Ethan Gilsdorf

Meine Mutter und das Erbe der amerikanischen Mutter, Florence Henderson

Ein mütterliches Model in Carol Brady aus "The Brady Bunch" finden.

Wir haben 2016 viele Stars und kulturelle Persönlichkeiten verloren: Carrie Fisher, Prinz, David Bowie, Muhammad Ali, Leonard Cohen, Gen Wilder, Elie Wiesel, Harper Lee, um nur einige zu nennen.

Aber es ist mir etwas peinlich zuzugeben, dass der Stern, dessen Tod flackerte und ausgebrannt Am ergreifendsten für mich - derjenige, der den persönlichsten Einfluss hatte - war Florence Henderson.

Ja, Mrs. Brady.

"Hier ist die Geschichte einer schönen Frau, die drei sehr schöne Mädchen großgezogen hat. Alle hatten goldene Haare, wie ihre Mutter, die jüngste in Locken. “



Jetzt ist diese schöne Dame weg. Mrs. Brady ist tot.

Schauspielerin Florence Henderson, die die Figur Carol Brady in der ABC-Show "The Brady Bunch" von 1969 bis 1974 porträtiertestarb über Thanksgiving. Die ursprünglichen Sendungen der Show endeten mit 8 Jahren. Dank der Syndizierung wurde die Show nach der Absage immer beliebter, insbesondere bei Kindern wie mir, die in den 1970er Jahren aufgewachsen waren.

Für viele von uns verkörperte "Brady Bunch" -Mama Florence Henderson die Idee der perfekten Frau und Mutter. Sie war "Amerikas Mutter". Früher habe ich mich über Carol Brady lustig gemacht (als ich nicht von Marcia geschlagen wurde), auf die einfältige Art und Weise, wie sich ein kleines Kind mit einer TV-Figur besessen oder sogar intim fühlen kann.

Und wie ich kürzlich entdeckte, wuchs die fiktive Carol Brady (Mädchenname Carol Martin) eine Stunde in Swampscott, Massachusetts, auf und wechselte von meinem Geburtsort in Seacoast, New Hampshire. Sie war näher zu Hause als ich jemals wusste.

Für mich persönlich waren die Bradys eine Art Ersatzfamilie. Ich habe Florence Henderson als Brady-Matriarchin vergöttert. Ich bin in den klassischen 70ern aufgewachsengeschieden Zuhause - was für viele Amerikaner, die nach einem neuen kulturellen Phänomen rockten, die sexuelle Revolution war. Meine war die erste Generation amerikanischer Familien, die gezwungen war, sich direkt von der Mainstream-Scheidung zu trennen. Mein Vater war ab dem 6. Lebensjahr nicht mehr viel auf dem Bild; Als ich sah, wie meine Mutter Anfang der 1970er Jahre versuchte, meine Schwester und meinen Bruder als Alleinerziehende zu erziehen, schien Mrs. Brady eine Mutter zu sein, die ich projizieren konnte Fantasien der Mutterschaft auf.

Meine Mutter rauchte, fluchte, trank und aß das Leben auf. Hier war Florence Henderson als Carol Brady, ein Model für viele Mütter, die alles mit Anmut und Tatkraft tat Humor. Carol war eine ideale Mutter - fröhlich, ausgeglichen, mitfühlend, liebevoll, fair. (Was Vaterfiguren betrifft, dachte ich, Lee Majors als "The Six Million Dollar Man" sei ein ziemlich guter TV-Vater.)

Die Leute vergessen, dass die Prämisse von "The Brady Bunch" - zwei "kaputte" Familien zusammenzubringen - für seine Zeit ziemlich bahnbrechend war. Mike Brady, ein Architekt, und seine drei Söhne Greg, Peter und Bobby schließen sich Familien mit Carol Martin (auch bekannt als Mrs. Brady) an, die drei eigene Töchter hatte: Marcia, Jan und Cindy. Wie das Titellied deutlich macht: "Bis zu dem einen Tag, als die Dame diesen Kerl traf und sie wussten, dass es viel mehr als eine Vermutung war, dass diese Gruppe irgendwie eine Familie bilden muss. So wurden wir alle zu The Brady." Bündel."

Die Darstellung der Scheidung zwischen Männern und Frauen im Fernsehen war zu dieser Zeit umstritten, und geschiedene Frauen waren besonders beschädigte Waren. Die Show hat dieses heikle Thema auf clevere Weise umgangen. In der Hintergrundgeschichte der Show ist Mike Bradys Frau gestorben, aber das Schicksal von Carols erstem Ehemann wird nie erklärt. Sherwood Schwartz, der Schöpfer von "Brady Bunch" (der Mann hinter "Gilligan's Island" und Autor der Titellieder beider Shows), wollte, dass sie geschieden wird und mit dem Netzwerk kämpft, um diese Tatsache klarer zu machen.
 



Ethan Gilsdorf
Carol und Mike Brady.
Quelle: Ethan Gilsdorf

Die Scheidung wurde für die damalige Zeit als zu riskant angesehen. Die Führungskräfte wollten, dass sie eine Witwe wie Mr. Brady ist. Der Kompromiss war, dass Carols eheliche Umstände ein Rätsel blieben.

Aber jeder wusste, dass meine Mutter geschieden war - und sie hatte auch ihren Anteil an Freunden. Als meine Mutter sich bemühte, wieder auf die Beine zu kommen, blieb ich am Fernseher hängen.

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Quelle: Wikipedia Fair Use

Es gab einen weiteren großen Unterschied zwischen den beiden Müttern: Meine Mutter arbeitete hauptberuflich als Schullehrerin. Wenn Sie sich erinnern, ist Carol die Mutter, die zu Hause bleibt, aber eine mit Träume und Hobbys. Sie ist eine Mutter der Tat - eine Künstlerin, Aktivistin, Sängerin und aufstrebende Schriftstellerin, die die lokale PTA leitet und das Abendessen macht, während sie Witze erzählt und ihren Ehemann sanft neckt.

In späteren Folgen entwickelt sie sich mit der Zeit und bekommt eine Werdegang als Immobilienmakler. Für ihren Tag ist Carol Brady als Frau ziemlich "befreit". (Wie eine Brady Bunch-Fansite vorschlägt, "Vielleicht hat das ihren ersten Ehemann abgeschreckt.")

In dieser Hinsicht war sie genau wie meine Mutter, die viel in ihr neues Leben als geschiedene Frau gesteckt hat. Sie meldete sich freiwillig für die lokalen Gespräche und historischen Gesellschaften, unterhielt einen Bio-Garten, nahm an Fotokursen teil, veranstaltete wilde Partys und internationale Abendessen in unserem Haus, trainierte mein Little League-Team und organisierte und baute 1976 den Zweihundertjahrfeierwagen unserer Nachbarschaft.

Natürlich hatte Carol Brady die Hilfe von Alice, einer Haushälterin und einer idyllischen Vorstadtgemeinde in Los Angeles voller freundlicher Nachbarn und endloser Besucher und Abenteuer. Trotz der Widrigkeiten und des Chaos durch das Zusammentreffen zweier Familien und der für Carol (fiktiv) emotional schwierigen Zeit muss sie nach ihrer ersten wieder heiraten Ehe, stellt ihre verlorene Kernfamilie wieder her und schafft es dennoch zu gedeihen.

Carol Brady, vielleicht haben Sie den Standard für Mütter wie meine in den 1970er Jahren etwas zu hoch gesetzt. Insbesondere für meine Mutter muss es schwierig gewesen sein, dir zu folgen.

Natürlich liebte ich meine Mutter, obwohl ich mich in Carol Brady verliebte.

Ich wusste, dass ich Carol Brady liebte, war viel mehr als eine Vermutung.

Ethan Gilsdorf ist Journalist, Memoirist, Essayist, Kritiker, Dichter, Lehrer, Performer und Nerd. Er ist der Autor der ReiseerinnerungsuntersuchungFantasy Freaks und Gaming Geeks: Eine epische Suche nach der Realität unter Rollenspielern, Online-Spielern und anderen Bewohnern imaginärer Bereiche. Er schreibt über Kunst (mit Schwerpunkt auf Büchern und Film); Pop-, Gaming- und Geek-Kultur; und Medien und Technologie für die New York Times, Boston Globe, das Boston Globe Magazine, das Boston Magazine, Wired, Salon, die Schwestern des sozialen Dienstes Buffalo, USA Today und anderswo. Er rezensiert Filme für das Boston Globe und Art New England Magazin und rezensiert Bücher für die New York Times Book Review und Boston Globe. Gilsdorf ist Mitbegründer des Young Adult Writers Program (YAWP) von GrubStreet und unterrichtet kreatives Schreiben bei GrubStreet in Boston, wo er Mitglied des Board of Directors ist. Folgen Sie Ethans Ethans Abenteuern beiethangilsdorf.com;; Facebook facebook.com/fantasyfreaksbook; und Twitter @ethanfreak.