit minimierte, hatte ich den Eindruck, dass die Jury, als sie" Angststörung "hörte, zu dem Schluss kommen könnte, dass der Angeklagte nicht psychisch krank war.

Als ich Dr. Dudleys Zeugnis hörte, begann ich ernsthafte Zweifel daran zu haben, ob Frau Brownes Verteidigung erfolgreich sein würde. In den meisten Fällen von Wahnsinn oder nicht verantwortlich, an denen ich gearbeitet habe, war der Angeklagte vor seiner Festnahme jahrelang psychisch krank gewesen. Die meisten waren paranoid Schizophrene mit langer Geschichte der psychiatrischen Behandlung und mehreren psychiatrischen Krankenhausaufenthalten. Die Verbrechen, die sie begangen hatten, waren tendenziell auch bizarr. Manchmal töteten sie völlig Fremde ohne ersichtlichen Grund.

Ich hatte erwartet, dass Dr. Bardey, der Experte der Staatsanwaltschaft, kaum Schwierigkeiten haben würde, auf zusätzliche Schwächen in der Argumentation der Verteidigung hinzuweisen.