Katherine Nelson-Coffey, Ph.D.

Eine Glückslücke zwischen Vätern und Müttern

Neue Forschungsergebnisse zeigen geschlechtsspezifische Unterschiede im Glück der Eltern.

Vinicius Costa / Pexels
Quelle: Vinicius Costa / Pexels

Als ich war schwanger Bei meinem ersten Kind erwähnte ein Freund, wie viel Arbeit seine Frau in die Pflege ihrer Tochter gesteckt hatte. Als ich ihm zuhörte, beschrieb er die schlaflosen Nächte, die Bemühungen um das Stillen und allgemein, wie viel Zeit sie verbrachte, und sagte zu ihm: "Nun, das scheint nicht fair zu sein." Obwohl er ein vernarrter Vater und engagierter Partner ist, war seine Antwort: "Nichts daran ist fair."

Obwohl sich unsere Kultur zu egalitäreren Ansätzen bewegt Erziehung - wie immer mehr Väter zu Hause bleiben und mehr Mütter als Ernährer - Geschlecht Normen bestimmen immer noch die Erwartungen hinsichtlich der Kindererziehung. Mütter neigen dazu, mehr Verantwortung zu tragen, wenn es um die Erziehung von Kindern geht. Sie verbringen nicht nur mehr Zeit mit ihren Kindern, sondern sind auch häufig die „Manager“ ihrer Haushalte, um sicherzustellen, dass alles reibungslos läuft. Im Gegensatz dazu werden Väter oft zu „lustigen Eltern“, die mehr Zeit mit ihren Kindern im Spiel oder in der Freizeit verbringen.

Die Mutterschaft Glück Spalt



Basierend auf diesen Geschlechtsnormen, die häufig zu unterschiedlichen Erfahrungen von Müttern und Vätern als Eltern führen, wollten meine Kollegen und ich verstehen, ob Mütter und Väter auch Unterschiede in ihrem Glück erfahren.

In einer Reihe von Studien, die kürzlich online in veröffentlicht wurden Persönlichkeit und Social Psychology Bulletin untersuchten wir geschlechtsspezifische Unterschiede im Glück der Eltern. In unseren ersten beiden Studien stellten wir fest, dass Väter über ein größeres Glück, weniger depressive Symptome und positivere Emotionen berichteten als Mütter und Männer ohne Kinder, während Mütter über relativ mehr tägliche Probleme berichteten.

In unserer dritten Studie haben wir untersucht, wie sich Mütter und Väter fühlen, wenn sie auf ihre Kinder aufpassen und mit ihnen interagieren. Für diese Studie luden die Teilnehmer eine App auf ihr Smartphone herunter und erhielten dreimal täglich eine Benachrichtigung, in der sie gefragt wurden, was sie tun, ob sie mit jemandem (und wem) sprechen oder interagieren und wie sie sich in diesem Moment fühlen. (Probieren Sie es hier aus.) In dieser Studie berichteten Väter über ein größeres Glück als Mütter, sowohl wenn sie auf ihre Kinder aufpassten als auch mit ihnen sprachen und mit ihnen interagierten. Insbesondere berichteten Mütter über ein geringeres Glück bei der Kinderbetreuung als bei anderen täglichen Aktivitäten.

Zusammengenommen deuten diese Ergebnisse auf eine Glückslücke für Mütter hin. In allen Studien berichteten Mütter durchweg über ein geringeres Glücksniveau.



Warum geht es Vätern besser als Müttern?

Das relative Glück von Müttern und Vätern kann teilweise davon abhängen, wie - und wie viel - sie Zeit mit ihren Kindern verbringen. Väter in unserer Studie gaben eher an, dass sie sich auch mit Spielen oder Freizeit beschäftigten, während sie sich um ihre Kinder kümmerten und mit ihnen interagierten. Das Spielen bietet Vätern möglicherweise die Möglichkeit, positive Emotionen wie Liebe oder Freude zu erleben und engere Beziehungen zu ihren Kindern aufzubauen. Natürlich ist auch das Gegenteil möglich. Vielleicht spielen Väter mehr mit ihren Kindern, weil sie sich bereits glücklich fühlen.

Zweitens wirkt sich die größere Verantwortung der Mütter für die Kindererziehung möglicherweise negativ auf ihr Glück aus. Studien zeigen, dass Mütter mehr Zeit mit ihren Kindern verbringen und mehr Verantwortung für die Organisation, Planung und Aufrechterhaltung von Familienaktivitäten tragen. Diese unsichtbare und emotionale Arbeit kann zu mehr beitragen Stress und reduziertes Glück unter Müttern.

Drittens könnte die Diskrepanz zwischen dem Glück von Müttern und Vätern auch durch die kulturellen Erwartungen in Bezug auf Mutterschaft und Vaterschaft verschärft werden. Ein Vater, der Zeit mit seinen Kindern verbringt, wird als ausgezeichneter Elternteil angesehen, aber Mütter erhalten nicht das gleiche Lob für ihre Bemühungen. Mit anderen Worten, Väter erhalten in der Regel „zusätzliche Anerkennung“ für das Verhalten, das von Müttern erwartet wird.

Beratung für Eltern

Was sollten Eltern von diesen Erkenntnissen mitnehmen? Eine Botschaft könnte sein, dass Mütter sich glücklicher fühlen, wenn sie mehr Zeit damit verbringen, mit ihren Kindern zu spielen. "Großartig", denken Mütter vielleicht, "ich werde das zu meiner unendlichen To-Do-Liste hinzufügen, und dann kann ich mir etwas anderes schuldig fühlen, wenn ich keine Zeit dazu habe."

Anstatt diese Erkenntnisse zu verwenden, um eine Nachricht an Mütter zu senden, sollten diese Erkenntnisse meiner Meinung nach Väter und andere Familienmitglieder alarmieren. Mütter haben so viel auf ihren Tellern. Was könnten Sie tun, um ihre Last zu erleichtern? Auf diese Weise könnte jeder in der Familie von den geringeren Belastungen und dem größeren Glück der Mütter profitieren.

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Verweise

Nelson-Coffey, S.K., Killingsworth, M., Layous, K., Cole, S.W. & Lyubomirsky, S. (im Druck). Elternschaft ist für Väter mit einem höheren Wohlbefinden verbunden als für Mütter. Bulletin für Persönlichkeits- und Sozialpsychologie. doi: 10.1177 / 0146167219829174