Die Vergangenheit ist auf dein Gesicht geschrieben

Das genetische Geheimnis einer ethnischen Gruppe - der Melungeons des ländlichen amerikanischen Südens - zeigt die Herausforderung, die eigenen Ursprünge aufzuspüren ... und den existenziellen Fall, dies zu versuchen.

Wayne Winkler war 12 Jahre alt und blätterte in einer lokalen Zeitung in Hancock County, Tennessee, als er zum ersten Mal von einer Gruppe von Menschen erfuhr, die als Melungeons bekannt sind. Seine Eltern waren in den 1950er Jahren aus dem Süden nach Detroit gezogen, aber als er ein Kind war, kehrten sie jeden Sommer nach Hancock County zurück, um die Familie seines Vaters zu besuchen. Der Zeitungsartikel sprang auf ihn los: "Eines der faszinierendsten Geheimnisse in der Überlieferung von Tennessee betrifft die unbekannten Ursprünge der Melungeons", begann er und beschrieb sie als "dunkelhäutige Menschen, die einige Romantiker in ihrer Erscheinung mit Othello vergleichen".

Winkler wollte diese schwer fassbaren Melungeons sehen. Er fragte seinen Vater danach, aber der ältere Winkler hatte zu diesem Thema wenig zu sagen. Später gab Winklers Mutter bekannt, dass seine Großmutter väterlicherseits tatsächlich ein Melungeon war. "Was bedeutet, dass dein Vater ein Melungeon ist", sagte sie, "was bedeutet, dass du ein Melungeon bist."

Seine neue Zugehörigkeit war eine völlige Überraschung. "Ich hatte angenommen, dass die Familie meines Vaters größtenteils indisch war, weil sie das sagten und so aussahen", sagte Winkler kürzlich und beschrieb die hohen Wangenknochen, die rötliche Haut und das dicke schwarze Haar seines Vaters. Auf die Frage, warum er seinen Hintergrund immer als Indianer identifiziert habe, antwortete sein Vater: "Jeder weiß, was ein Inder ist. Es dauert den ganzen Tag, um zu erklären, was ein Melungeon ist."



 Wayne Winkler

Wayne Winkler, ein Melungeon-Nachkomme

Einige dachten, sie seien eine Mischung aus Kaukasiern und amerikanischen Ureinwohnern. Andere glaubten, sie seien Nachkommen von Weißen und entkommenen Sklaven. Wieder andere glaubten, von allen dreien abstammen zu können. (Winklers Vater erzählte ihm nur, dass sie "ein bisschen davon und ein bisschen davon" waren.) Fantastische Ursprungsgeschichten gab es zuhauf: Eine Legende besagte, dass ihre Vorfahren Überlebende der verlorenen Kolonie Roanoke waren, der späten 16. - Jahrhundert Siedlung, die so völlig scheiterte, dass bei der Rückkehr der Briten keine Seele gefunden wurde. Einige schlugen vor, dass die Melungeons von schiffbrüchigen Piraten abstammen. Verschiedene historische Dokumente dokumentieren Mitglieder der Gruppe, die sich als Portugiesen identifizieren - oder in ihrer Formulierung "Portyghee". Eine andere Legende bestätigte, dass sie zumindest teilweise türkisch waren. Es wurde sogar vermutet, dass ihre Vorfahren alte Phönizier waren, die in der Antike in die Neue Welt segelten und dort blieben und sich unter die Eingeborenen mischten.

Sogar das Wort Melungeon hat viele Ursprungsgeschichten. Einige sagen, es kommt von den Franzosen gemischt (Mischung), als im 18. Jahrhundert eine französische Kolonie in der Nähe der Melungeon-Siedlung stand. Andere haben vorgeschlagen, dass es von den Afro-Portugiesen stammt Melungo (Schiffskamerad) oder Arabisch Melun Dschinn (verfluchte Seele).



Wie andere nichtweiße Gruppen in den Vereinigten Staaten waren Melungeons legal Diskriminierung, einschließlich Verboten gegen das Wählen oder Heiraten von Weißen sowie tiefe öffentliche Abneigung. 1890 erklärte ein Gesetzgeber aus Tennessee giftig, ein Melungeon sei "kein weißer Mann - Gott weiß nur, was er ist". Ein anderer Politiker beschrieb seinen Rivalen gegenüber einem Journalisten als "knifflig wie ein Melungeon" und erklärte, ein Melungeon sei ein "schmutziger Schleichdieb". Weiße Kinder sollten sich benehmen, sonst würden die Melungeons sie bekommen.

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Das Rätsel der Familiengeschichte zu lösen, wurde zu Winklers lebenslanger Suche. Heute ist er Radioproduzent in Tennessee. Er ist ehemaliger Präsident der Melungeon Heritage Association, ein häufiger Dozent für Melungeon-Geschichte und Autor von Auf dem Weg zum Sonnenuntergang: Die Melungeons of Appalachia. "Ich hatte Genealogie immer als vergebliche Verfolgung ohne großen Reiz angesehen", sagt Winkler. "Ich bin jedoch daran interessiert, etwas über meine Verwandten herauszufinden, die gegen Rassismus und ein streng durchgesetztes Klassensystem kämpften. Diejenigen von uns, die aus Melungeons stammen, verdanken viel unseren Vorfahren, die hart gearbeitet haben, um ihren Kindern eine Lebensqualität zu bieten, die sie selbst würden es niemals genießen. "

Ein Zeitsprung

Wie stellen wir uns vor, woher oder vielmehr von wem wir kommen, sei es Melungeon oder etwas, das leichter zu erklären ist? Oft ist unser Sinn für unsere Vorfahren eine vage Masse namenloser, körperloser Menschen. Wir sehen ihre Spuren in unseren Gesichtern und katalogisieren ihre Nationalitäten, wenn wir nach unseren Hintergründen gefragt werden. Wir gehen jedoch davon aus, dass alles, was wir nicht über sie wissen, im Laufe der Zeit einfach durch Abrieb abgefallen ist.

Während Erinnerung hat sicherlich absolute Grenzen, es müssen auch psychologische Kräfte am Werk sein. 2012 führten die Sozialpsychologen Jordi Quoidbach, Daniel Gilbert und Timothy Wilson ein faszinierendes Experiment durch. Sie fragten Menschen in verschiedenen Altersgruppen, was sie 10 Jahre zuvor gemocht, geschätzt oder priorisiert hatten und wie sehr sie glaubten, dass sich ihre aktuellen Vorlieben in den nächsten 10 Jahren wahrscheinlich ändern würden. Die Wissenschaftler fanden heraus, dass die Probanden ziemlich gut einschätzen konnten, wie sehr sie sich verändert hatten, was immer sehr viel war. Aber sie unterschätzten ausnahmslos, wie sehr sie sich in den nächsten zehn Jahren voraussichtlich verändern würden. Tatsächlich glaubten sie nicht, dass sie sich überhaupt ändern würden.

Laut Quoidbach und seinen Kollegen neigen die Menschen dazu, die Gegenwart als "Wendepunkt" zu betrachten, in dem sie endlich zu der Person geworden sind, die sie für den Rest ihres Lebens sein werden. Die Forscher nannten das Phänomen die "Illusion des Endes der Geschichte" und zeigten, dass es zutraf Persönlichkeit Eigenschaften, Grundwerte und sogar beste Freunde. Obwohl sie feststellten, dass die Illusion umso weniger ausgeprägt war, je älter die Menschen wurden, erlagen selbst die ältesten Probanden ihr. "Die Geschichte", schrieben die Forscher, "endet immer heute."

Die Illusion vom Ende der Geschichte kann auch die Art und Weise beeinflussen, wie Menschen über die Generationszeit denken. Wir leben in einer zeitlichen Hülle. Für die meisten von uns erstreckt sich der Horizont vielleicht zwei Generationen vorwärts und nur zwei oder drei zurück. Es ist schwer aus der Denkweise auszubrechen, dass wir an einem entscheidenden Mittelpunkt dieser Spanne stehen und dass alle Menschen, die zuvor kamen, nur Vorläufer für uns waren. Erst wenn wir unseren Stammbaum vollständiger bevölkern, wird klar, wie kurz ein menschliches Leben ist und wie klein die Rolle ist, die wir in einer Handlung spielen, die sich ausdehnt und zurückzieht und in Richtungen geht, die niemand vorhersagen kann oder Kontrolle. Wie die Arbeit von Quoidbach, Gilbert und Wilson zeigt, ist die Art und Weise, wie wir über die Vergangenheit oder die Zukunft denken, nicht neutral, sondern beinhaltet eine Psychologie der Existenz und Sterblichkeit, die beeinflusst, wie wir uns in der Zeit sehen.

 Lori

Lori: Jamaikanisch / Chinesisch / Südindisch

Unser Presentismus kann teilweise durch die Psychologie der westlichen Kultur erklärt werden. Eine berühmte Studie verglich das Denken von Menschen aus westlichen, gebildeten, industrialisierten, reichen und demokratischen Nationen (genannt "WEIRD") mit denen aus verschiedenen Kulturen. Sie fanden heraus, dass die Westler weitaus individualistischer waren und sich als autonom und in sich geschlossen wahrnahmen. Sie waren weniger geneigt anpassungsfähig und mehr davon überzeugt, dass sie ihr Schicksal trieben. Im Gegensatz dazu neigten Menschen in Nicht-WEIRD-Gesellschaften eher dazu, ihre zu sehen Identität als untrennbar mit ihrem Netzwerk von Familie und Gemeinschaft verbunden. Sie waren in Rollen und Beziehungen verstrickt und mehr darauf ausgerichtet Zusammenarbeit und der Wunsch, sich anzupassen, anstatt aufzufallen.

Einige Leute mögen sich über die Idee sträuben, dass sie nicht ganz für ihr eigenes Schicksal verantwortlich sind, sondern viele - zumindest von Lebensmitte- Kommen Sie zu dem Verdacht, dass dies nicht der Fall ist. Wenn sie noch älter sind und versuchen herauszufinden, was es bedeutet, ein Vermächtnis zu haben, dann haben sie einfach aufgrund ihres langen Überlebens festgestellt, dass sie viel mehr gemeinsam haben als früher mit ihrem langen Erbe. tote Vorfahren, seien es Waliser, Vietnamesen, Ägypter, Nigerianer, Spanier, aschkenasische Juden oder, wie wir alle, ein reichhaltiger genetischer Eintopf.

Sobald wir uns jedoch in diesem viel größeren Kontext sehen - wir sind nur ein Zeitsprung -, gewinnen wir möglicherweise nicht nur Demut und Perspektive, sondern beginnen auch zu verstehen, wie sich unsere eigene winzige Hülle der Existenz auf Geschichten abbildet, die sich über lange Zeiträume erstrecken, wie die Lebenszeiten werden von Epochen und Bevölkerungsgruppen geschmiedet, und wie Epochen vom Leben gewöhnlicher Menschen geschmiedet werden. Die Übernahme der Idee unserer entfernteren Vorfahren zeigt, wie die gewaltigen Kräfte, die die Geschichte der Welt geprägt haben, uns und unsere Familien geprägt haben. So war Winklers Suche.

Den Code knacken

Es war einmal eine lebendige Erinnerung an die Geschichte und all die zunehmend verschwommenen Zeitspannen, die davor lagen. Dann kamen Artefakte und schriftliche Aufzeichnungen, um die Vergangenheit schärfer in den Fokus zu rücken. Jetzt gibt es natürlich die digitale Aufzeichnung der Natur, die DNA, die verspricht, uns gleichzeitig etwas über die menschliche Geschichte, die Kräfte der Evolution und uns selbst zu lehren.

In den letzten Jahrzehnten haben wir uns vor allem für DNA interessiert, um herauszufinden, wie Gene unsere Gesundheit beeinflussen und unsere physischen Eigenschaften bestimmen. Aber als wir das Genom besser kennengelernt haben, hat sich herausgestellt, dass DNA genauso viel mit unserer Vergangenheit zu tun hat wie mit unserer Zukunft. Wenn Menschen Menschen machen, die dann mehr Menschen machen, geben sie ihre DNA weiter, und darin können wir die Wahl der Bevölkerungsgruppen sowie schicksalhafte persönliche Begegnungen verfolgen, die vor Tausenden von Jahren stattgefunden haben. Es beleuchtet nicht nur die biologische Vergangenheit, sondern auch die soziale Vergangenheit.

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Die schaufelförmigen Schneidezähne deuten darauf hin, dass Melungeons möglicherweise von amerikanischen Ureinwohnern abstammen, von denen 98 Prozent das Merkmal haben, so Richard Scott, Anthropologe an der Universität von Nevada in Reno. Tatsächlich erzählen schaufelförmige Schneidezähne eine Geschichte, die noch weiter zurückreicht als die Bewohner Amerikas. Vor mehr als 14.000 Jahren verließ eine extrem robuste Gruppe von Asiaten Sibirien, überquerte die Bering-Landbrücke und ging nach Nordamerika, um ihre schaufelförmigen Schneidezähne mitzubringen. Die Noppenzähne sind in Asien und bei Eskimo-Aleuten immer noch weit verbreitet.

Wenn wir genau wüssten, welche Gene für Merkmale wie schaufelförmige Zähne kodieren, könnte dies helfen, die Geschichte der Melungeons zusammenzusetzen. Aber die Genetik der physischen Merkmale ist noch eine aufstrebende Wissenschaft. Einfache Merkmale, die von einem oder wenigen Genen geprägt sind, sind leicht zu identifizieren - die Feuchtigkeit des eigenen Ohrenschmalzes kann beispielsweise mit einer einzelnen Base innerhalb eines einzelnen Gens verknüpft werden. Viele Merkmale wie die Körpergröße sind jedoch polygen und werden durch mehrere, vielleicht sogar Hunderte von Genen bestimmt.

Darüber hinaus schaut man beim Betrachten von Genen selten nur bei Genen. Wir denken oft an Gene, als wären sie Hauptschalter - drehen Sie sie in eine Richtung und Sie erhalten blaue Augen; Schnipp sie noch einmal und du wirst braun. Aber Gene können durch viele Faktoren beeinflusst werden, einschließlich anderer Gene, nichtkodierender DNA, epigenetisch Marker und chemische Veränderungen in der Zelle. Diese chemischen Veränderungen werden oft selbst durch größere Systeme im Körper verursacht, die natürlich von der Welt geprägt sind, in der er lebt.

Im Jahr 2012 veröffentlichten unabhängige Forscher Ergebnisse der bislang umfassendsten DNA-Analyse von Melungeons. Die Probanden waren alle Nachkommen jener, die in Aufzeichnungen des 19. und frühen 20. Jahrhunderts als Melungeon identifiziert wurden. Innerhalb dieser Familien betrachteten die Forscher nur Und Chromosom DNA, die direkte patrilineare Abstammung verfolgt, und mitochondriale DNA, das genetische Material, das in einer direkten matrilinealen Linie weitergegeben wird. Unter den Ergebnissen befanden sich Hinweise auf europäische weibliche und afrikanische männliche Vorfahren.

Die Entdeckung afrikanischer Abstammung wurde teilweise angekündigt, weil Generationen von Melungeons die Möglichkeit verweigert hatten - eine Ablehnung, die möglicherweise als soziale Anpassung zur Förderung ihres Überlebens im virulent rassistischen Süden gedient hat. Obwohl keine direkten DNA-Beweise für die Abstammung der amerikanischen Ureinwohner gefunden wurden, lieferte die Studie nicht das letzte Wort in dieser Angelegenheit. "Jede Generation hätte eine indianische Frau haben können, und sie würde nicht auf einem Y-Chromosom erscheinen", erklärt Winkler. "Wie sie sagen: 'Das Fehlen von Beweisen ist kein Beweis für das Fehlen.'"

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EINE UNENDLICHE GESCHICHTE

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Von links: Carrie, Filipina / Deutsch / Italienisch / Russisch; Chelsea, Koreanisch / Schwedisch / Indianer / Französisch / Schweizer / Britisch

Viele Forscher und Amateurhistoriker sind sich heute einig, dass Melungeons trirassisch sind und europäische, afrikanische und indianische Vorfahren haben. Es ist eine Schlussfolgerung, die sowohl aus der Sozialgeschichte als auch aus wissenschaftlichen Erkenntnissen stammt, obwohl noch nichts darüber bekannt ist, wie, wann oder warum diese Ahnenmischung aufgetreten sein könnte. Wenn die genetische Analyse komplexer wird, wird die DNA zu einem schärferen historischen Werkzeug. In Kombination mit schriftlichen Aufzeichnungen und detaillierteren Familiengeschichten kann das, was seit Jahrhunderten unbekannt ist, noch enthüllt werden.

Was auch immer die wahre Geschichte der Melungeons ist, ihre Geschichte zeigt, wie selbst der Versuch, die eigenen Vorfahren zu entschlüsseln, eine genauere Vorstellung des Selbst in der Zeit unterstützen kann. Wie Winkler uns zeigt, sind wir alle kleine Charaktere, die einen kurzen Auftritt in einer unendlichen Geschichte haben, die zu dramatischen Wendungen fähig ist.

Um den Zweiten Weltkrieg herum nahm die Diskriminierung von Melungeons ab. Melungeon-Männer, die in die Armee eintraten, wurden als weiß identifiziert, und Melungeon-Kinder wurden nicht mehr in rassentrennende Schulen geschickt. In den frühen 1970er Jahren erlebten Melungeons im Zuge der seismischen kulturellen Veränderungen des Landes und der lautstarken Stolzerklärungen anderer Minderheitengruppen ihre eigene beispiellose Grundwelle an Würde und Selbstachtung.

"Sie könnten in die Stadt fahren und ein Schild mit der Aufschrift" Hancock County: Heimat der Melungeons "sehen", erinnert sich Winkler. "Früher sagte niemand in dieser Grafschaft 'Melungeon', weil es ein schlechtes Wort war, und plötzlich wollten alle eins sein."

Man könnte sich vorstellen, dass der Anstieg des Melungeon-Stolzes und die Wiederherstellung einer einst verachteten Identität eine zufriedenstellende Wende darstellen würden. Die Situation ist jedoch komplizierter. Einige Melungeons beschränken den Begriff so eng, dass die meisten potenziellen Mitglieder ausgeschlossen sind. (Ein Mann bei einem Melungeon Heritage-Treffen sagte zu Winkler: "Wenn Sie Ihre Familie nicht bis nach Hancock County zurückverfolgen können, sind Sie kein Melungeon, Punkt.") Es besteht auch der Verdacht, warum die Leute Melungeon beanspruchen möchten Erbe. Einige, die sich immer als Melungeon identifiziert haben, stehen Möchtegern skeptisch gegenüber, die es erst jetzt als ihr Erbe anerkennen wollen, weil es exotisch oder beliebt geworden ist.

Für Winkler ist es weniger wichtig, die Melungeon-Identität zu feiern oder zu analysieren, wer ein authentisches Mitglied der Gruppe ist oder nicht, als die Perspektive, die er erhält, wenn er seine Rolle in einem expansiven Ahnenpuzzle sieht, trotz der fehlenden Teile.

"Ich bin es, weil mein Vater es war", sagt er. "Um vor einer Gruppe von Menschen aufstehen zu können und zu sagen, dass ich der Nachkomme eines Melungeons bin - ein Begriff voller Gepäck, über den meine Großmutter lernen sollte, still zu bleiben -, bin ich damit zufrieden."

 Die unsichtbare Geschichte der Menschheit von Christine Kenneall
Angepasst von Die unsichtbare Geschichte der Menschheit von Christine Kenneally, veröffentlicht von Viking, einem Mitglied der Penguin Group (USA) LLC. Copyright © 2014 Christine Kenneally

 Die unsichtbare Geschichte der Menschheit von Christine Kenneall

 


GEFÄHRLICHES ERBE

Die Melungeons, eine angeblich trirassische Gruppe, die seit Jahrhunderten in Appalachen lebt, haben kaukasische Merkmale und eine dunklere Pigmentierung. Niemand weiß, wie sie diese Merkmale geerbt haben, aber historische Fotografien belegen ihr ungewöhnliches Erscheinungsbild im frühen 20. Jahrhundert, als sie isolierter waren als heute.

Batey Collins (Mitte oben links) war der Enkel des Melungeon-Patriarchen Vardy Collins und ein Bürgerkriegsveteran, der für die Unionsarmee kämpfte.

 Frühe Melungeons

Facebook Bildnachweis:blvdone/ Shutterstock