Joshua Gowin Ph.D.

7 Gründe, warum wir Fast Food nicht ablehnen können

Es mag Junk Food sein, aber seine Taktik ist weit entfernt von Junk Science.

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Viele neuere Neurowissenschaften Entdeckungen über die Auswirkungen von Lebensmitteln auf unser Gehirn und darüber, wie wir Entscheidungen über das Essen treffen, sind tatsächlich Geschäftsgeheimnisse nach Goldstandard von Superketten wie McDonald's. Wenn Milliarden und Abermilliarden bedient werden, müssen sie auf etwas stehen. Hier sind 7 Dinge, die sie wissen und die Sie auch wissen sollten:

1. Zucker macht süchtig.

Fast alles auf der McDonald's-Speisekarte enthält etwas Zucker, von den Getränken über den Ketchup bis zu den Hamburgerbrötchen und Pommes. McDonald's weiß, dass die meisten Leute einen zusätzlichen Dollar für ein Erfrischungsgetränk bezahlen werden, weil Zucker süchtig macht. So wie Sie eine physiologische und psychologische Abhängigkeit entwickeln können Kokainkönnen Sie von Zucker abhängig werden.

Jüngste Experimente haben gezeigt, dass Zucker die Markenzeichen von bietet Sucht- Bingeing, Rückzug und Verlangen. Die Forscher hielten Ratten 12 Stunden lang vom Fressen ab, gaben ihnen dann für kurze Zeit uneingeschränkten Zugang zu Futter und Zuckerwasser und nahmen dann das Futter und den Zucker wieder weg. Sie wiederholten diesen Zeitplan einige Wochen lang. Die Ratten bildeten einen Bingeing-Zyklus, wenn sie Zugang zu Zucker erhielten, und erhöhten im Laufe der Zeit ihre Aufnahme auf das Doppelte der Menge von Beginn an. Als die Forscher aufhörten, Zucker anzubieten, oder den Ratten einen Opioidblocker gaben, der das Hoch verhindert, indem sie einige der angenehmen Wirkungen im Gehirn blockieren, zeigten die Ratten Anzeichen eines Entzugs, wie z. B. Zahnklappern und Körperzittern.

McDonald's hat kürzlich neue Menüpunkte hinzugefügt, darunter McCafe-Fruchtsmoothies, die mehr Zucker pro Portion enthalten als Coca-Cola. Mit so viel Zucker ist McDonalds Slogan wahrscheinlich richtig: Wir lieben es.

2. Der Schub der Bequemlichkeit.

Die Tatsache, dass Sie in fast jede Stadt des Landes gehen und innerhalb von fünf Minuten nach der Fahrt einen McDonald's finden können, trägt zur Wahrscheinlichkeit eines zwanghaften Essens bei. Ebenso die jüngsten Epidemien der Abhängigkeit von Kokain und Heroin haben die Verfügbarkeit und Erschwinglichkeit dieser Medikamente erhöht.

Ein Grund dafür, dass uns die Bequemlichkeit so sehr beeinflusst, ist, dass wir nur eine begrenzte Menge an Impulskontrolle haben. Einige von uns können Versuchungen besser widerstehen, während andere eher nachgeben. Dopamin Aktivität in Ihrem Nucleus accumbens, dem Belohnungszentrum des Gehirns, kann die Ihres Gehirns stören Entscheidung fällen Fähigkeit durch Störung Ihres präfrontalen Kortex, der Impulskontrollregion des Gehirns.

Dopamin hat fünf einzigartige Rezeptortypen mit den Nummern 1 bis 5, aber Dopamin2 (D2) -Rezeptoren scheinen für zwanghaftes Essen am wichtigsten zu sein. Bildgebende Untersuchungen zeigen, dass bei adipösen Teilnehmern weniger D2-Rezeptoren einem höheren Body-Mass-Index entsprechen. Mit weniger D2-Rezeptoren essen sie eher zwanghaft. Es wird noch schwieriger, einer Überdimensionierung ihrer Mahlzeit zu widerstehen.

3. Die Wert Mahlzeit tippt auf die Wirtschaft des Gehirns.

Niedrige Preise minimieren die Schmerzen, die mit der Trennung von Ihrem hart verdienten Geld verbunden sind. Entscheidungen werden schwierig, wenn zwei gegnerische Kräfte versuchen, Sie zu beeinflussen. In diesem Fall Geld ausgeben statt essen. Das Gehirn gewichtet die Kosten und den Nutzen einer Entscheidung in einer Region, die als orbitofrontaler Kortex bezeichnet wird. Die Bildgebung des Gehirns hat gezeigt, dass das Verlieren von Geld dazu führen kann, dass Ihr Gehirn das gleiche Aktivitätsmuster aufweist wie beim Stoßen Ihres Zehs. Geld zu verlieren tut weh. McDonald's schafft es jedoch, dieses Problem zu umgehen, indem ein Sandwich günstiger als die Sonntagszeitung angeboten wird (was den Schmerz Ihres 40-Dollar-Filet-Mignons in der Nacht zuvor wettmacht). Bei McDonald's erhalten Sie die lohnende Mahlzeit, ohne Geld verlieren zu müssen. Sie erleichtern Ihrem Gehirn die Entscheidung.

4. Unser Gehirn bevorzugt kalorienreiche Lebensmittel.

Wie von Jonah Lehrer in "Der frontale Kortex"Unser Gehirn hat sich in einer Zeit entwickelt, in der das Essen knapp war, und so konnten wir Lebensmittel auswählen, die Kalorien enthalten.

In einem kürzlich durchgeführten Experiment verwendeten Wissenschaftler gentechnisch veränderte Mäuse, denen Zuckerrezeptoren fehlten und die daher keine Süße in Lebensmitteln nachweisen konnten. Die Forscher gaben den Mäusen dann freien Zugang zu zwei Wasserspendern, einen mit Zuckerwasser und einen mit normalem Wasser. Anfangs zeigten die Mäuse keine Präferenz; Zuckerwasser schmeckte wie normales Wasser. Nach einigen Stunden tranken die Mäuse jedoch fast ausschließlich aus dem Zuckerwasserspender. Um sicherzustellen, dass die Mäuse die Kalorien bevorzugten, aber den Geschmack nicht erkennen konnten, boten die Forscher ihnen mit Sucralose gesüßtes Wasser an (z.g. Splenda). Die Mäuse haben es nicht genommen.

Als die Wissenschaftler das Gehirn der Mäuse analysierten, stellten sie fest, dass die Mäuse Dopamin als Reaktion auf Zuckerwasser freisetzten, obwohl sie es nicht schmecken konnten, aber nicht als Reaktion auf normales Wasser oder Sucralose. Unser Gehirn kann den Unterschied zwischen kalorienreichen Lebensmitteln und Diät Lebensmittel, auch wenn sie gleich schmecken.

5. Geschwindigkeit macht süchtig.

Drogen haben eine Hierarchie von Suchtpotentialen, basierend auf der Geschwindigkeit, mit der sie Ihr Gehirn erreichen. Pillen müssen geschluckt, im Magen abgebaut, in den Verdauungstrakt gedrückt und dann in den Blutkreislauf aufgenommen werden, bevor sie Ihr Gehirn erreichen können. Die Belohnung, die Sie erfahren, kommt relativ lange nach der Einnahme des Arzneimittels. Heroin überspringt die Verzögerungszeit; Wenn Sie es direkt in Ihren Blutkreislauf injizieren, wird es innerhalb von Sekunden an Ihr Gehirn gesendet. Je näher Sie einen Reiz mit einer Belohnung verbinden können, desto stärker wird die Assoziation.

Ebenso bietet Fast Food eine schnelle Lösung für den Hunger. Sie müssen nicht einmal aus Ihrem Auto steigen, um einen Big Mac abzuholen. Sie geben Ihre Bestellung an der Durchfahrt auf und können innerhalb von zwei Minuten den ersten Bissen nehmen, wenn Sie nach Hause fahren. In dieser Zeit kann man kaum eine Pfanne bekommen, die heiß genug ist, um zu braten. Je früher Sie den Burger in der Hand haben, desto eher kann er die Freisetzung des Cocktails mit den lohnenden Chemikalien in Ihrem Gehirn auslösen.

6. Gehirne mögen Branding.

Gerade als Pawlow in der Lage war, einen Hund beim Klang einer Glocke zum Speicheln zu bringen, bringt McDonald's Ihre Säfte immer dann zum Fließen, wenn Sie ihr Klingeln hören. Pawlow zeigte, dass, wenn er eine Glocke läutete, bevor er einem Hund Futter gab, die Glocke selbst schließlich die Glocke anregen würde Appetit

Im ganzen Land bietet McDonald's jedes Mal, wenn Sie seine Türen betreten, ein einheitliches Erlebnis. Die Mitarbeiter rezitieren eine Begrüßung per Skript, das Menü sieht gleich aus und an den Wänden hängen die gleichen Bilder und Logos. Je konsistenter die Erfahrung ist, desto stärker verbindet Ihr Gehirn die Goldenen Bögen mit der folgenden Mahlzeit.

Die Belohnungschemikalie des Gehirns ist Dopamin, ein Molekül, das freigesetzt wird, wenn Sie etwas erleben, das Ihnen Spaß macht. Einer der brillanten Aspekte des Gehirns ist jedoch seine Fähigkeit zu lernen und zu machen Vorhersagen über die Welt basierend auf vergangenen Erfahrungen. Wenn das Gehirn erfährt, dass ein bestimmter Hinweis mit einer Belohnung verbunden ist, lernen Dopamin-Neuronen zu feuern, wann immer der Hinweis erscheint, noch bevor die Belohnung gegeben wird. Dopamin belohnt Sie nicht nur. es motiviert dich auch, das Vergnügen wieder zu suchen. Sobald Sie das Stichwort sehen, beginnt Ihr Gehirn, die Belohnung vorwegzunehmen. Die Vorfreude ist Teil des Vergnügens. Möchtest du Pommes damit?

7. McNuggets schüren Ihre Erinnerung.

In einer kürzlich durchgeführten Studie gaben Forscher Kindern Hühnernuggets in einem nicht gekennzeichneten Behälter oder in einer McNuggets-Verpackung. Es überrascht nicht, dass Kinder diejenigen bevorzugten, die einer Happy Meal ähnelten. Neurowissenschaftliche Untersuchungen haben gezeigt, dass ein großer Teil des Essensgenusses auf Erinnerungen zurückzuführen ist, die an das Essen gebunden sind, und nicht nur auf den Geschmack.

In einer Studie zur Bildgebung des Gehirns der Pepsi Challenge gab Read Montague am Baylor College of Medicine den Teilnehmern zunächst einen Blindgeschmackstest von Coca-Cola und Pepsi in einem MRT-Scanner. Die Probanden bevorzugten Coca-Cola und Pepsi gleichermaßen, und beide Limonaden verursachten Gehirnaktivität im ventromedialen präfrontalen Kortex, einer Region, die an Vergnügen und Belohnung beteiligt ist. Als den Probanden jedoch mitgeteilt wurde, dass sie Cola trinken, änderten sie ihre Präferenz. Jetzt bevorzugten 75 Prozent Cola. Darüber hinaus änderte sich ihre Gehirnaktivität. Der Hippocampus, die für die Gedächtnisbildung entscheidende Gehirnregion, war voller Aktivität, was darauf hindeutet, dass das Trinken von Coca-Cola anstelle eines generischen Erfrischungsgetränks Ihre Erinnerungen an Coca-Cola weckt.

Ebenso stillt das Essen eines McNugget nicht nur Ihren Appetit auf Hühnchen (und den Klebstoff, der das McNugget zusammenhält), sondern erinnert Sie auch an Ihren Kindheit, das coole Transformers-Spielzeug, das Sie in Ihrem Happy Meal bekommen haben, und das erste Mal, als Sie groß genug waren, um das 10-teilige anstelle des 4-teiligen zu bestellen.

Was können wir tun?

Wie der Ruf der Sirenen wissen wir alle, dass Fast Food schlecht für uns ist, aber wer unter uns kann widerstehen? Eine Idee ist, von Odysseus zu lernen und wie er den Sirenen entkommen ist. Er ließ sich von der Besatzung seines Schiffes an den Mast binden, bevor sie an den Sirenen vorbeifuhren, damit er den Kurs nicht ändern und auf sie zu steuern konnte. Als er näher kam, lockten ihn ihre Anrufe. Er beschloss, ihr Lied aufzugeben und ihm zu folgen, auch wenn es den Tod bedeutete, und bat seine Crew, ihn zu lösen. Die Besatzung erwartete seine Schwäche, lehnte seine Bitte ab und band ihn stattdessen fester. Er lebte dank ihrer Hilfe.

Wenn Sie Ihre Gewohnheit brechen möchten, versuchen Sie, einen Deal mit einem Freund zu machen. Sie müssen Sie nicht an Ihren Stuhl binden, können aber Konsequenzen für Ihr Verhalten haben. Wenn Sie beispielsweise zusammenbrechen, spenden sie Geld an eine Organisation, die Sie verachten. Auf diese Weise sind Sie nicht nur sich selbst, sondern auch Ihren Werten und Ihrer Gemeinschaft gegenüber verantwortlich.

Oder Sie könnten einfach den Sirenen nachgeben. Klingt das nicht schön?

 

Anmerkungen

  • Avena, Rada und Hoebel (2008) Hinweise auf Zuckersucht: Verhaltens- und neurochemische Auswirkungen einer intermittierenden, übermäßigen Zuckeraufnahme. Neuroscience and Biobehavioral Research 32 (1): 20-39.
  • Ramnani et al. (2004) Vorhersagefehler für freie Geldbelohnung im präfrontalen Kortex des Menschen. NeuroImage 23: 777 & ndash; 786
  • "McDonald's Hamburger Hell" Bloomberg Businessweek http://www.businessweek.com/magazine/content/03_09/b3822085_mz017.htm
  • Jonah Lehrers Beitrag über die Neurowissenschaften von McGriddles: http://scienceblogs.com/cortex/2009/07/the_neuroscience_of_mcgriddles.php
  • de Araujo, Oliveira-Maia, Sotnikova, Gainetdinov, Caron, Nicolelis und Simon (2008) Lebensmittelbelohnung in Abwesenheit von Geschmacksrezeptorsignalen. Neuron, Band 57, Ausgabe 6. 930-941
  • Samuel M. McClure, Jian Li, Damon Tomlin, Kim S. Cypert, Latané M. Montague und P. Read Montague (2004). "Neuronale Korrelate der Verhaltenspräferenz für kulturell vertraute Getränke" Neuron 44 (2): 379-387
  • Volkow und Wise (2005) Wie kann uns Drogenabhängigkeit beim Verständnis helfen? Fettleibigkeit? Nature Neuroscience May; 8 (5): 555 & ndash; 60.

Vielen Dank an Nuvan Rathnayaka für Einblicke und Ideen und an Karen Kaplan für Kommentare und Vorschläge zu diesem Beitrag.

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