Robert P. Burriss Ph.D.

Die Gefahr eines wandernden Auges

Eine Langzeitstudie von Jungvermählten zeigt die Vorläufer der Untreue.

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Untreue ist eine Hauptursache für den Zusammenbruch von Beziehungen, und daher ist es ein wichtiges Forschungsgebiet, zu verstehen, warum manche Menschen betrügen.

Natürlich ist keiner von uns immun gegen Versuchungen. Das Bekenntnis zu einer langfristigen, exklusiven Beziehung schließt unseren Geist nicht für die Alternative. EIN Ehe Das Gelübde verankert unsere Absicht, "alle anderen zu verlassen", aber es kann nicht alle anderen unattraktiv machen.

Psychologische Untersuchungen legen nahe, dass wir unsere illegalen Wünsche bewältigen, indem wir unsere Aufmerksamkeit von ansprechenden Alternativen ablenken („Aus den Augen, aus dem Kopf“) und den Reiz derer abwerten, die uns dennoch auffallen („Sie sind nicht alles“). ) Diejenigen, die ihren Partnern ein größeres Engagement melden, tendieren dazu, diese sogenannten „bewertenden Vorurteile“ effektiver einzusetzen.

James McNulty und seine Kollegen an der Florida State University haben in einem kürzlich in der Zeitschrift für Persönlichkeit und Sozialpsychologiefragte sich, ob bewertende Verzerrungen einen Einfluss auf das Verhalten in der realen Welt haben. Gemeldete Gefühle des Engagements sind eine Sache, aber tatsächliche Untreue ist eine ganz andere Sache.

Betrügen Menschen, die in der Lage sind, ihre wandernden Augen zu beruhigen, weniger?

Das Team von McNulty rekrutierte rund 500 Jungvermählten (die meisten Paare waren männlich-weiblich) für eine Langzeitstudie. Zu Beginn der Studie besuchten alle Freiwilligen das Labor der Forscher. Dort erledigten sie zwei Aufgaben:

  • Der erste war ein Test der Freiwilligen Beachtung zu romantischen Alternativen. Den Freiwilligen wurde eine Reihe von Fotos von attraktiven und durchschnittlich aussehenden Männern und Frauen auf einem Computerbildschirm gezeigt. Nachdem jedes Foto vom Bildschirm verschwunden war, wurde es durch ein Quadrat oder einen Kreis ersetzt. Die Aufgabe der Freiwilligen bestand darin, auf eine Schaltfläche zu klicken, wenn die Form ein Quadrat war, und auf eine andere, wenn es sich um einen Kreis handelte. Klingt einfach, oder? Das Foto befand sich jedoch nicht immer an derselben Stelle auf dem Bildschirm - jedes sprang an eine neue Position. Und die Formen, die nach den Fotos erschienen, befanden sich manchmal an derselben Position wie das Foto und manchmal an anderer Stelle. Die Idee hinter der Aufgabe war, dass Freiwillige, die es schwierig finden, ihre Aufmerksamkeit von einem Gesicht wegzulenken, eine Form langsamer kategorisieren, wenn sie an anderer Stelle auf dem Bildschirm auftritt. Ein attraktives Gesicht "klebt" eher Ihre Augen in Position.
  • In der zweiten Aufgabe die Tendenz der Freiwilligen, die Attraktivität von anderen wurde getestet. Die Freiwilligen bewerteten die Attraktivität derselben Männer und Frauen, deren Fotos sie bei der ersten Aufgabe gesehen hatten. Eine Kontrollgruppe einzelner Freiwilliger bewertete die Fotos ebenfalls. Im Durchschnitt bewerteten die Jungvermählten die Fotos als weniger attraktiv als die Singletons, was die Ergebnisse früherer Untersuchungen bestätigt, die darauf hinweisen, dass diejenigen in einer festen Beziehung eher dazu neigen, die Attraktivität anderer abzuwerten. Jeder Freiwillige unterschied sich jedoch in dem Ausmaß, in dem er die Attraktivität im Vergleich zum durchschnittlichen Singleton abwertete. Einige fanden die Gesichter relativ unattraktiv; andere fanden die Gesichter relativ attraktiv.

In den nächsten drei Jahren haben die Freiwilligen regelmäßig Umfragen über ihr Engagement für ihre Ehe durchgeführt und über die Untreue von sich selbst und ihren Ehepartnern berichtet.

McNulty stellte fest, dass diejenigen, die attraktive andere als aufmerksamkeitsstarker empfunden hatten, ihren Partner am Ende der drei Jahre eher betrogen hatten. Tatsächlich könnte er genau darauf eingehen: Jede Erhöhung der Geschwindigkeit des Ausrückens um eine Zehntelsekunde (etwa der Unterschied zwischen Gold- und Silbermedaillenzeiten bei Elite-100-m-Sprintrennen) verringerte die Wahrscheinlichkeit einer Untreue massiv 50 Prozent. Ich sage es noch einmal: Wenn Sie Ihre Augen 100 ms schneller von einem heißen Mann losreißen können, ist es halb so wahrscheinlich, dass Sie Ihren Partner in den nächsten drei Jahren betrügen.

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Quelle: Elnur / Shutterstock

Natürlich können wir nicht sicher sein, dass Betrug durch ein wanderndes Auge verursacht wird. Es ist möglich, dass Menschen, die von attraktiven Alternativen abgelenkt werden, sich auch auf andere Weise anders verhalten oder bestimmte Einstellungen oder Werte besitzen, die die Untreue direkt beeinflussen. McNulty stellte außerdem fest, dass Betrüger mit größerer Wahrscheinlichkeit eine geringere Zufriedenheit mit der Beziehung melden und jüngere Partner haben.

Diejenigen, die Untreue gemeldet haben, haben auch die Attraktivität von Alternativen weniger abgewertet: Wenn Sie der Meinung sind, dass andere Menschen heiß sind, sind Sie eher streunend. In McNultys Studie haben Freiwillige, die attraktiv bewertet haben,Sex Personen mit einer um durchschnittlich zwei Punkte geringeren Attraktivität auf einer Skala von 1 bis 10 hatten die Hälfte der Wahrscheinlichkeit, betrogen zu haben.

Die Tendenz, attraktive andere nicht anzusehen und diejenigen, die Aufmerksamkeit erregen, als weniger ansprechend anzusehen, scheint also mit Treue verbunden zu sein.

Weitere Analysen ergaben, dass Menschen, die andere als attraktiver bewerteten, am Ende der drei Jahre tendenziell weniger zufrieden mit ihren Beziehungen waren. Außerdem stellte McNulty fest, dass Freiwillige, denen es schwerer fiel, ihre Aufmerksamkeit von attraktiven Alternativen abzuwenden, sich eher getrennt hatten. (Nach drei Jahren waren rund 12 Prozent aller Paare getrennte Wege gegangen.)

Zu Beginn der Studie wurden auch Freiwillige fotografiert, und ihre eigenen Fotos wurden von einer Gruppe unabhängiger Freiwilliger auf ihre Attraktivität hin bewertet. Wenn eine Frau in der wahrgenommenen Attraktivität anderer gering war, betrogen sie und ihr Partner eher. Die Attraktivität des männlichen Partners war unwichtig.

Verweise

McNulty, J.K., Meltzer, A.L., Makhanova, A. & Maner, J.K. (im Druck). Aufmerksamkeits- und bewertende Vorurteile helfen Menschen, Beziehungen aufrechtzuerhalten, indem sie Untreue vermeiden. Zeitschrift für Persönlichkeits- und Sozialpsychologie. doi: 10.1037 / pspi0000127

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