Greg O'Brien

Von der Wiege bis zum Grab im Rückblick

Dr. T. Berry Brazeltons letzter Berührungspunkt

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„Die Natur gibt jeder Zeit und Jahreszeit einige eigene Schönheiten; und von morgens bis abends, wie von der Wiege bis zum Grab, ist es nur eine Folge von Veränderungen, die so sanft und einfach sind, dass wir ihren Fortschritt kaum markieren können. “

-Charles Dickens

Bei allem Respekt vor Dickens geht das Leben oft nicht so unter.



Ich hatte schon früh einen „Berührungspunkt“ mit meinem jüngsten Sohn Conor Michael - Vorname nach dem Protagonisten in Leon Uris 'Roman, Dreieinigkeit, der zweite Vorname nach Michael dem Erzengel. Am Rande von Weihnachten 1988, in einer stillen Nacht um 2:05 Uhr morgens im Cape Cod Hospital in Hyannis, rutschte Conor, unser drittes Kind, der zweite Sohn, in die sicheren Hände des Lieferers. Conor ließ uns wissen, dass er angekommen war und stieß einen grellen Schrei aus. Die Stille war erschüttert. Die ersten Geräusche des Lebens waren jedoch berauschend.

"Dein Junge hat einen gesunden Schrei!" verkündete der Arzt.

Er ahnte nicht. Conor fuhr fort, 12 bis 14 Stunden am Tag zu schreien, ein Lehrbuchfall von Koliken.

Millionen von Eltern mussten sich im Laufe der Zeit mit kolikartigen Säuglingen auseinandersetzen, und weitere Millionen gingen um 3 Uhr morgens im Wohnzimmer auf und ab und schaukelten und kuschelten ihre Wunderkinder. Mit dem medizinischen Scharfsinn von Schneiden Als Reporter in der High School weigerte sich der Reporter in mir nachzugeben, obwohl er es fast eines Tages getan hätte. In meiner Redaktion bei der Zeitung The Cape Codder hörte ich eines Tages ein Baby in der Lobby schreien. Schlafentzug, ich flippte aus. "Auf meinen Gott", befürchtete ich. "Conor ist mir hierher gefolgt und weiß jetzt, wo ich arbeite!"



Colic wird das der Logik antun.

In meiner Verzweiflung fragte ich den Redakteur des Boston Magazine, wo ich leitender Autor war und regelmäßig Beiträge leistete, ob ich eine Kolumne über Koliken schreiben könne. Sie hat zugestimmt; Trotzdem waren meine Motive nicht ganz edel. Ich war auf persönlicher Ebene hektisch und griff nach dem Kamm des medizinischen Universums - dem weltberühmten Kinderarzt und Autor. Dr. T. Berry Brazelton, der Büros in Cambridge und im Boston Children’s Hospital hatte und zum Ersatz der Ikone geworden war Dr. Benjamin Spock, Baby Guru der 60er und 70er Jahre.

Brazelton verlobte sich sofort und gab meinen Anruf innerhalb einer Stunde zurück. Er sagte es mir großartig Weisheit dass meine Frau Mary Catherine und ich „aufhören sollten, uns um Conor zu kümmern“, dass Koliken ein „Berührungspunkt“ sind und dass kolikartige Babys oft extrem intelligent werden. Conor war keine Ausnahme. Dr. Brazelton war genau richtig und wir wurden enge Freunde, a Freundschaft Das hält bis heute an, als Brazelton, der jetzt 99 Jahre alt ist, sich der Jahrhundertmarke nähert und sich auf frühere Ratschläge für Eltern der Baby Boom Generation stützt, die nun vor den letzten Runden des Lebens stehen und mit „Berührungspunkten“ den Kreis schließen. Brazelton, der den Begriff geprägt hat, definiert Berührungspunkte als Zeiten im Leben, in denen Individuen auseinanderfallen, gereizt, chaotisch, nicht mehr ansprechbar und rückläufig werden, wenn sie Dampf sammeln, um zur nächsten Entwicklungsstufe überzugehen. Dies ist lebenslang der Fall, sagt er und geht von der Kindheit an weiter Jugend, zum jungen Erwachsenenalter, zu Lebensmittefür ältere Menschen.

Wenn jemand die Reise von der Wiege zum Grab kennt, ist es Dr. Brazelton. In seinem zehnten Jahrzehnt verlor er seine Frau an DemenzBrazelton bekämpft jetzt schwere Lungenentzündungen und andere Krankheiten und ist einst der Arzt der Jungen. Er verkörpert die letzten Lebenstage. Trotzdem leuchtet er heute brillant aus, obwohl er seine Dämonen bekämpft. Er ist eine Studie über Ausdauer, aber ein Realist darüber, was vor ihm liegt. Sein Leben ist ein Zeugnis dafür.

„In den meisten anderen Kulturen werden ältere Menschen als gottähnlich und voller Weisheit behandelt, aber hier behandeln wir ältere Menschen oft als Wegwerfartikel“, sagt er kürzlich in einem Interview, als er mit mir an einem neuen Buch über den letzten Berührungspunkt arbeitete.

Heute gilt Brazelton, der im ländlichen Waco, Texas, aufgewachsen ist und in Princeton und Columbia ausgebildet wurde, immer noch als einer der weltweit führenden Experten für Pädiatrie. Entwicklung des Kindesund jetzt altern. Seine brillante wissenschaftliche Forschung, die in den 1950er Jahren begann und sich über sechs Jahrzehnte erstreckte und die weltweite frühkindliche Entwicklung und die Praxis der Pädiatrie veränderte, gab Säuglingen und Eltern eine Stimme zu einer Zeit, als Babys als leere Tafel angesehen wurden, ohne „tabula rasa“ inhärente Kapazitäten. Der Kreis schließt sich, sagt er, und ältere Menschen werden heute oft in der gleichen Richtung betrachtet.

Brazelton, der vor zahlreichen wichtigen Kongressausschüssen in medizinischen Fragen ausgesagt hat, ist emeritierter Professor für Pädiatrie in Harvard, ehemaliger Kinderspezialist am Bostoner Massachusetts General Hospital (MGH), ehemaliger Stipendiat am Harvard Center for Cognitive Studies, Gründer der Elite-Kinderentwicklung in Boston Die Abteilung des Kinderkrankenhauses, in der er noch immer Gericht hält, gründete 1996 das Brazelton Touchpoints Center, das dem Alter eine neue Dimension verleiht und sicherstellt, dass das, was Experten in Beobachtungen von Kindern und Familien lernen, in die Praxis und in die Politik übertragen wird. Brazelton ist Autor von 30 Büchern, die in 20 Fremdsprachen übersetzt wurden, und mehr als 200 wissenschaftlichen Artikeln. Er ist weiterhin eine führende Kraft im Gesundheitswesen. 2013, am Vorabend seines 95. Geburtstages, erhielt er die Presidential Citizens Medal, die zweithöchste zivile Auszeichnung des Landes.

Aber wer zählt?

Brazelton nimmt das Altern persönlich. Im Jahr 2015 verlor er die Liebe seines Lebens durch Komplikationen aufgrund von Demenz - seine schöne Frau Christina „Chrissy“ Lowell Brazelton, deren Vorfahren auf der Mayflower ankamen und mit Bostoner Brahmanenwurzeln ein Who is Who der amerikanischen Geschichte, einen Stammbaum, der nachzeichnet zurück zu: John Lowell, Mitglied des Kontinentalkongresses, der die Kolonien während der amerikanischen Revolution regierte und von Präsident George Washington auf die Bundesbank berufen wurde; Francis Cabot Lowell, Gründer der industriellen Revolution des Landes; Die mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Dichter Robert Lowell und Amy Lowell; bekannter Dichter und Botschafter des 19. Jahrhunderts in Spanien und England James Russell Lowell; Der berühmte Autor, Mathematiker und Astronom Percival Lowell, Gründer des angesehenen Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona, der zuerst Spekulationen anregte, die Kanäle auf dem Mars waren und maßgeblich an den Bemühungen beteiligt waren, die zur Entdeckung von Pluto führten. Dramatiker Tennessee Williams, Autor von The Glass Menagerie, A Street Car Named Desire und Cat On A Hot Tin Roof; renommierter Dichter und Essayist T.S. Eliot; Der einwandfreie ehemalige US-Generalstaatsanwalt Elliot Richardson, der von Präsident Richard Nixon im Rahmen des „Watergate Saturday Night Massacre“ entlassen wurde, um nur einige der Persönlichkeiten des Stammbaums zu nennen, sowie vertrauenswürdige Berater mehrerer US-Präsidenten.

Die Statur solcher Bostoner Brahmanen ist in den frühen 1900er Jahren in den Doggerel Boston Toast von John Collins Bossily gestickt:

„Und das ist das gute alte Boston,

Die Heimat der Bohne und des Kabeljaus.

Wo die Lowells nur mit Cabots sprechen,

Und die Cabots sprechen nur mit Gott… “

Die robuste Eichentür zum prestigeträchtigen Hyannis Yacht Club mit Blick auf Lewis Bay vor dem Nantucket Sound gleich um die Ecke, der Steg vom Kennedy Compound, erfordert einen Code. Ich hatte an diesem herrlichen Sommertag - von Dr. Brazelton zum Mittagessen eingeladen - das Gefühl, als ob die irische Diaspora in Boston noch im Spiel wäre: Gälisch muss nicht zutreffen. Ich brauchte nur den Türcode. Kein Würfel. Ich war früh vor Dr. Brazelton und seinem fürsorglichen Begleiter angekommen. Also entdeckte ich einen jungen Mann an der Tür, einen Wachposten mit roten Haaren, und er begleitete mich pflichtbewusst hinein, auf das Versprechen, dass ich Teil der Brazelton-Party war. Versprechen. Innerhalb von 15 Minuten hörte ich ein bekanntes Klopfen auf dem Boden - die Trittfrequenz von Dr. Brazeltons vertrauenswürdigem Walker mit gespleißten Tennisbällen an der Basis für einen gleichmäßigeren Fluss.

Greeeg «, sagte er in seinem sanften texanischen Ausdruck. "Ich bin dem Club beigetreten, um neue Freunde zu treffen!"

Brazelton trifft seit 1954 neue Freunde auf Cape Cod, seit er in einem historischen Familienhaus auf einem Hügel mit Blick auf die Bucht in Barnstable, das früher der Familie Dillingham gehörte, einem der frühen Siedler des Kaps im 17. Jahrhundert, Sommer hatte. Es war ein einfacher Wochenendweg vom Brazelton-Haus in Cambridge.

Beim Mittagessen in der ruhigen Lewis Bay ist klar, dass seine Frau Chrissy nie weit von seiner entfernt ist Erinnerungund dass solche Erinnerungen ihn durch seinen letzten Berührungspunkt nähren - eine Endzeit, der wir uns alle gegenübersehen. Brazelton spricht offen und oft über sie und wiederholt die heutige Folklore über Christina, die in einem schönen Nachruf auf Boston Globe von JM Lawrence nacherzählt wurde: Christina sollte in den 1950er Jahren in New York City dem Herzog und der Herzogin von Windsor - dem ehemaligen König - vorgestellt werden von England Edward VII., der 1936 den Thron abdankte, um den amerikanischen Prominenten und zweimal geschiedenen Wallis Simpson aus Maryland zu heiraten. Wie die Geschichte erzählt, riet Chrissys Schwager, der den ehemaligen König kannte, ihr, vor Simpson einen Knicks zu machen. Worauf Chrissy sofort antwortete: „Boston verneigt sich vor Baltimore? Nicht in deinem Leben! "

Brazelton schätzt die Erinnerungen, die das Leben erbauen: "Das habe ich an Chrissy geliebt. Sie sprach immer. Wir haben 66 Jahre lang gestritten, und ich habe sie immer gewinnen lassen. Es hat alles am Leben erhalten. Ohne sie hätte ich nie das tun können, was ich getan habe. “

Die Einführung sei jedoch nicht so gut verlaufen, fügt Brazelton hinzu und erinnert sich, dass er als junger Arzt, der im Kinderkrankenhaus ausgebildet wurde, durch einen Mitbewohner eingeladen wurde, mit den berühmten Lowells zu speisen. Er saß neben Chrissy, die kaum sprach und Brazelton zurückließ, um zu dem Schluss zu kommen, dass sie ein Snob war, um später herauszufinden, dass Chrissy in dieser Nacht schrecklich krank gewesen war. Auf Anraten von Freunden beharrte er darauf, bald zu erkennen, dass Chrissy es war schüchternSie zögerte nie, ihre Meinung zu äußern, und manchmal auf eine Weise, die Aschenblöcke durchschneiden konnte.

"Ich liebte ihren scharfsinnigen Verstand, und sie war so süß und schön, dass ich sie bat, mich bei unserem dritten Date zu heiraten", sagt Brazelton über gebratenen frischen Fisch und Pommes und nimmt das Panorama des Hafens auf. "Sie bestand jedoch immer darauf, dass sie meinen Vorschlag nie akzeptierte, aber wir hatten vier Kinder."

Brazelton und seine Frau befinden sich zwar am oberen Ende des sozioökonomischen Spektrums, sind aber Vorbilder der Kupplung für den letzten Berührungspunkt.

Chrissy, der auf dem würdigen Beacon Hill in Boston aufgewachsen ist, war Absolvent des Radcliff College, eines Kunstliebhabers, der eine Galerie in Cambridge eröffnete und in mehreren gemeinnützigen Gremien in Boston tätig war. Und wenn es darum ging, Kinder zu erziehen, lehnte Chrissy alle Theorien ab, einschließlich der ihres Mannes. "Ich brauche keinen Rat von dir", sagte sie ihm oft.

Brazelton lacht immer noch über den Kommentar und genießt die Geschichte der Veröffentlichung eines seiner ersten Bücher im Jahr 1969, "Säuglinge und Mütter: Unterschiede in der Entwicklung". Als ein Buchkritiker der New York Times anrief, um ihm zu sagen, dass es eines der besten Bücher war, die sie jemals zu diesem Thema gelesen hatte, antwortete Brazelton am Telefon: "Ich kann dich nicht hören. Könnten Sie lauter sprechen? " Dann bedeutete er seiner Frau, ans Telefon zu gehen, um den Ausruf der ehrwürdigen New York Times zu hören.

Chrissy hörte zu, verdrehte die Augen und sagte dann unverblümt zu ihrem Mann: "Was wissen sie ..."

Es war der Kampf in Chrissy, der Schrott in ihr, der später in ihrem Kampf gegen Demenz half und ihrem Ehemann beibrachte, zu ertragen, wie das Alter verschlingt. Das Paar zog von dem weitläufigen Haus auf dem Hügel in Barnstable in ein kleineres, einstöckiges Haus in der Nähe, um sich besser um Chrissy zu kümmern und ihre Verwirrung zu lindern. Ihre Kinder schrieben später in einer Laudatio: "Selbst als Demenz ihr Verständnis schwächte, gab es Momente brillanter Einsichten, die scheinbar zufällig waren, aber sie waren es nicht. Ihre Familie wird lange brauchen, um ihre Vorwärtsbewegung ohne sie wiederherzustellen. Aber die Herausforderung, wieder loszulegen, bietet die Möglichkeit zu erfahren, dass ihre Wirkung dauerhaft ist und dass sie Führung lebt in jedem Herzen und Verstand weiter, der sie gut kannte und liebte. “

Chrissy Lowell Brazelton ist wie ihr Ehemann eine Studie über Entschlossenheit, Mut und Schönheit. Ihr Erbe ermutigt ihren Mann jeden Tag und führt ihn zu neuen Horizonten. Brazelton behauptet nach wie vor, dass ältere Menschen ein Reservoir an Weisheit sind und nicht als verfügbar angesehen werden sollten, obwohl er oft die verstorbene Betty Davis zitiert: "Das Alter ist kein Ort für Weichlinge."

Brazelton bemerkt: „Als ich sah, wie sich meine 66-jährige Frau mit Demenz zu verschlechtern begann, war es der erste ernsthafte Trauma Ich hatte seit dem Verlust meiner Eltern konfrontiert. Nach ihrem Tod wurde mir klar, dass ich alleine leben, mich von meiner Arbeit zurückziehen und mein Haus verkaufen musste, um die Krankheit meiner Frau und die Kosten für Helfer zu bezahlen, die notwendig waren, um ihr Zuhause zu behalten. Infolgedessen musste ich mich von Freunden und Kollegen entfernen und letztendlich alleine leben… Aber ich bin mir auch bewusst, wie viel Glück ich habe. Ich bin besonders dankbar einen Partner in meiner Frau gehabt zu haben, eine Person, die an das glaubte, was ich tat und meine ertragen konnte manisch Hingabe an meine Werdegang. Unsere vier Kinder haben mich die ganze Zeit unterstützt und sind jetzt noch wichtiger, da sie mir in meinen letzten Jahren, meinem letzten Berührungspunkt, helfen. “

„Das ultimative Ziel, sich diesem letzten Berührungspunkt zu stellen“, fügt er hinzu, „besteht darin, das Unvermeidliche zu überwinden Angst, Verleugnung, Zorn gebrechlich und älter zu werden und endlich unseren neuen Entwicklungszustand zu akzeptieren und zu versuchen, ihn so positiv wie möglich zu gestalten. Wenn man diese letzte Stufe nutzen kann, um produktiv zu werden, kann es berauschend sein. Indem wir diesen letzten Berührungspunkt im Leben annehmen, haben wir die Möglichkeit, uns in Übereinstimmung mit unseren Überzeugungen und Wünschen durch unsere letzte Entwicklungsphase zu führen und ein Gefühl der Zufriedenheit und des Stolzes auf ein gut gelebtes… und gut beendetes Leben zu empfinden. “

Während Brazelton seinen Wanderer am Ende des Mittagessens an diesem strahlenden Sommernachmittag sorgfältig vom Hyannis Yacht Club führt - ein Tag, der für mich sowohl eine Zeit des Nachdenkens als auch ein Moment mit einem engen Freund ist, spüre ich den Geist von Chrissy auf ihm wie er sicher mit einem Gefühl der Befriedigung und des Friedens in einem gut gelebten Leben geht. Von der Wiege bis zum Grab „gibt die Natur zu jeder Zeit und zu jeder Jahreszeit ihre eigenen Schönheiten.“

Greg O'Briens jüngstes Buch „On Pluto: Inside the Mind of Alzheimer“ wurde mit dem Beverly Hills International Book Award 2015 für Medizin und dem International Book Award 2015 für Gesundheit ausgezeichnet und war auch Finalist des Eric Hoffer International Book Award als Finalist für die USA Best Book Awards. O'Brien ist auch das Thema des Kurzfilms "A Place Called Pluto" unter der Regie des preisgekrönten Filmemachers Steve James, der online unter livingwithalz.org zu sehen ist. NPRs "All Things Considered" hat eine Reihe über O'Briens Reise veröffentlicht, und PBS / NOVA verfolgte die Pluto-Reise in seinem bahnbrechenden Alzheimer-Dokumentarfilm "Can Alzheimer's Be Stopped" unter anderem in regionalen und nationalen Interviews. O’Brien war Mitglied der Beratergruppe der Alzheimer-Vereinigung für früh einsetzende Alzheimer-Krankheit, ist Patientenanwalt für den Cure Alzheimer-Fonds in Boston und Vorstandsmitglied des angesehenen US-amerikanischen Unternehmens UsAgainstAlzheimer in Washington, DC. Derzeit arbeitet er mit dem renommierten Kinderarzt Dr. T. Berry Brazelton an einem Buch über das Altern und den letzten Berührungspunkt.

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