Bella DePaulo Ph.D.

Wenn Sie Single sind, werden Sie alleine alt? 6-Nationen-Studie

Sind Singles ohne Kinder im späteren Leben isoliert und verletzlich?

Sie kennen die Gruselgeschichte - wenn Sie Single sind, werden Sie alleine alt. Ich nehme diese Gruselgeschichte und erzähle sie - wenn Sie ledig sind und keine Kinder haben, werden Sie sicherlich alleine alt. Nicht!

Wissenschaftler haben das Studium von Erwachsenen, die keine Kinder haben, und insbesondere von Erwachsenen, die immer ledig waren, in dieser Kategorie meistens vernachlässigt. In den letzten Jahren wurde jedoch begonnen, eine wunderbare Sammlung von Datensätzen aus bis zu 9 verschiedenen Ländern abzubauen. Die teilnehmenden Wissenschaftler haben sich mit allen möglichen Fragen zu Erwachsenen ohne Kinder befasst. Hier möchte ich Ihnen erzählen, was sie über die sozialen Unterstützungsnetzwerke älterer Menschen gelernt haben, die immer ledig waren und keine Kinder haben.

Vollständige Informationen in sozialen Netzwerken könnten aus sechs der Länder abgerufen werden:



  • Australien
  • Finnland
  • Die Niederlande
  • Spanien
  • Das Vereinigte Königreich
  • Die USA

Alle Teilnehmer waren mindestens 65 Jahre alt. Die Schlüsselfrage, die die Autoren motivierte, war, ob diese älteren Menschen, die ihr ganzes Leben lang ledig waren und keine Kinder hatten, über restriktive soziale Unterstützungsnetzwerke verfügen würden, die sie in ihrem späteren Leben verwundbar machen würden. Für jedes Land verglichen die Autoren 12 Gruppen: Männer ohne Kinder, Frauen ohne Kinder, Mütter und Väter - und innerhalb dieser Gruppen Personen, die immer ledig waren oder derzeit verheiratet waren oder zuvor verheiratet waren.

Es wurden fünf verschiedene Arten von sozialen Unterstützungsnetzwerken identifiziert. Die ersten beiden sind am begrenztesten:

1.      Lokal in sich geschlossen: Menschen mit dieser Art von Netzwerk sind in ihrem Leben meistens zu Hause und wenden sich bei Bedarf an die Nachbarn.

2.      Privat eingeschränkt: Dieses sehr begrenzte Unterstützungsnetzwerk ist typisch für verheiratete Paare, die sich meistens nur gegenseitig um Unterstützung bemühen und sich nur selten mit Einheimischen in Verbindung setzen, um Hilfe zu erhalten.



Weniger eingeschränkt als die ersten beiden sind:

3.      Lokale familienabhängig: Menschen mit diesen Netzwerken haben Verwandte in der Nähe und verlassen sich auf sie, wenn sie Hilfe oder Unterstützung benötigen.

In den letzten beiden Arten von sozialen Unterstützungsnetzwerken spielen Freunde eine wichtige Rolle, andere auch.

4.      Lokal integriert: Menschen mit diesen Netzwerken haben Verwandte in der Nähe, die Teil ihrer sozialen Netzwerke sind, aber Freunde und Nachbarn sind ihnen auch wichtig.

5.      Breitere Community konzentriert: Menschen mit diesen Netzwerken haben keine Verwandten in der Nähe. Wenn sie jedoch Verwandte haben, bleiben sie mit ihnen in Kontakt. Zu ihren sozialen Unterstützungsnetzwerken gehören Freunde und Mitglieder lokaler freiwilliger Gruppen.

Wie Sie sich vorstellen können, können die Ergebnisse bei 6 verschiedenen Ländern und 12 Arten von Ehe- / Elterngruppen und 5 Arten von sozialen Netzwerken komplex sein. Trotzdem tauchten inmitten aller Details einige aussagekräftige Muster auf. Zwei von ihnen charakterisieren alle Länder außer Australien (auf das ich später noch eingehen werde).

Erstens hatten Erwachsene ohne Kinder in der Regel die am stärksten eingeschränkten Netzwerke - entweder lokal in sich geschlossen oder privat eingeschränkt.

Zweitens gab es eine große Ausnahme von der ersten Schlussfolgerung. Frauen, die immer ledig waren und keine Kinder hatten, hatten oft die Art von Unterstützungsnetzwerken, in denen Freunde wichtig waren - entweder lokal integrierte Netzwerke (in denen lokale Verwandte und Nachbarn sowie Freunde Teil des täglichen Unterstützungssystems waren) oder breitere Community-fokussierte Netzwerke (unter denen, die keine Verwandten in der Nähe hatten).

In Australien hatten sowohl die Männer als auch die Frauen, die immer ledig waren, wahrscheinlich lokale, in sich geschlossene Netzwerke. Unter den anderen ehelichen / elterlichen Gruppen war das breitere gemeinschaftsorientierte Netzwerk weitaus üblicher als in den anderen Ländern. Die Autoren spekulieren, dass die enorme Größe des Landes zusammen mit der geringen Bevölkerungsdichte zu unterschiedlichen Ergebnissen für die Australier beitragen kann, aber sie wissen es nicht genau.

Sind sie also verletzlich - jene Erwachsenen im späteren Leben, die immer ledig waren und keine Kinder haben? Die Männer in dieser Kategorie haben mit größerer Wahrscheinlichkeit eingeschränkte Netzwerke als Männer in den meisten anderen Kategorien. Selbst für sie hat die überwiegende Mehrheit von ihnen (außer in Australien) Unterstützungsnetzwerke, die nicht eingeschränkt sind. Insbesondere die Prozentsätze von immer alleinstehenden Männern ohne Kinder, die lokale, in sich geschlossene Netzwerke haben, sind in der ersten Nummer in der folgenden Liste angegeben. (Ich erkläre das zweite später.)

%

59 für Australien (vs. 9)

31 für Finnland (vs. 61)

28 für die Niederlande (vs. 36)

0 für Spanien (vs. 18)

17 für Großbritannien (vs. 43)

16 für die USA. (vs. 30)

Die zweite Zahl für jede Nation ist der Prozentsatz der verheirateten Männer ohne Kinder, die private eingeschränkte Netzwerke haben. Diese Männer verlassen sich meistens auf ihren Ehepartner und sonst niemanden. Das ist auch eine Art Verwundbarkeit.

Für die immer alleinstehenden Frauen ohne Kinder ist die Antwort auf die Frage, ob sie alleine alt werden, ein klares Nein. Es ist besonders wahrscheinlich, dass sie lokal integrierte oder breitere gemeinschaftsorientierte soziale Unterstützungsnetzwerke haben.

Referenz:

Wenger, G. C., Dykstra, P.A., Melkas, T. & Knipscheer, K.C.P.M. (2007). Soziale Einbettung und spätes Leben Elternschaft: Gemeinschaftsaktivitäten, enge Beziehungen und Unterstützungsnetzwerke. Zeitschrift für Familienfragen, 11, 1419-1456.

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