William R. Klemm Ph.D.

Chronischer Schmerz

Chronische Schmerzen können ein Gedächtnisproblem sein

Neue Forschungsergebnisse legen die Notwendigkeit eines neuen therapeutischen Ansatzes nahe.

Nach einer Verletzung oder schmerzauslösenden Erfahrung heilt sich der Körper oft von selbst, aber a chronischer Schmerz kann auch nach der Heilung fortgesetzt werden. Umfragen des National Institute of Medicine zeigen, dass rund 116 Millionen amerikanische Erwachsene chronische Schmerzen haben. Chronische Schmerzen gehen oft mit solchen Emotionen einher wie Angst, Depressionund eine signifikante Verringerung der Lebensqualität. Medikamente wie Opiate, Steroide und nichtsteroidale Entzündungshemmer können sehr wirksam bei der Verringerung akuter Schmerzen sein, haben jedoch möglicherweise nur geringe oder keine Wirkung, wenn chronische Schmerzen nach der Heilung auftreten.

Wie kann der Schmerz bestehen bleiben, wenn die ursprüngliche Ursache verschwunden ist? Aus Gehirnscans von Patienten mit chronischen Schmerzen sind Hinweise hervorgegangen, die keine Anzeichen einer erhöhten Aktivität in schmerzvermittelten Bereichen zeigen, jedoch eine erhöhte Aktivität in emotionalen und motivationalen Bereichen des Gehirns zeigen. In mehreren Forschungslabors ist inzwischen der Gedanke aufgetaucht, dass chronische Schmerzen tatsächlich eine sein können Erinnerung. Als ob der chronische Schmerz selbst nicht schlimm genug wäre, kann der Schmerzlernprozess degenerative Veränderungen in den emotionalen Schaltkreisen hervorrufen.

Die Idee geht auf die Arbeit von Pawlow vor über 100 Jahren zurück und zeigt, dass Tiere, die schmerzhafte Reize erfahren, lernen, diesen Schmerz mit anderen laufenden Ereignissen in Verbindung zu bringen, die als Konditionierungsreize bezeichnet werden und die damit verbundene emotionale Belastung beinhalten. Die Tiere erinnern sich sowohl an den Schmerz als auch an die negative Emotion, auch wenn keiner mehr vorhanden ist. Bis in die letzten Jahre scheint niemand diese Erkenntnisse auf das Problem der chronischen Schmerzen beim Menschen angewendet zu haben.



Die Idee ist, dass eine längere Periode akuten Schmerzes die emotionalen Pfade stärkt, die während des Schmerzes aktiviert werden, und die Signale kontinuierlich verstärkt, so dass sie auch nach dem Wegfall des physischen Schmerzes nicht verschwinden. Dieser Prozess könnte sogar als eine Art von angesehen werden Sucht. Viele Theoretiker glauben, dass die üblichen Abhängigkeiten von Opiaten, Nikotinusw. haben eine große Lern- und Gedächtniskomponente.

Wir wissen seit langem, dass Schmerzen große emotionale Belastungen hervorrufen können. Zahlreiche Anekdoten belegen, dass unangenehme emotionale Zustände durch Schmerz verstärkt werden. Wir wissen aber auch, dass Gedanken und Emotionen Schmerzen lindern können. Zum Beispiel kann der Kuss einer Mutter die Schmerzen eines Kindes aufgrund einer plötzlichen Verletzung besser lindern als jedes Analgetikum. In der Hitze des Kampfes kann ein verwundeter Soldat bis nach dem Ende des Angriffs keine Schmerzen verspüren. Diese schmerzunterdrückenden Wirkungen sind nicht nur psychisch, sondern umfassen sogar die Hemmung von Schmerzsignalen, wie sie im Rückenmark auftreten.

Einer der wichtigsten Gehirnbereiche, die an Schmerzen beteiligt sind, ist der Hippocampus, der maßgeblich an der Bildung von Erinnerungen beteiligt ist. Der Hippocampus ist jedoch ein zentraler Dreh- und Angelpunkt in den neuronalen Schaltkreisen des limbischen Systems, die Emotionen verarbeiten und vermitteln Stress.

Sie könnten denken, dass dies ein perverses Merkmal der Natur ist. Aber eigentlich hat der Prozess seine Verwendung. Schmerz liefert ein Lehrsignal, das einen dazu bringt, solche Situationen in Zukunft zu vermeiden. Aber bei chronischen Schmerzen ist die Lektion so gut verankert, dass das Schmerzgedächtnis nicht gelöscht werden kann.



Wenn diese Theorie richtig ist, bedeutet dies, dass sich die üblichen Behandlungen für chronische Schmerzen auf Gedächtnismechanismen konzentrieren müssen. Das Minimieren der Schmerzen während der Heilung sollte die Wahrscheinlichkeit verringern, chronische Schmerzgedächtnisse zu entwickeln.

Aber Prävention ist natürlich nicht immer einfach zu bewerkstelligen. Heute sind sich die Ärzte der Suchtgefahr der zuverlässigsten Schmerzmittel bewusster: der Opiate. Sie neigen dazu, den Opiatkonsum zu reduzieren, um Drogenabhängigkeit zu verhindern.

Eine mögliche Behandlung kann mit neu auftretenden Behandlungen für die Nachbehandlung vergleichbar seintraumatisch Stresssyndrom (PTBS). Die Entwicklung von PTBS wird reduziert, wenn Morphium wird unmittelbar nach einem akuten Trauma gegeben. Ein Beta-blockierendes Medikament, Propranolol, kann eine ähnliche vorbeugende Wirkung haben, vermutlich weil es die Rückverfestigung des Gedächtnisses blockiert. Wann immer Sie einen Speicher aufrufen, wird er erneut gespeichert. Während es bewusst "online" ist, ist der Speicher anfällig für Änderungen, und eine neue und möglicherweise weniger traumatische Version des Speichers kann im Speicher gespeichert werden. Bei PTBS TherapieSie können sich an das Gedächtnis erinnern und dessen Rückverfestigung durch bestimmte Medikamente blockieren, die die Gedächtniskonsolidierung verhindern.

Eine andere Möglichkeit besteht darin, auf die synaptische Biochemie abzuzielen, die an Schmerzen beteiligt ist. Neuronale NMDA-Rezeptormoleküle sind an der emotionalen Komponente von akutem Schmerz beteiligt, und in Tierstudien wurde gezeigt, dass ein Medikament, das auf diese Rezeptoren wirkt, D-Cycloserin, das schmerzbedingte Verhalten über Wochen hinweg hemmt. Es gibt auch ein Proteinkinaseenzym, das die emotionale Belastung durch Schmerzen vermittelt. Tierstudien zeigen, dass es ein Peptid gibt, das dieses Enzym hemmt und dabei das schmerzbedingte Verhalten reduziert. In mehreren Labors wird daran gearbeitet, geeignete molekulare Ziele für chronische Schmerzwege zu identifizieren, damit geeignete Arzneimitteltherapien entwickelt werden können.

Quellen:

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Sandkühler, J. und Lee, J. (2013). Wie man Erinnerungsspuren von Schmerz löscht und Angst. Trends in den Neurowissenschaften. 36 (6), 343 & ndash; 352.

Der Autor hat ein neues Buch, das für PT-Leser möglicherweise von Interesse ist: Ein wissenschaftliches Argument für eine bewusste Agentur und Freier WilleAus der akademischen Presse.

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