Josephine Ensign DrPH

Dorothea Dix und der Handel mit Wahnsinn

Was ein Reformator für psychische Gesundheit uns noch beibringen muss.

Harvard University Houghton Library, gemeinfrei
Dorothea Dix, Harvard University Houghton Library
Quelle: Harvard University Houghton Library, gemeinfrei

Dorothea Dix war eine führende US-amerikanische und internationale Reformatorin für psychische Gesundheit. Sie wusste, wie sie mit ihrem Federkiel umgehen und selbst berichten musste, um für positive Veränderungen einzutreten. Wir müssen noch viel von ihr lernen.

Ab 1830 verbreitete Dorothea Dix mit ihren Ermittlungsberichten über die bedauernswerten Zustände von Insassen in einem Gefängnis in Cambridge, Massachusetts, schnell ihre Bemühungen zur Förderung der psychischen Gesundheit mit Inspektionen von Gefängnissen und Irrenanstalten in ganz Massachusetts und anderen Staaten, dann international nach England und Schottland (Petition) Königin Victoria für Reformen), Frankreich, Italien (Petition an Papst Pius IX.) Und die Türkei (versuchen erfolglos, Florence Nightingale am Ende des Krimkrieges zu treffen und eine Petition einzureichen).

Nach Dix 'umstrittener Tätigkeit als Superintendent der Krankenschwestern für die Unionsarmee während des amerikanischen Bürgerkriegs nahm sie ihre Reformbemühungen im Bereich der psychischen Gesundheit wieder auf und weitete sie auf den Fernen Westen aus, besuchte Kalifornien über Oregon bis zum Washington Territory. Bemerkung zur natürlichen Schönheit Washingtons, einschließlich des schneebedeckten Berges. Rainier beschrieb sie in einem Brief an ihre britischen Quäker-Reformfreunde, die Rathbones of Liverpool, dass sie von den „humanen und liberalen“ Gefängnissen und Irrenanstalten im pazifischen Nordwesten positiv beeindruckt war. Sie führte ihre Exzellenz darauf zurück, wie neu das Gebiet besiedelt war, eine Neuheit, die fortschrittlicheres Denken ermöglichte als in europäischen oder amerikanischen Städten an der Ostküste.



Dix war an politischen Debatten in England und Schottland beteiligt, in denen die örtlichen Gemeinden das Vertragssystem nutzten und dafür bezahlten, dass ihre wahnsinnigen Armen in privaten, gewinnorientierten Irrenanstalten lebten und arbeiteten. Viele der Asylinhaber haben die Kosten gesenkt und ihre Gewinne gesteigert, indem sie Patienten in ungeheizten Räumen gefesselt und ihnen Lebensmittel und medizinische Versorgung entzogen haben. Bekannt als der „Handel mit Wahnsinn“, war die Praxis, sobald die Wahrheiten des Handels aufgedeckt waren, eine Quelle weit verbreiteter moralischer Empörung und forderte Reformen.

In Amerika gab es Behauptungen, dass die Behandlung von wahnsinnigen unheilbaren Armen in staatlichen Irrenanstalten ein humanerer Ansatz sei. Befürworter behaupteten, dies würde angesichts der Größenvorteile und der Tatsache, dass Patienten nicht in teurere Gefängnisse und Gefängnisse gebracht werden könnten, langfristig Geld sparen.

Frühe Berichte von Einrichtungen wie dem Worcester Insane Asylum behaupteten hohe Erfolgsraten bei der „Heilung“ von Patienten von ihrem Wahnsinn, indem sie hohe Entlassungsraten von Patienten anführten. Was sie nicht erwähnten, waren die gleich hohen Rückübernahmeraten dieser Patienten in die gleichen oder ähnliche Einrichtungen innerhalb kurzer Zeit. Als Befürworter von Irrenanstalten, einschließlich Dix, gezwungen waren, sich diesen Statistiken zu stellen, wiesen sie auf „saisonale Pflege“ hin, was bedeutete, dass erfolgreiche Behandlungs- und Heilungsraten auftraten, wenn Patienten früh in ihrer Krankheit identifiziert und in Irrenanstalten angemessen behandelt wurden. Früh in ihrer Krankheit wurde typischerweise als Behandlung innerhalb des ersten Jahres nach Auftreten ihrer Symptome definiert.

Öffentliche und private Debatten in Amerika tobten darüber, ob die Betrüger - wahnsinnig oder nicht - durch unmoralische Handlungen wie Unmäßigkeit, insbesondere in Bezug auf Alkohol Konsum und die Pflicht des Staates, für solche Menschen zu sorgen. Calvinistische Arbeit Ethik und Vorstellungen von Sünde und Erlösung prägten diese Debatten. Frauen mit unehelichen Kindern und Prostituierten wurden als Sünder und als unverdiente Arme eingestuft. Führende Reformer wie Dix erklärten, dass die Pflicht der Gesellschaft dieselbe sei, unabhängig davon, ob Wahnsinn oder Elend aus „einem Leben in Sünde oder reinem Unglück“ resultieren.



Verweise

Dorothea Lynde Dix, Asyl, Gefängnis und Armenhaus: Die Schriften und Reformarbeiten von Dorothea Dix in Illinois (Carbondale, Abb.: Southern Illinois University Press, 1999).

Thomas J. Brown, Dorothea Dix: New England Reformer, Harvard Historische Studien; v. 127 (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1998). Dix, Asyl, Gefängnis und Armenhaus.

Legislative Versammlung des Territoriums von Washington, "Ein Gesetz in Bezug auf die Unterstützung der Armen."

Tamonud Modak, Siddharth Sarkar und Rajesh Sagar, „Dorothea Dix: Ein Befürworter der humanen Behandlung psychisch kranker Menschen“, Journal of Mental Health and Human Behavior 21, No. 1 (2016): 69, https://doi.org/10.4103/0971-8990.182088.

Dorothea Dix, "Ich erzähle, was ich gesehen habe" - Die Berichte der Asylreformerin Dorothea Dix, American Journal of Public Health 96, No. 4 (1. April 2006): 622–24, https://doi.org/10.2105/AJPH.96.4.622.

Dorothea Lynde Dix, Die Dame und der Präsident: Die Briefe von Dorothea Dix und Millard Fillmore (Lexington: University Press of Kentucky, 1975).

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