Michael J Breus Ph.D.

Was verursacht Schlafgewalt?

Wenn es um aggressive Schläfer geht, steht viel auf dem Spiel.

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Im Laufe der Jahre habe ich eine Reihe von Patienten mit gewalttätigen und gefährlichen Parasomnien behandelt. In all diesen Fällen steht besonders viel auf dem Spiel. Der Schlaf und die Gesundheit meiner Patienten sind nicht nur beeinträchtigt, sondern auch ihre Sicherheit - und die Sicherheit anderer Menschen, insbesondere derjenigen, die ihnen am nächsten stehen - ist stark gefährdet.

Die Schlafforensik ist ein Zweig der Schlafmedizin, der gewalttätiges, seltsames und irrationales Verhalten im Zusammenhang mit dem Schlaf untersucht und zu verstehen versucht. Diese Untersuchungen sind erforderlich, wenn Schlafprobleme mit Straftaten zusammenhängen können. Die Schlafforensik hilft uns aber auch, das Phänomen der Schlafgewalt besser zu verstehen, selbst wenn das Verhalten nicht kriminell ist.

Ich denke, es ist wichtig zu verstehen, dass Schlafgewalt existiert und wie sie auftreten kann. Vorfälle von Schlafgewalt treten häufiger auf, als viele Menschen glauben. Gewalt im Schlaf ist nicht üblich, aber auch nicht sehr selten. Schätzungen zufolge leiden etwa 1,7 bis 2 Prozent der Bevölkerung an schlafbezogenem Gewaltverhalten.



Was verursacht Schlafgewalt?

Verschiedene Faktoren im Leben eines Menschen können das Risiko für schlafbezogene Gewalt erhöhen. Diese beinhalten:

  • Geschichte der Parasomnie (Schlafwandeln, schlafen reden, etc.)
  • Stress und psychische Bedingungen
  • Alkohol und Drogenkonsum (insbesondere innerhalb weniger Stunden vor dem Schlafengehen)
  • Medikament Wechselwirkungen
  • Schlafmangel
  • Körperliche und geistige Erkrankungen, einschließlich Epilepsie, einer neurodegenerativen Erkrankung wie Parkinson und einigen Formen von Demenzund dissoziative Störungen, wie z PTBS

Oft ist es eine Ansammlung dieser Risikofaktoren, die die Bedingungen für Schlafgewalt im Leben eines Menschen schaffen.

Das Schlafen Der Geist ist ein aktiver Geist.



Man kann sich Schlaf leicht als eine Zeit vorstellen, in der der "Aus" -Schalter im Gehirn umgelegt wurde. Ohne das Bewusstsein zu wecken und ErinnerungDie Stunden, die Sie schlafen, können wie verlorene Zeit erscheinen. In Wahrheit sind Gehirn und Körper in jeder Phase des Schlafes aktiv - sie wachsen und reparieren Zellen und Gewebe, starten das Immun- und Stoffwechselsystem neu, stellen die Organfunktion wieder her und verarbeiten Gedächtnis, Emotionen und neuere Erkenntnisse.

Schlaf ist keine Bewusstlosigkeit. Es handelt sich vielmehr um eine andere Form des Bewusstseins - oder Seins - mit unterschiedlicher Gehirnaktivität (ich spreche hier von Träumen). Die Hauptzustände des Schlafbewusstseins sind REM-Schlaf und Nicht-REM- oder NREM-Schlaf. Jedes hat Muster der Gehirnaktivität, die sich voneinander und vom Wachbewusstsein unterscheiden. (So ​​klassifizieren wir Schlafstadien anhand der verschiedenen Gehirnwellen.)

Viele Parasomnien, einschließlich solcher, bei denen ein Schläfer einem Risiko für schlafbezogene Gewalt ausgesetzt sein kann, treten auf, wenn sich eine Person zwischen NREM, REM und Wachheit bewegt.

Patienten und Familien, die mit gewalttätigem und störendem Schlafverhalten fertig werden, fragen mich: Wie ist es möglich, dass ein Schläfer im Schlaf so intensiv agiert? Das Verständnis des Schlafes als aktiven Seinszustand und nicht als Pause-Taste ist ein wichtiger Schritt, um zu verstehen, wie diese Verhaltensweisen zustande kommen können.

Wie Schlaf im Gehirn funktioniert

Der nächste Schritt besteht darin, zu erfassen, was Wissenschaftler zunehmend selbst erkennen: Schlaf ist eher eine lokale als eine globale Erkrankung im Gehirn. Was meine ich damit? Kein einzelner Zustand - REM, NREM oder Aufwachen - übernimmt ausschließlich das Gehirn. Es ist möglich, dass sich diese verschiedenen Zustände überlappen und gleichzeitig auftreten. Insbesondere bei Übergängen zwischen den verschiedenen Zuständen können im Gehirn sowohl Schlaf- als auch Wachmerkmale vorhanden sein. Ich denke an das Gehirn, wenn es ums Schlafen geht, wie ein Hybridauto: Manchmal verbraucht es Gas und manchmal Strom.

Hier ist ein Beispiel dafür, was ich mit einer Parasomnie meine, die als Schlaflähmung bezeichnet wird. Wenn Sie eine Schlaflähmung haben, wachen Sie aus dem Schlaf auf und können sich nicht bewegen oder sprechen. Es ist eine beängstigende und desorientierende Episode, die einige Sekunden und sogar einige Minuten dauern kann. In einem Zustand der Schlaflähmung befinden Sie sich tatsächlich in einer Kombination aus Wachbewusstsein und REM-Schlaf. REM beinhaltet eine vorübergehende Lähmung der Hauptmuskelgruppen, die als REM-Atonie bekannt ist und die Sie während einer aktiven Zeit immobilisieren soll träumend Bühne. Menschen, die unter Schlaflähmung leiden, wachen mit Aspekten des REM-Schlafes auf, die immer noch im Gehirn aktiv sind.

Wenn im Gehirn unterschiedliche Merkmale unterschiedlicher Bewusstseinszustände gleichzeitig auftreten, entsteht das Terrain für ungewöhnliches, merkwürdiges, störendes und sogar gewalttätiges Verhalten.

Ursachen von Schlafgewalt

Schauen wir uns einige der Bedingungen genauer an, die mit Schlafgewalt verbunden sind.

Schlafwandeln und andere Erregungsstörungen. Einige der bekanntesten Fälle von schlafbezogener krimineller Gewalt betrafen die sogenannte „Schlafwandelabwehr“.

Schlafwandeln wird als NREM-Parasomnie angesehen, was bedeutet, dass es typischerweise in den tieferen Stadien des NREM-Schlafes auftritt. Es gibt eine breite Palette von Verhaltensweisen, die in einer Schlafwandel-Episode auftreten können, angefangen beim Wandern im Schlafzimmer bis hin zu Gesprächen, Fahren und Ausführen anderer komplexer Aufgaben - und das alles, während Sie sich noch im Schlaf befinden.

Mehr als 3 Prozent der erwachsenen Bevölkerung leiden möglicherweise unter Schlafwandeln - und Schlafwandeln scheint laut Wissenschaftlern immer häufiger zu werden. Schlafwandeln hat eine starke genetische Komponente - es läuft in der Regel in Familien. Wenn Sie als Kind ein Schlafwandler waren, können Sie unter den richtigen Bedingungen auch als Erwachsener einer sein.

Stress ist ein Faktor, der Schlafwandelverhalten auslösen und eskalieren kann. So kann auch Schlafentzug. In mehreren hochkarätigen Strafsachen haben Schlafexperten Stress und Schlafmangel als Faktoren für gewalttätiges Verhalten beim Schlafwandeln angeführt. Dies traf auf den Fall Kenneth Parks zu, einen der bekanntesten Fälle von Schlafgewalt in jüngster Zeit. Stress und Schlafentzug spielten auch bei Joseph Mitchell eine Rolle, der 2015 wegen Mordes und versuchten Mordes freigesprochen wurde. Die Verteidigung sagte, Mitchell sei während eines Angriffs, bei dem er seinen 4-jährigen Sohn erstickte und zwei weitere Kinder angriff, schlafwandelnd. Mitchell war auch unter akuter Stress und hatte vor dem Angriff unter einem erheblichen Schlafmangel gelitten.

Schlafwandeln ist eine Art von Parasomnie, die als Erregungsstörung bekannt ist. Erregungsstörungen entstehen in der Regel durch Nicht-REM-Schlaf (NREM). Sie präsentieren sich auch oft erst während Kindheitund wird häufig mit dem Alter abnehmen oder verschwinden. Erregungsstörungen weisen typischerweise einige gemeinsame Merkmale auf, darunter:

  • Fehlende Erinnerung
  • Verlangsamte, verschwommene oder seltsame Sprache
  • Mechanische Antworten auf Fragen
  • Ein Anschein von Verwirrung oder einfach nur wegstarren

Neben dem Schlafwandeln gehören zu den anderen schlafbezogenen Erregungsstörungen im Zusammenhang mit Gewalt:

Verwirrende Erregungen. Diese Form der Parasomnie wird manchmal als "Schlaftrunkenheit" bezeichnet. Während einer verwirrenden Erregung „erwacht“ der Schläfer in einem desorientierten Zustand und zeigt möglicherweise ein seltsames Verhalten, an das er sich später nicht mehr erinnern kann. 1960 wurde der amerikanische Feldwebel Willis Boshears in England des Mordes an einer jungen Frau, Jean Constable, freigesprochen, nachdem er behauptet hatte, er sei während des Angriffs in einem Zustand der Schlafverwirrung gewesen.

Schlafstörungen. In einem der Fälle, die ich zuvor besprochen habe, hat Brian Thomas seine Frau getötet, als er auf einen scheinbaren Schlafterror reagierte. Schlafstörungen sind äußerst beängstigende Episoden, in denen ein Schläfer oft schreit und manchmal körperlich auspeitscht. In Thomas 'Fall sagte er, er glaube, er würde einen Eindringling während des tatsächlichen Angriffs auf seine Frau angreifen. Schlafstörungen können den Schläfer und andere Personen einem Unfall-, Verletzungs- und Angriffsrisiko aussetzen.

In einigen Fällen können tödliche Reaktionen auf Schlafstörungen oder andere Parasomnien der Erregungsstörung manchmal verwechselt werden Selbstmord. Der Tod des Künstlers und Designers Tobias Wong wurde als möglicher „Pseudo-Selbstmord“ bezeichnet. Wong, der 2010 starb, hatte eine lange Geschichte von Schlafwandeln und Schlafstörungen. Seine Familie und Freunde glauben, er habe sich im Schlaf erhängt, ohne zu wissen, was er tat.

Sexomnie. Diese NREM-Parasomnie betrifft eine Person, die sich im Schlaf sexuell verhält. Wie bei anderen Erregungsstörungen hat die Person oft wenig bis gar keine Erinnerung an ihre Handlungen. Sexomnie kann zu Fällen von führen sexueller Übergriff, Vergewaltigung und andere SexVerbrechen im Zusammenhang mit.

Wie beim Schlafwandeln können andere Erregungsstörungen durch zusätzliche Faktoren ausgelöst oder verschlimmert werden, darunter:

  • Drogen- und Alkoholkonsum
  • Medikamente, einschließlich Schlafmittel
  • Schlafmangel
  • Stress und emotionale Umwälzungen

REM-Schlafverhaltensstörung (RBD). Diese höchst störende, potenziell gefährliche Parasomnie tritt eher während des REM-Schlafes als während des NREM auf. Im normalen REM-Schlaf wird der Körper weitgehend immobilisiert - das ist die vorübergehende Lähmung, die als REM-Atonie bekannt ist. REM ist ein Zustand aktiven und lebendigen Träumens, und diese vorübergehende Lähmung schützt den Schläfer davor, auf Träume zu reagieren.

Bei Menschen mit RBD gibt es keine REM-Atonie, keine Lähmung, die Sie davon abhält, sich körperlich zu verhalten, während Sie träumen. Schläfer mit RBD reagieren oft heftig, schreien, schlagen, springen herum, treten und schlagen als Reaktion auf störende Träume. Verletzungen sind eine allzu häufige Folge von RBD. Untersuchungen zeigen, dass sich fast ein Drittel der Menschen mit REM-Schlafverhaltensstörung während einer Episode selbst verletzt hat - und 64 Prozent haben ihre Schlafpartner verletzt.

Dies Schlafstörung ist verbunden mit:

  • Neurodegenerative Erkrankungen, einschließlich Parkinson-Krankheit (RBD tritt manchmal als Vorstufe der Parkinson-Krankheit auf, aber nicht jeder mit RBD entwickelt eine neurologische Erkrankung)
  • Alkohol-, Drogen- und Medikamentenentzug, einschließlich Entzug aus Beruhigungsmittel Hypnotika und Antidepressivum Medikamente

In etwa der Hälfte der Fälle von RBD ist die zugrunde liegende Ursache nicht bekannt.

Schlafentzug. Es ist wichtig, die Risiken, die durch Schlafmangel entstehen können, nicht zu übersehen. Schlafentzug beeinträchtigt die Reaktionszeit, reduziert den Fokus und Beachtungund stört das gute Urteilsvermögen. Unzureichender Schlaf macht uns emotional reaktiver und geneigter, riskantes Verhalten zu zeigen. Die Gefahren von Schlafentzug sind weit verbreitet und können zu gefährlichem und kriminellem Verhalten führen:

Unfälle zu Hause und am Arbeitsplatz sind deutlich wahrscheinlicher. Untersuchungen zufolge sind mindestens 13 Prozent der Arbeitsunfälle mit Schlafproblemen verbunden. Und schläfrige Arbeiter haben 70 Prozent häufiger einen Arbeitsunfall als nicht schläfrige Arbeiter.

Schlaf und Müdigkeit sind eine häufige Ursache für Kraftfahrzeugunfälle. Schläfriges Fahren ist genauso gefährlich wie betrunkenes Fahren zu Ihrer Sicherheit und zur Sicherheit anderer. Laut dem National Transportation Safety Board sind mindestens 100.000 Kraftfahrzeugunfälle auf Schlaf und Müdigkeit zurückzuführen. Und das ist eine konservative Schätzung, basierend auf Unfällen, die der Polizei gemeldet wurden.

Schlafentzug ist ein Risiko für die öffentliche Sicherheit. Mitarbeiter mit wenig Schlaf, öffentlichen Verkehrsmitteln und öffentlicher Sicherheit - von Zugbetreibern über Piloten von Fluggesellschaften, Strafverfolgungspersonal bis hin zu Mitarbeitern des Gesundheitswesens - sind einem erhöhten Risiko für Fehler und Unfälle ausgesetzt, die sich selbst und die Öffentlichkeit gefährden. Schlafentzug war auch ein Faktor bei großen Umweltkatastrophen wie Three-Mile Island, Tschernobyl und der Ölpest Exxon Valdez.

Die Schlafforensik untersucht Bereiche von Schlafphänomenen, die zu wenig verstanden werden. Diese Arbeit kann dazu beitragen, unser Rechtssystem zu bewegen, um schlafbezogene Gewalt besser zu bekämpfen, und uns alle sicherer zu machen, indem wir unsere Fähigkeit zu gefährlichem Verhalten auch im Schlaf besser verstehen. Ich möchte, dass der Schlaf für Sie und alle meine Patienten eine friedliche Erfahrung ist. Aber wie bei so viel Schlaf ist es nicht so einfach.

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