Neel Burton M.D.

Bist du zu zynisch?

Die Geschichte, Psychologie und Philosophie des Zynismus.

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Diogenes auf der Suche nach einem Menschen
Quelle: Wikicommons

Zyniker wirken oft verächtlich, irritierend und entmutigend. Aber sie sind die ersten, die unter ihrem Zynismus leiden. Sie können die Dinge verpassen, wie z Freundschaft oder Liebe, die ein Leben lebenswert macht. Sie neigen dazu, sich von der Öffentlichkeit zurückzuhalten, was zu einem verringerten sozialen und wirtschaftlichen Beitrag und relativer Armut und Isolation führt - was zusammen mit ihrem Pessimismuskann sie dazu prädisponieren Depression und andere Krankheiten. Ihr Zynismus scheint sich selbst zu erfüllen: Indem sie immer das Schlimmste über jeden annehmen, neigen sie dazu, es herauszubringen, und nicht zuletzt vielleicht in sich selbst.

Diogenes der Zyniker

Zynismus hat aber auch hellere Seiten. Um diese zu verstehen, ist es hilfreich, einen Blick auf die lange und angesehene Geschichte des Zynismus zu werfen. Der erste Zyniker scheint der athenische Philosoph Antisthenes (445-365 v. Chr.) Gewesen zu sein, der ein leidenschaftlicher Schüler von Sokrates gewesen war. Dann kamDiogenes, das Paradigma des Zynikers, der das einfache Leben von Sokrates so extrem machte, dass Platon ihn "einen verrückten Sokrates" nannte.



Die Athener missbrauchten Diogenes, nannten ihn einen Hund und spuckten ihm ins Gesicht. Aber darauf war er eher stolz als beleidigend. Er vertrat die Auffassung, dass die Menschen viel von der Einfachheit und Kunstlosigkeit der Hunde lernen könnten, die im Gegensatz zu den Menschen nicht "jedes einfache Geschenk der Götter kompliziert" hätten. Die Bedingungen Zynikerund zynischstammen aus dem Griechischenkynikos, das ist das Adjektiv vonkyonoder "Hund".

Diogenes stellte Vernunft und Natur fest über Sitte und Konvention, mit denen er unvereinbar war Glück. Es ist für den Menschen selbstverständlich, im Einklang mit der Vernunft zu handeln, und die Vernunft schreibt vor, dass der Mensch im Einklang mit der Natur leben soll. Anstatt ihre Zeit und ihre Bemühungen für das Streben nach Reichtum, Ansehen und anderen wertlosen Dingen aufzugeben, sollten die Menschen den Mut haben, wie Tiere oder Götter zu leben und sich an den Freuden des Lebens ohne Bindung oder Freude zu erfreuen Angst.

Die Geschichten um Diogenes helfen, obwohl verschönert oder verschönert, seinen Geist zu vermitteln. Diogenes trug einen einfachen Umhang, den er im Winter verdoppelte, um Essen bat und in einer Wanne schützte. Er machte es sich zur Aufgabe, Sitte und Konvention herauszufordern, die er als "falsche Münzen" bezeichnete Moral"Als er wegen Masturbierens auf dem Markt herausgefordert wurde, überlegte er:" Wenn es nur so einfach wäre, den Hunger durch Reiben eines leeren Bauches zu lindern. " Er schlenderte am helllichten Tag mit einer Lampe herum. Wenn sich Menschen um ihn versammelten, wie es unvermeidlich war, sagte er: „Ich suche nur einen Menschen.“ Sein Ruhm breitete sich weit über Athen hinaus aus. Eines Tages kam Alexander der Große ihm entgegen. Als Alexander fragte, ob er etwas für ihn tun könne, antwortete er: „Ja, hebe dich von meinem Sonnenlicht ab.“

Geschichte des Zynismus und verwandter Schulen



Diogenes folgten Crates of Thebes, die auf ein großes Vermögen verzichteten, um das zynische Leben in Armut zu führen. Crates heiratete Hipparchia von Maroneia, die in einzigartiger Weise männliche Kleidung annahm und mit ihrem Ehemann gleichberechtigt lebte. Bis zum ersten Jahrhundert waren Zyniker in allen Städten des Römischen Reiches anzutreffen. Der Zynismus wetteiferte mit dem Stoizismus, einem breiteren philosophischen System, das betonte Selbstkontrolle, Standhaftigkeit und klares Denken, und das konnte im zweiten Jahrhundert den Kaiser Marcus Aurelius zu seinen Anhängern zählen. Zeno of Citium (334-262 v. Chr.), Der Begründer des Stoizismus, war ein Schüler der Kisten gewesen, und der Zynismus wurde als idealisierte Form des Stoizismus angesehen.

Andere philosophische Schulen, die um die Zeit Alexanders entstanden, sind Skepsis und Epikureismus. Wie die Sophisten des 5. Jahrhunderts v. Chr., Gegen die er sich aussprach, hatte Sokrates skeptische Tendenzen, behauptete, er wisse wenig oder nichts und kultiviere einen Zustand des Nichtwissens oderAporia. Pyrrho von Elis reiste mit Alexander nach Indien, wo er den Gymnosophen oder "nackten Weisen" begegnete. Pyrrho bestritt, dass Wissen möglich ist, und forderte die Aussetzung des Urteils mit dem Ziel, die beiden Übel von auszutauschenAngst und Dogmatismus für geistige Ruhe, oderAtaraxie. Die wichtigste Quelle zum Pyrrhonismus ist Sextus Empiricus, der etwa im späten zweiten Jahrhundert schrieb. Im 16. Jahrhundert führte die Übersetzung der gesamten Werke von Sextus Empiricus ins Lateinische zu einem Wiederaufleben der Skepsis, und die Arbeit von René Descartes - "Ich denke, deshalb bin ich" und so weiter - kann als Antwort auf eine skeptische Krise gelesen werden. Aber David Hume, der einige hundert Jahre später lebte, blieb von Descartes unberührt und schrieb: „Philosophie würde uns ganz pyrrhonisch machen, wäre die Natur nicht zu stark dafür. “

Wie Antisthenes und Diogenes, Epikur von Samos widmete sich dem Erreichen des Glücks durch die Ausübung der Vernunft: Die Vernunft lehrt, dass Vergnügen gut und Schmerz schlecht ist und dass Vergnügen und Schmerz die ultimativen Maßstäbe für gut und schlecht sind. Dies wurde oft als Aufruf zu zügellosem Hedonismus missverstanden, beinhaltet jedoch tatsächlich eine Art hedonischen Kalkül, um zu bestimmen, welche Dinge im Laufe der Zeit wahrscheinlich das größte Vergnügen oder den geringsten Schmerz verursachen.

Epikur warnte ausdrücklich vor übermäßigem Genuss, weil übermäßiger Genuss so oft zu Schmerzen führt; und betonte anstelle von Vergnügen an sich die Vermeidung von Schmerzen, die Beseitigung von Verlangen und die geistige Ruhe (Ataraxie). "Wenn du einen Mann glücklich machen willst", sagte Epikur, "füge nicht zu seinem Reichtum hinzu, sondern nimm seine Wünsche weg."

Ich denke, dass ihre gemeinsame Betonung aufAtaraxiemacht die vier hellenistischen Schulen des Zynismus, Stoizismus, Skeptizismus und Epikureismus mehr verwandt als verschieden.

Der Zynismus hielt bis ins fünfte Jahrhundert an. ImStadt Gottes(426 n. Chr.) Sagt der heilige Augustinus: „Noch heute sehen wir zynische Philosophen.“ Obwohl Augustinus die zynische Schamlosigkeit verachtete, übten der Zynismus und insbesondere die zynische Armut einen wichtigen Einfluss auf die frühchristliche Askese und damit auf das spätere Mönchtum aus. Im frühen ersten Jahrhundert Als es populärer war, hat es vielleicht sogar die Lehren Jesu beeinflusst.

Zynismus heute

"Zynismus" erlangte im Laufe des 18. und frühen 19. Jahrhunderts seine moderne Bedeutung, indem er den alten Zynismus der meisten seiner Grundsätze beraubte und nur die zynische Neigung bewahrte, die Ansprüche der Menschen zu durchbrechen.

Zynismus bezieht sich heute auf Zweifel oder Unglauben an den erklärten Motiven, der Aufrichtigkeit und der Güte anderer und im weiteren Sinne an den sozialen und ethischen Normen und Werten. Diese Haltung wird oft von Misstrauen, Verachtung und Pessimismus gegenüber anderen und der gesamten Menschheit begleitet.

Zynismus wird oft mit Ironie verwechselt, was das Gegenteil von dem bedeutet, was gemeint ist, oft für Leichtsinn, Betonung oder Prägnanz; und mit Sarkasmus, der das Gegenteil von dem sagt, was verspotten oder vermitteln soll Zorn oder Verachtung. Sarkasmus kann Zynismus beinhalten, wenn er die Ansprüche seines Ziels verletzt, insbesondere wenn dem Ziel nicht der Vorteil von Zweifeln gegeben wurde. Zusätzlich zur Verwirrung kann sich Ironie auch auf ein Ergebnis beziehen, das eindeutig und nachdrücklich demjenigen widerspricht, das normalerweise erwartet worden wäre.

Antonyme oder Gegensätze des Zynismus umfassen Vertrauen, Glauben, Leichtgläubigkeit und Naivität, was auf mangelnde Erfahrung oder mangelndes Verständnis hinweist, oft begleitet von sternenklaren Augen Optimismus oder Idealismus. Bei VoltaireOffenDer naive Candide freundet sich mit einem zynischen Gelehrten namens Martin an:

"Du bist ein bitterer Mann", sagte Candide.

"Das liegt daran, dass ich gelebt habe", sagte Martin.

Die Psychologie des Zynismus

Die Grenze zwischen Zynismus und genauer Beobachtung kann sehr fein sein, und es ist einfach und oft zweckmäßig, Objektivität als Zynismus abzulehnen. Nur wenige Erwachsene in unserer Gesellschaft haben keinen Zynismus. Zynismus existiert in einem Spektrum, und es könnte argumentiert werden, dass die meisten Zyniker, so zynisch sie auch sein mögen, bei weitem nicht zynisch genug sind. Wie Terry Pratchett über die fiktiven Mumm schrieb:

Wenn es etwas gab, das ihn mehr deprimierte als seinen eigenen Zynismus, dann war es ziemlich oft immer noch nicht so zynisch wie im wirklichen Leben.

Zyniker sind oft stolz und erfreut über ihren Zynismus, vielleicht auch über die unangenehme Mischung aus Unbehagen und Unbehagen Lachen dass es in anderen provozieren kann. Sie suchen möglicherweise die Gesellschaft anderer Zyniker auf, um die Grenzen ihres Zynismus zu "zerreißen" und zu testen. Beliebte satirische Publikationen und Programme wie die Zwiebel und Tägliche Show habe einen starken zynischen Streifen. Über den HumorDer Zynismus hält wie eine breitere Satire der Gesellschaft einen Spiegel vor, so wie Diogenes den Athenern eine Lampe hochhielt, um die Menschen einzuladen, ihre Überzeugungen, Werte und Prioritäten in Frage zu stellen und sie auf eine authentischere und erfüllendere Lebensweise hinzuweisen.

Dies alles passt zu der Theorie, dass Zyniker nichts als enttäuschte Idealisten sind. Nach dieser Lesart sind Zyniker Menschen, die ihr Leben mit unrealistisch hohen Standards und Erwartungen begonnen haben. Anstatt sich anzupassen oder Kompromisse einzugehen oder sich leise wie der Einsiedler zurückzuziehen, zogen sie mit der Welt in den Krieg und setzten ihren Zynismus sowohl als Waffe als auch als Schild ein. Manchmal ist ihr Zynismus eher parteiisch als global und umschrieben diese Bereiche wie Liebe oder Politik, die zur größten Ernüchterung geführt haben.

Zynismus kann als defensive Haltung verstanden werden: Wenn wir immer das Schlimmste von allen und allem einnehmen, können wir nicht verletzt oder enttäuscht werden - und fühlen uns gleichzeitig selbstgefällig und überlegen. Unter ihrer scheinbar dicken Haut kann die Zynikerin viel empfindlicher und empfindlicher sein, als man es sich gewöhnlich vorstellt.

Gleichzeitig kann Zynismus eine Art Pragmatismus sein, der sicherstellt, dass alle Blickwinkel abgedeckt und alle Eventualitäten vorausgesehen werden. Die Natur des Zynismus zeigt sich in seiner Temperatur oder seinem Geschmack: Verächtlicher und unbegründeter Zynismus ist eher eine Ego-Verteidigung, während ruhiger und fröhlicher Zynismus, wie zynisch er auch sein mag, eher eine Form der Effizienz ist - ganz zu schweigen von der Komödie .

Zynismus kann auch verstanden werden in Bezug auf Projektion. Wie ich in meinem Buch erkläreVerstecken: Die Psychologie der SelbsttäuschungDie Ego-Verteidigung der Projektion beinhaltet die Zuweisung von inakzeptablen Gedanken oder Gefühlen an andere - und ist die Grundlage für Spielplatz-Retorten wie "Spiegel, Spiegel" und "Was Sie sagen, ist was Sie sind". Indem ein Mensch unangenehme Gedanken und Gefühle auf andere projiziert, kann er sich nicht nur von diesen Gedanken und Gefühlen distanzieren, sondern sie in vielen Fällen auch stellvertretend ausspielen und sogar im Dienst seines Ego einsetzen. Aber es gibt eine Einschränkung. Während Projektion mit Sicherheit eine Ego-Verteidigung ist, ist es natürlich eine Art, tief in unsere gemeinsame Menschlichkeit einzudringen, um die Gedanken anderer zu lesen Weisheit- solange wir es nicht auch sind täuschen uns dabei.

Fazit

Also bist du zu zynisch?

Wahrscheinlich ja, wenn Ihr Zynismus in erster Linie eine psychologische Verteidigung ist und mehr behindert als Ihnen hilft.

Wahrscheinlich nein, wenn Ihr Zynismus gemessen und anpassungsfähig ist und eher ein Gedanke durch eine philosophische Haltung, die auf Freude, Einfachheit und Seelenfrieden abzielt.

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