Michael W. Kraus, Ph.D.

Michael W Kraus Ph.D.

Persönlichkeit

Beeinflussen Gene die Persönlichkeit?

Eine Zusammenfassung der jüngsten Fortschritte in der Debatte zwischen Natur und Ernährung.

Wenn ich Ihnen die einfache Frage stellen würde,"Glaubst du, dass Gene deine beeinflussen? Persönlichkeit?" Das erste, was Sie vielleicht denken, ist, dass ich Ihnen eine dumme Frage stelle. Schließlich beinhalten fast alle unsere Laienüberzeugungen über die Welt die Überzeugung, dass einige unserer genetischen Materialien Einfluss darauf haben, wer wir als Menschen werden. Und obwohl wir in unterschiedlichem Maße glauben, dass unsere Erfahrungen die Menschen prägen, können wir sicher nicht an so viele Menschen denken, die wie Aristoteles glauben, dass wir ein Mensch sindtabula rasa(unbeschriebenes Blatt). Wenn Sie an die Evolution glauben, müssen Sie auch implizit glauben, dass Gene Einfluss darauf haben, wer wir sind. Wenn uns die Evolution etwas gelehrt hat, bedeutet Überleben, dass wir das Stärkste unserer Gene an die nächste Generation weitergeben.

Sie können also zu diesem Beitrag mit dem Gefühl kommen, dass es bestimmte Gene gibt, die bestimmte Persönlichkeitsmerkmale formen. Was wäre, wenn ich sagen würde, dass dies nicht die jüngste Forschung in Verhaltensgenetik würde vorschlagen?

Gene und Persönlichkeit: Die frühen Jahre
In den ersten Jahren, in denen die Zusammenhänge zwischen Genen und Persönlichkeit untersucht wurden, war es typisch für eine Studie, Selbstberichte über die Persönlichkeit zu untersuchen und die Selbstberichte zwischen Brüdern zu vergleichen Zwillinge- die ungefähr 50% ihrer Gene teilen - an diejenigen von eineiigen Zwillingen, die 100% ihrer Gene teilen. In diesen frühen Zwillingsstudien zeigten sich sehr konsistente Effekte, die eines nahelegten: Wenn es um Persönlichkeit geht, sind Gene wichtig.

In dieser Arbeit berechneten die Forscher Heritabilitätsschätzungen - in Laien ausgedrückt - das Ausmaß der Variation der Persönlichkeit, das durch Gene erklärt wird - indem sie die Ähnlichkeit der Persönlichkeit zwischen Zwillingspaaren untersuchten. Für eineiige Zwillinge lagen die Heritabilitätsschätzungen bei 46% und für brüderliche Zwillinge bei 23% (eine Heritabilität von 1,00 bedeutet, dass alle Varianz genetisch bedingt ist; Jang et al., 1996). Zusammengenommen war diese frühe Arbeit sehr deutlich in ihrem Vorschlag, dass es einige genetische Einflüsse auf die Persönlichkeit gibt. Die nächste Frage war natürlich, welche Gene die größten Akteure auf dem Weg von Gen zu Persönlichkeit sein würden.

Kandidatengene
Die frühen Arbeiten bei Zwillingen deuten auf die Möglichkeit hin, dass Wissenschaftler mit genügend Wissen über die menschliche DNA schließlich in der Lage sein werden, ein spezifisches Gen für alles zu entdecken, was mit Persönlichkeit, Vorlieben, Intelligenzoder physikalische Eigenschaften. Dies ist ein potenziell aufregender Bereich zukünftiger Forschung, den Forscher in den letzten 15 Jahren sehr intensiv untersucht haben. In dieser Arbeit, die von einem meiner Kollegen liebevoll als "Gen für" -Studien bezeichnet wurde, suchten die Forscher nach bestimmten kleinen, sich wiederholenden Abschnitten von Genen (Einzelnukleotidpolymorphismen oder SNPs), die eine Version eines bestimmten Gens identifizierten. Die SNPs standen normalerweise im Zusammenhang mit der spezifischen Produktion oder Rezeption von Neuropeptiden, die an einer beliebigen Anzahl von sozialen Verhaltensweisen bei Nicht-Menschen beteiligt sind. Ein wirklich berühmtes SNP ist der genetische Polymorphismus APOE4, der mit einem erhöhten Risiko für in Verbindung gebracht wurde Alzheimer-Erkrankung in Menschen. Eine andere ist die GG-Variante der Oxytocin Rezeptorgen rs53576, das mit erhöhten Oxytocinrezeptoren im Gehirn assoziiert ist.

Der kritische Punkt in diesen "Gen für" -Studien ist, dass, wenn wir wissen, welche Teile der Persönlichkeit ein bestimmtes Neuropeptid beeinflusst, seine genetischen Varianten das Verhalten auf ähnliche Weise vorhersagen sollten. Insbesondere zu wissen, wie Oxytocin die Persönlichkeit beeinflusst (obwohl der Einfluss von Oxytocin auf das Verhalten immer noch in Frage steht)würde vorschlagen, dass die Kenntnis von Variationen in bestimmten SNPs des Oxytocinrezeptor-Gens uns helfen sollte, die Persönlichkeit vorherzusagen.

In der anschließenden "Gen-for" -Forschung wurden jedoch viele Forscher enttäuscht. Insbesondere gab es für jeden Durchbruch, der einen bestimmten SNP mit einem Persönlichkeitsmerkmal verknüpfte, eine Nullreplikation. Einige der vielversprechendsten Kandidatengene - wie das MAOA-Gen, das in früheren Forschungen mit unsozialem Verhalten in Verbindung gebracht wurde (Caspi et al., 2002) - konnten sich nach mehreren Metaanalysen (De Moor et al.) In späteren Arbeiten nicht replizieren al., 2010).

Gene beeinflussen also nicht die Persönlichkeit?

Die derzeit vorherrschenden genetischen Beweise scheinen darauf hinzudeuten, dass wir tatsächlich keine spezifischen Gene für die Persönlichkeit haben. Und diese Schlussfolgerung beruht nicht auf mangelnden Versuchen: Die US-Regierung hat Milliarden für die Genforschung ausgegeben. Milliarden. MILLIARDEN !!! Wenn ich an all das Geld denke, das in dieses "Gen für" -Forschung geflossen ist, möchte ich mich aus dem Fenster im zweiten Stock des Psychologiegebäudes werfen. Der Sturz würde mich nicht töten, aber ich stelle mir vor, es würde genauso weh tun wie zu erkennen, dass ein Großteil unserer Forschungsgelder in das "Gen für" Toilette gespült wurde.

Natürlich ist die Schlussfolgerung, dass Gene die Persönlichkeit nicht beeinflussen, mit Sicherheit falsch. Immerhin haben wir jahrzehntelange Zwillingsforschung, die Ähnlichkeit in der Persönlichkeit zwischen identischen Zwillingen zeigt. Zumindest ein Teil dieser Ähnlichkeit muss genetisch bedingt sein. Fehlt uns etwas, das helfen könnte, das große Geheimnis aufzudecken, das Gene und Persönlichkeit verbindet?

Schauen Sie sich die Gene genauer an.
Ein potenziell vielversprechender Ansatz besteht darin, viele Kandidatengene zu untersuchen, die sich auf ein bestimmtes biologisches System beziehen, das mit der Persönlichkeit assoziiert ist. In einem solchen Ansatz leitete Jamie Derringer ein Forscherkonsortium bei der Untersuchung einer Sammlung von SNPs, die mit assoziiert sind Dopamin in früheren Forschungen und untersuchte dann Assoziationen zwischen dieser Sammlung von SNPs und Sensationssuche Verhalten. Sensationssuche ist ein Persönlichkeitsmerkmal, das mit einer Reihe von Verhaltensstörungen im Zusammenhang mit Substanzkonsum und -konsum verbunden ist Sucht- und ein Großteil der menschlichen und nichtmenschlichen Forschung zeigt, dass Dopamin bei diesem Verhalten eine Rolle spielt.

Diese Arbeit unterscheidet sich von der "Gen-for" -Forschung der Vergangenheit, weil sie nicht auf der Assoziation eines einzelnen SNP beruht, der mit der Suche nach Dopamin in Verbindung steht und die Sensationssuche beeinflusst. Die Studie untersucht vielmehr eine Reihe von SNPs, die in früheren Untersuchungen mit Dopamin in Zusammenhang stehen, um festzustellen, ob diese SNPs zusammenarbeiten, um den Dopaminspiegel zu beeinflussen, und um die Sensation allgemeiner zu gestalten. Dieser Ansatz ist ansprechend, da Gene und Persönlichkeit nicht als einfache Eins-zu-Eins-Beziehungen, sondern als komplexe Gensysteme verstanden werden müssen, die zusammenarbeiten, um ein Persönlichkeitsmerkmal auszudrücken.

Die Ergebnisse dieser Forschung waren vielversprechend: Unter Berücksichtigung aller SNPs, die mit sensationssuchendem Verhalten als Aggregat assoziiert sind, erklärten Dopamin-Gene gemeinsam etwa 6,6% der Variationen im sensationssuchenden Verhalten (Derringer et al., 2010).

Wir sind immer noch nicht da.
Denken Sie daran, dass Zwillingsstudien darauf hinwiesen, dass 40% der identischen Zwillingspersönlichkeit genetisch bedingt waren? Nun, 6,6% in der Dopamin-Genstudie sind weit entfernt von 40% in dieser Zwillingsforschung. Wohin geht der Rest der Erblichkeit?

Eine mögliche Antwort ergibt sich aus dem Verständnis, was mit DNA passiert, bevor sie als Persönlichkeitsmerkmal ausgedrückt wird. Wie Ihr Biologielehrer an der High School Ihnen sagen wird, ist DNA ein Code zum Aufbau von Proteinen. Hormoneund Neuropeptide, die bestimmte zelluläre Funktionen im Körper erfüllen. Eine Sache, die bei der frühen Genpersönlichkeitsarbeit übersehen wurde, ist, dass viel passieren muss, damit DNA für bestimmte Hormone / Neuropeptide kodieren kann, die dann auf zellulärer Ebene wirken müssen, um anschließend die Persönlichkeit zu beeinflussen. Zusamenfassend,Gene müssen auf zellulärer Ebene exprimiert werden Um die Persönlichkeit zu beeinflussen, ist ein Ort, an dem ein Genforscher nach Geneinflüssen auf die Persönlichkeit suchen möchte, dieser Ausdruck. Das heißt, welche Gene werden durch RNA entpackt, so dass bestimmte Hormone / Proteine ​​produziert werden?

Die Forschung an Honigbienen deutet auf das Potenzial hin, RNA zu untersuchen, um das Verhalten vorherzusagen. In dieser Arbeit war die Häufigkeit von Messenger-RNA ein signifikanter Prädiktor für Verhaltensübergänge von Honigbienen von Bienenstockarbeitern zu Häckslern (Whitfield et al., 2003). Die menschliche Arbeit in diesem Bereich ist ein spannendes Gebiet der zukünftigen Forschung.

Wenn Sie es bis hierher geschafft haben, können Sie (wie ich) erkennen, dass die Frage "Beeinflussen Gene die Persönlichkeit?" kann keine einfache Antwort erhalten. Einerseits scheinen Gene eindeutig zur Persönlichkeit beizutragen, andererseits hat ein Großteil der genetischen Beweise keine eindeutige Ansicht gestützt. Ich bin vorsichtig optimistisch über die Zukunft der Genarbeit. Bist du?
 

Verweise

Whitfield, C. (2003). Genexpressionsprofile im Gehirn sagen das Verhalten einzelner Honigbienen vorausScience, 302(5643), 296-299 DOI: 10.1126 / science.1086807 Derringer, J., Krueger, R., Dick, D., Saccone, S., Grucza, R., Agrawal, A., Lin, P., Almasy, L., Edenberg, H., Foroud, T., J. Nürnberger, V. Hesselbrock, J. Kramer, S. Kuperman, B. Porjesz, M. Schuckit, L. Bierut &. (2010). Vorhersage der Sensation anhand von Dopamin-Genen: Ein Ansatz für ein KandidatensystemPsychologische Wissenschaft, 21(9), 1282-1290 DOI: 10.1177 / 0956797610380699 de Moor, M., Costa, P., Terracciano, A., Krueger, R., de Geus, E., Toshiko, T., Penninx, B., Esko, T., Madden, P., Derringer, J. ., Amin, N., Willemsen, G., Hottenga, J., Distel, M., Uda, M., Sanna, S., Spinhoven, P., Hartman, C., Sullivan, P., Realo, A. ., Allik, J., Heath, A., Pergadia, M., Agrawal, A., Lin, P., Grucza, R., Nutile, T., Ciullo, M., Rujescu, D., Giegling, I. B., Konte, B., Widen, E., Cousminer, D., Eriksson, J., Palotie, A., Peltonen, L., Luciano, M., Tenesa, A., Davies, G., Lopez, L. ., Hansell, N., Medland, S., Ferrucci, L., Schlessinger, D., Montgomery, G., Wright, M., Aulchenko, Y., Janssens, A., Oostra, B., Metspalu, A. ., Abecasis, G., Deary, I., Räikkönen, K., Bierut, L., Martin, N., van Duijn, C. & Boomsma, D. (2010). Metaanalyse genomweiter Assoziationsstudien zur PersönlichkeitMolekulare Psychiatrie, 17(3), 337-349 DOI: 10.1038 / mp.2010.128

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