Elisabeth Pearson Waugaman Ph.D.

Namen und Identität: Die indianische Namenstradition

Namenstraditionen der amerikanischen Ureinwohner können Ihr Selbstbewusstsein bereichern.

Dies ist der erste Artikel in der Schwestern des Sozialdienstes Buffalo"Was ist in einem Namen?" Serie, in der wir über die psychologischen Auswirkungen von Namen nachdenken, beginnend mit unserer ältesten Namenstradition, der der amerikanischen Ureinwohner. Mit Julias berühmter Frage: "Was steckt in einem Namen?" Ich lud Frauen ein, alles zu besprechen, was sie über ihre Vornamen wollten.

Von allen Aufsätzen, die ich erhalten habe, hatten die amerikanischen Ureinwohner die komplexeste Namenstradition, die dem Rest von uns helfen kann, unseren eigenen Sinn für zu bereichern Identität. Brooke (Wompsi'kuk Skeesucks), ein Mohegan, merkt an, dass sich Namen in der Namenstradition der amerikanischen Ureinwohner ändern sollten. Kinder erhalten beschreibende Namen, sie können unter neue Namen erhalten Jugendund wieder, wenn sie durch das Leben gehen, je nachdem, was ihre Lebenserfahrungen und Errungenschaften sind. Die Gesellschaft verleiht einen neuen Namen - ein neuer Name wird verdient. W.S. Brooke erklärt: "Manche Menschen sind wie Seen. Sie verändern sich mit zunehmendem Alter kaum. (...) Manche Menschen sind wie Flüsse. Wenn Sie den Mississippi oder einen anderen Fluss an seiner Quelle verfolgen, kann er sehr klein sein. Später darauf kann es breit und stark sein. Wenn es auf den Ozean trifft, breitet es sich aus. " Mit anderen Worten, Namen sollten sich ändern, wenn sich die einzelnen ändern.

Bevor Sie sagen: "Das ist in der modernen Gesellschaft weder praktisch noch möglich." Machen Sie eine kurze Pause und denken Sie daran, dass wir einen blassen Schatten dieser indianischen Namenstradition haben: unsere Spitznamen. Obwohl die meisten von uns nur einen oder zwei Spitznamen haben, haben einige Frauen mehrere und einige eine wahre Fülle, die bis ins Erwachsenenalter andauern.1 Spitznamen geben nicht nur Einblick in das Individuum, sondern auch in die Meinung anderer Menschen - sie sind eher ein Doppelprisma als ein Einwegspiegel. Spitznamen dienen auch als Zeitmarken. Wie Jennifer bemerkte: "Es ist interessant, wenn ich darüber nachdenke. Ich antworte auf die meisten J-Namen. Ich kann sagen, von wem / wo viele meiner Freundschaften stammen, unter welchem ​​Namen sie mich nennen." Im Gegensatz zu den amerikanischen Ureinwohnern sammeln die meisten von uns keine neuen Namen mehr, sobald sie erwachsen sind.

Viele der Essayisten beschreiben, wie sie in ihren Vornamen hineinwachsen. Eine Essayistin beschreibt das Heranwachsen in ihren Vornamen, begleitet von dem entzückenden und gemeinsamen Gefühl, endlich "ganz erwachsen" zu sein - eine zirkuläre Entwicklung, die auf den bei der Geburt gegebenen Namen zurückgeht. Die Herausforderung bei dieser zirkulären Entwicklung besteht darin, sich daran zu erinnern, dass wir, sobald wir zu unseren Vornamen herangewachsen sind, das Ziel nicht erreicht haben, sondern erst die Reise begonnen haben. Die Namenstradition der amerikanischen Ureinwohner inspiriert den Einzelnen, sich im Laufe seines Lebens weiter zu verändern.

Namen der amerikanischen Ureinwohner stammen aus der Natur. In den Industrieländern gerieten Namen, die auf der Natur beruhten, allmählich in Ungnade. Namen wie Rose, Fern oder Pearl galten als altmodisch und für den Arbeitsplatz ungeeignet. Hat unser Versäumnis, Namen aus der Natur beizubehalten, unsere Bindung gebrochen? die Umgebung was zu seiner nicht nachhaltigen Ausbeutung? Jüngste Namensstudien zeigen, dass Namen aus der Natur im Vereinigten Königreich mit Namen wie Olivia, Ruby und Lily ein Comeback feiern. Der gleiche Trend tritt auch in den USA mit Namen wie Ashley (von der Esche), Olivia (Olive) und Chloe (grüner Spross) auf. Die US-Namen flüstern nur ihre Verbundenheit mit der Natur: Es wird interessant sein zu sehen, ob sich der Trend fortsetzt.

Stammesnamen der amerikanischen Ureinwohner verbinden eine Person mit einer Gruppe von Familien. Phil Konstantine merkt an, dass viele der Stammesnamen "Menschen", "uns", "Menschen" bedeuten, die sogar über einen Stamm hinausgehen und die gesamte Menschheit einschließen.2 Stammesnamen der amerikanischen Ureinwohner stellen ein viel größeres Konzept dar als die meisten Familiennamen in Europa und Amerika. Clannamen tragen immer noch dieses umfassendere Konzept der menschlichen Familie, obwohl diese Namen immer noch viel spezifischer sind als das, was Konstantine beschreibt, d. H. Stammesnamen, die "uns" darstellen. Stellen Sie sich die psychologischen Auswirkungen des Aufwachsens mit einem Namen vor, der "Menschheit" statt "Ich" bedeutet.

Indianer haben auch geheime heilige Namen, die nur der Einzelne und der Medizinmann kennen. Wir finden immer noch diese Tradition von spirituell Namen in der hebräischen und christlichen Tradition. Juden haben zusätzlich zu dem Namen, unter dem die Gesellschaft sie kennt, einen hebräischen Namen, obwohl es ganz von den persönlichen Überzeugungen des Einzelnen abhängt, ob dies ein spiritueller oder kultureller Name ist oder beides. Katholische Jugendliche können den Namen eines Heiligen wählen, den sie bei der Bestätigung besonders bewundern. Im Gegensatz zur Namenstradition der amerikanischen Ureinwohner kennen die Menschen den Namen des Hebräers oder Heiligen. Warum halten Indianer ihre heiligen Namen verborgen? Haben sie eine tiefe spirituelle und psychologische Realität erfasst, die wir nicht haben? Wenn eine Person leidet Trauma oder Verschlechterung, aber behält eine geheime Kernidentität bei, diese geheime Kernidentität wurde nicht verunreinigt: Sie kann verwendet werden, um dem Individuum zu helfen, sich zu regenerieren und zu heilen. Dieses Konzept könnte für Personen mit Trauma eine große Hilfe sein.

Indianer inspirieren uns, unsere Namen als Allegorie mit mehreren Dimensionen zu betrachten. Sich daran zu erinnern, dass wir uns auf einer linearen Reise im Leben befinden, dass wir uns ständig verändern und wachsen sollten, dass unsere Identität darin besteht, wie wir von anderen gesehen und beurteilt werden - nach dem, was wir geben, nicht nach dem, was wir nehmen. Sich daran zu erinnern, dass unsere Namen uns zuerst an "uns" erinnern sollten, nicht an "mich". Sich daran zu erinnern, dass die Welt zu einem besseren Ort zu werden bedeutet, nicht nur anderen zu helfen, sondern sich auch um die Natur zu kümmern, damit unsere Nachkommen die gleiche Prämie genießen, die wir haben. Sich daran zu erinnern, dass jeder Mensch einen heiligen spirituellen Kern hat.

Jetzt liegt es an uns, über unsere eigenen Namensgeschichten nachzudenken und sie auszuarbeiten, damit wir uns Tag für Tag an die vielfältigen Dimensionen unserer Identität erinnern - die Inspiration und die damit verbundenen Verpflichtungen.

Vielen Dank an die indianischen Frauen, die ihre Namensgeschichten geteilt haben.


1 Da dieser Artikel auf Recherchen zu "Frauen, ihre Namen und die Geschichten, die sie erzählen" basiert, sind nur Frauengeschichten enthalten.
2 "Dieser Tag in der Geschichte der nordamerikanischen Indianer" von Phil Konstantine: vgl. auch seine Website, Stammesnamen.

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