Hal Herzog Ph.D.

Was ist mit "Furries" los?

Was für ein Jahrzehnt Forschung über eine missverstandene Subkultur verrät.

Dieser Beitrag zu Animals and Us wurde von Dr. Courtney Plante, einem Sozialpsychologen und Mitbegründer der Internationales anthropomorphes Forschungsprojekt. Dies ist ein internationales Team von Sozialwissenschaftlern, die das pelzige Fandom studieren. Er ist auch der Hauptautor eines Kompendiums von Erkenntnissen aus ihren Studien über das pelzige Fandom. (Sie können das Buch FurScience lesen!Hier.)

Foto von Talarus.
Quelle: Foto von Talarus.

Furries. Sie kennen sie vielleicht als "die Menschen, die sich in den riesigen Tiermaskottchenkostümen kleiden". Abhängig von den Medien, die Sie konsumieren, kennen Sie sie möglicherweise auch als "die Menschen, die sich für Tiere halten und einen seltsamen Pelzfetisch haben". Oder genauso wahrscheinlich haben Sie den Begriff „pelzig“ noch nie zuvor außerhalb des Kontextes Ihres Hundes oder des Nachbarn mit den Hinterhaaren gehört, der jeden Samstag seinen Rasen ohne Hemd mäht. Unabhängig davon, was Sie über Furries gehört haben oder nicht, könnte es Sie überraschen zu erfahren, dass es ein Forscherteam gibt, das seine Karriere dem Studium dieses Fandoms gewidmet hat. Noch überraschender ist vielleicht, was uns fast ein Jahrzehnt Forschung zu diesem Thema darüber erzählen kann, wie wir mit Tieren umgehen, wie wir uns selbst verstehen und wie wir davon profitieren, wenn wir das innere Kind von Zeit zu Zeit wild laufen lassen.

Was sind Furries?



Bevor wir darüber sprechen, was wir aus Furries lernen können, wäre es nützlich, eine genaue Vorstellung davon zu haben, was sie sind. Einfach gesagt, Furries sind Fans. So wie Star Trek-Fans Fans von Star Trek und Sportfans Fans von Sport sind, sind Furries Fans von Medien mit anthropomorphen Tieren - also Tieren, die laufen, reden und auf andere Weise menschliche Dinge tun. Auf den ersten Blick scheint es, als wären anthropomorphe Tiere eine bizarre Sache, von der man ein Fan sein kann. Bis Sie feststellen, dass die meisten Nordamerikaner heute mit Mickey Mouse- und Bugs Bunny-Cartoons aufgewachsen sind und Bücher wie gelesen haben Die Geschichte von Peter Rabbit und Charlottes Webund setzen Sie diese stolze Tradition fort, indem Sie unsere Kinder zu Filmen wie Zootopia mitnehmen. Sicher, das beabsichtigte Publikum dieser Werke mögen Kinder sein, aber das Gleiche gilt auch für Star Wars und Harry Potter, eine Tatsache, die auch die Millionen erwachsener Fans dieser Serie nicht davon abgehalten hat.

Foto von Douglas Muth
Quelle: Foto von Douglas Muth

Demografisch gesehen besteht das pelzige Fandom überwiegend aus weißen Männern im Teenageralter bis Mitte zwanzig. Zum größten Teil repräsentieren sie das, was Sie in einer typischen Geek- oder Nerd-Subkultur erwarten würden: Überdurchschnittliche Schulleistungen (fast die Hälfte sind College-Studenten), Interesse an Computern und Naturwissenschaften und Leidenschaft für Videospiele, Science-Fiction , Fantasieund Anime. Weniger typisch ist jedoch die LGBTQ-Demografie des Fandoms: Furries identifizieren sich siebenmal häufiger als die allgemeine Bevölkerung Transgender und etwa fünfmal häufiger als nicht heterosexuell zu identifizieren. Angesichts dieser Zusammensetzung sollte es keine Überraschung sein, dass das pelzige Fandom eine Gemeinschaft ist, die nicht zuletzt durch ihre Inklusivität definiert ist. Dieses Fandom umfasst die Normen, alle willkommen zu heißen und nicht zu beurteilen.

Aber sind es keine Furries?

Es gibt viele Missverständnisse über Furries, und Medienartikel charakterisieren sie routinemäßig als Fetischisten oder als psychisch dysfunktionale Menschen. Viele solcher Missverständnisse sind nachweislich falsch, oftmals aufgrund eines Mangels an klarem Verständnis darüber, was Furries als Gruppe tun. Zum Beispiel ist das Missverständnis, dass Furries Menschen sind, die sexuelle Befriedigung erhalten, wenn sie Fursuits im Maskottchenstil tragen, auf einen kleinen Prozentsatz von Furries zurückzuführen, etwa 20 Prozent, die ihre Fangemeinde durch Kostüme manifestieren. Wie bei anderen Fan-Communities (e.g., Teilnehmer von Videospielkongressen, Anime-Cosplayer, Sportfans, die das Trikot ihres Teams tragen, werden solche Kostüme selten zum Zweck der sexuellen Befriedigung und fast immer als Form des Selbstausdrucks oder der Leistung durchgeführt. Und wie bei anderen Fandoms kann sich das Interesse an Pelz auf verschiedene Weise manifestieren: Zeichnen oder Beauftragen von Kunstwerken mit Pelzmotiven und Schreiben, Spielen von Spielen mit Pelzmotiven, Kostümen und Aufführen sowie Treffen mit anderen, die das gleiche Interesse teilen.



Ein weiteres solches Missverständnis rührt von der falschen Überzeugung her, dass Furries keine Fans sind, sondern Menschen, die glauben, ganz oder teilweise Tiere zu sein. Tatsächlich spiegelt diese Definition besser eine Gruppe wider, die als Therianer bekannt ist und deren Selbstgefühl nichtmenschliche Tiere umfasst (z. B. den Geist eines Wolfes, der in einem menschlichen Körper gefangen ist). Die überwiegende Mehrheit der Furries fühlt sich vollständig menschlich und hat keine Lust, ein nicht menschliches Tier zu werden. Sie genießen einfach Medien mit Tieren, die gehen, sprechen und andere menschliche Dinge tun.

Was können uns Furries über unsere eigene Psychologie lehren?

Nachdem Sie nun besser verstanden haben, was Furries sind und was nicht, sollten Sie sich fragen, was fast ein Jahrzehnt Forschung über diese Gruppe über Menschen im Allgemeinen aussagen kann. Drei Befunde sind von besonderem Interesse.

1. Furries sind eine hervorragende Fallstudie für das psychologische Prinzip der moralischen Inklusion und ihre Beziehung zu nichtmenschlichen Tieren. Einfach ausgedrückt, wenn etwas in den moralischen Bereich einer Person aufgenommen wird, unterliegt es ihren moralischen Prinzipien. Im Gegensatz dazu werden Dinge, die von diesem moralischen Bereich ausgeschlossen sind, als moralisch unüberlegt angesehen. In der Praxis fallen diejenigen, die in unsere In-Group fallen, tendenziell auch in unseren moralischen Bereich, während diejenigen, die zu Out-Groups gehören, weniger wahrscheinlich moralische Rücksichtnahme erhalten. Bei Furries, die viel Zeit damit verbringen, Tiere zu anthropomorphisieren, bedeutet dies, dass viele nichtmenschliche Tiere in den gleichen moralischen Bereich fallen wie Menschen. Daher ist es wahrscheinlicher, dass Furries als Nicht-Furries gegen die Verwendung nichtmenschlicher Tiere für kommerzielle oder Forschungszwecke sind.

Fotos von Courtney Plante
Quelle: Fotos von Courtney Plante

2. Die überwiegende Mehrheit der Furries erstellt eine Fursona - das heißt einen pelzigen Avatar, der zur Interaktion mit anderen Mitgliedern des Fandoms verwendet wird. Fursonas bestehen typischerweise aus einer oder mehreren Tierarten, einem Namen und Persönlichkeit Merkmale oder andere Merkmale. Angesichts des Fantasy-Themas des pelzigen Fandoms können einzelne Furries sich selbst darstellen, ohne an die Realität gebunden zu sein. Als solche können sie sich in Bezug auf das Alter neu erfassen, Geschlecht, Persönlichkeit oder körperliche Eigenschaften. Untersuchungen haben gezeigt, dass die meisten Furries Fursonas erzeugen, die ähnliche, aber idealisierte Versionen von sich selbst darstellen. Viele Furries berichten, dass im Laufe der Zeit ihre eigenen Selbstverständnis neigt dazu, eher dem ihrer Fursona zu ähneln. Dies kann auf die Tatsache zurückzuführen sein, dass andere im Laufe der Zeit beginnen, mit ihnen als diesem idealisierten Selbst zu interagieren, es zu validieren und ihnen zu helfen, es als Teil ihrer selbst zu verinnerlichen.

Grafik von Hal Herzog / Daten von Courtney Plante
Quelle: Grafik von Hal Herzog / Daten von Courtney Plante

3. Die pelzige Welt ist eine Welt der Fantasie, in der Drachen mit Zweibeinern, sprechenden Wölfen und unmöglichen Hybriden zusammenleben. Weil die Welt der pelzigen Inhalte so breit und umfassend ist, spiegelt das Fandom selbst diese Normen wider. Wenn ich Zeit damit verbringe, mich als neonblaue Katze auszugeben, die geht und spricht, bin ich dann in der Lage, Sie danach zu beurteilen, was Sie tragen oder wie Sie sich identifizieren? Zu diesem Zweck beschreiben viele Furries das Fandom als einen der ersten Orte, an denen sie sich zugehörig fühlten. Dies muss mit der Tatsache in Zusammenhang gebracht werden, dass Furries etwa 50 Prozent häufiger als die durchschnittliche Person gemeldet werden, während der sie gemobbt wurden Kindheit. Für die meisten Furries geht es im Fandom nicht nur darum, hin und wieder einer kindlichen Fantasie nachzugeben. Es geht darum, lebenslange Freundschaften zu schließen und ein soziales Unterstützungsnetzwerk in einer Gemeinschaft aufzubauen, die sie nicht als unkonventionell beurteilt. Während die meisten von uns eine Person betrachten, die Cartoons oder Kostüme als anthropomorphen Hund betrachtet, fragen sie sich: "Was ist mit dieser Person los?" Die Daten legen nahe, dass genau diese Aktivitäten zum Thema Fantasie ein wesentlicher Bestandteil des psychischen Wohlbefindens dieser Person sind.

Das vielleicht faszinierendste, was uns ein Jahrzehnt der Forschung über Furries sagen kann, ist, dass Furries am Ende nicht anders sind als alle anderen - sie haben das gleiche Bedürfnis zu gehören, müssen ein positives und ausgeprägtes Selbstbewusstsein haben und Bedürfnis nach Selbstdarstellung. Mit anderen Worten, Furries sind genau wie Sie - aber mit Kunstfell!

Klicken Hier für eine Liste von Veröffentlichungen über Furries des International Anthropomorphic Research Project. Dr. Courtney Plante kann unter kontaktiert werden[email protected].

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Verweise

Roberts, S.E., Plante, C.N., Gerbasi, K.C. & Reysen, S.R. (2015). Klinische Interaktion mit anthropomorphem Phänomen: Hinweise für Angehörige der Gesundheitsberufe zur Interaktion mit Kunden, die diese ungewöhnliche Identität besitzen. Gesundheits- und Sozialarbeit, 40 (2)e42-e50.

C. N. Plante, S. R. Reysen, S. E. Roberts & K. C. Gerbasi (2016). FurScience! Eine Zusammenfassung von fünf Jahren Forschung aus dem International Anthropomorphic Research Project. Waterloo, Ontario, Kanada: FurScience.

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