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4 Gründe, warum wir die Namen von Menschen vergessen

Unser Gehirn hat spezielle Prozessoren für Gesichter, aber nicht für Namen.

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Quelle: Dean Drobot / Shutterstock

"Ich vergesse nie ein Gesicht", sagte Groucho Marx berühmt und führte zur Pointe. "Aber in Ihrem Fall mache ich eine Ausnahme."

Grouchos Erinnerung denn Gesichter mögen legendär sein, aber es ist wirklich nicht so außergewöhnlich. Tatsächlich sind Menschen ziemlich gut darin, Gesichter zu erkennen, die sie zuvor gesehen haben, und dafür gibt es einen evolutionären Grund. Nicht nur Menschen, sondern viele andere soziale Tiere erkennen ihre Gruppenmitglieder an ihren Gesichtern. Wir haben sogar spezielle Maschinen im Gehirn, um Gesichtszüge zu verarbeiten. Dies macht die Gesichtserkennung schnell und relativ genau. Was wirklich herausfordernd ist, ist sich an das zu erinnern Namen das passt zu diesen Gesichtern.

In einem kürzlich erschienenen Artikel untersuchten die Psychologen Lise Abrams und Danielle Davis die komplexen Gründe, warum wir Namen vergessen. Erstens betrachten sie vier Arten, in denen sich die Namen von Personen von anderen Arten von Wörtern unterscheiden:

1. Namen sind beliebig.

Gewöhnliche Wörter beziehen sich durchweg auf dasselbe. Wenn ich Ihnen sage, dass ich einen Apfel in meinem Rucksack habe, haben Sie eine ziemlich gute Vorstellung davon, wie dieses Objekt aussieht. Aber wenn ich dir sage, dass ich einen Freund namens Brad habe, weißt du absolut nichts über ihn.

2. Namen haben keine Synonyme.

Wir haben alle die Erfahrung gemacht, dass ein Wort auf unserer Zunge zu baumeln scheint - wir wissen, dass es ein bestimmtes Wort gibt, das wir verwenden möchten, aber wir können es einfach nicht aus dem Gedächtnis abrufen. Glücklicherweise haben fast alle Wörter Synonyme, und obwohl sie möglicherweise nicht nur die sind, die wir wollten, werden sie es zur Not tun. Unser Gesprächspartner ist über unseren Gedächtnisverlust nicht klüger. Die Namen von Personen haben jedoch keine Synonyme - es gibt keine Ersatznamen.

3. Namen enthalten mehrere Wörter.

In vielen Kulturen ist es üblich, dass eine Person sowohl einen Vornamen als auch einen Familiennamen und manchmal auch zusätzliche Namen hat. Wenn Sie versuchen, sich an den Namen des Schauspielers zu erinnern, der in zwei verschiedenen Filmen mit Flugzeugen zu sehen war, die ins Wasser stürzen, können Sie ihn nur sagen, wenn Sie nur "Tom" sagen - Sie brauchen seinen vollständigen Namen. (Tom Hanks; Verschollen und Besudeln.)

4. Namen sind niederfrequente Wörter.

Unter gewöhnlichen Wörtern ist eine Erfahrung mit der Spitze der Zunge bei niederfrequenten Wörtern wie "verbreiten" häufiger als bei hochfrequenten Wörtern wie "verbreiten". Selbst wenn die Komponenten von Namen wie "Tom" und "Hanks" oder "Brad" und "Pitt" gebräuchlich sind, treten ihre Kombinationen ("Tom Hanks" und "Brad Pitt") immer noch viel seltener auf. Manchmal sind sogar die Buchstabenkombinationen in Namen sehr ungewöhnlich, was es schwierig macht, sich an sie zu erinnern. Zum Beispiel, wer die männliche Hauptrolle spielte 12 Jahre ein Sklave? (Ich weiß, dass du sein Gesicht sehen kannst, aber wie heißt er?)

Kurz gesagt, das Vergessen des Namens einer Person ist wie das Vergessen eines Wortes: Sie sind sicher, dass Sie das Wort (oder den Namen) kennen, oder Sie sind der Meinung, dass Sie es wissen sollten, aber Sie können es einfach nicht herausholen. Die Strategien, die wir zur Umgehung von Speicherfehlern verwenden, schlagen jedoch bei Namen häufig fehl.

Eine Erfahrung auf der Zunge kann als eine Form von Produktionsfehler angesehen werden - das heißt, wir produzieren nicht das gewünschte Wort oder den gewünschten Namen. Aber auch auf der Empfangsseite können Speicherlücken auftreten. In diesem Fall haben wir eine Verständnis Error.

Wir haben alle folgende Erfahrungen gemacht: Ihre Kollegin erzählt Ihnen von Sandra in der Buchhaltung, die kürzlich geheiratet hat, und die ganze Zeit denken Sie, dass sie in der Gehaltsabrechnung über Erica spricht. Du hast sie „Sandra“ sagen hören, aber deine Gedanken haben stattdessen ein Bild von Erica gezogen. Schließlich erkennen Sie Ihren Fehler und müssen dann zurückgehen und die gerade erstellten Erinnerungen neu schreiben. (Oder vielleicht merkst du den Fehler nicht und später am Tag, wenn du Erica gratulierst, denkt sie, dass du sarkastisch bist.)

Das Gedächtnis für Namen wird im Labor getestet, indem den Teilnehmern Informationen über eine berühmte Person gegeben und dann nach ihrem Namen oder dem, wofür sie bekannt sind, gefragt werden.

  • F: Welcher britische Schauspieler hat Harry Potter in der Filmreihe porträtiert?
  • An: Daniel Radcliffe.

Oder wir fragen:

  • F: Wie viele Tiere hat Moses auf die Arche genommen?
  • A: Zwei von jeder Art.

Wenn Sie der Meinung sind, dass die letzte Antwort richtig war, lesen Sie die Frage erneut. (Moses ging nicht auf die Arche; das war Noah.) Diese Art von Verständnisfehler ist als der bekannt Moses Illusion.

Die Gründe, warum die Moses-Illusion auftritt, sind nicht ganz klar, aber wir können zumindest eine teilweise Erklärung geben. Wenn wir lesen, verarbeiten wir nicht jedes Wort gründlich, da dies uns zu sehr verlangsamen würde. Stattdessen machen wir einen „Pass gut genug“, und solange die Wörter angemessen erscheinen, gehen wir weiter und hören nur auf, wenn ein Wort unbekannt oder unerwartet ist.

Wir bekommen in diesem Fall die Moses-Illusion, weil Moses und Noah viele Attribute gemeinsam haben: Sie sind beide Personen aus dem Alten Testament, und jeder zögerte Führer. (Moses führte die Israeliten an; Noah führte die Tiere.) Aber nicht irgendeine Bibelfigur wird die Illusion hervorrufen: Nur wenige Menschen fallen auf die Frage herein: „Wie viele Tiere hat Adam auf den Bogen genommen?“

Die Moses-Illusion beschränkt sich nicht nur auf Namen, sondern kann auch mit gewöhnlichen Worten auftreten. Sie könnten ein Rezept falsch lesen und einen Esslöffel Salz anstelle eines Teelöffels hinzufügen. Oder Sie fahren auf die Autobahn in Richtung Norden, wenn Sie nach Süden fahren möchten. (Sie schwören, auf dem Schild stand "Süd".)

Wir erwarten, dass unsere Erinnerungen zuverlässige Informationsquellen sind, die jederzeit verfügbar sind, wenn wir uns an etwas erinnern müssen. Und zum größten Teil funktioniert genau so unser Gedächtnis für Wörter und Namen. In normalen Gesprächen rufen wir Wörter und ihre Bedeutungen mit einer Geschwindigkeit von zwei oder drei pro Sekunde ab. Was wirklich erstaunlich ist, ist, wie selten der Prozess zusammenbricht. Gedächtnislücken sind normal und werden von jedem erlebt. Wir sollten uns also nicht schlecht fühlen, wenn uns die gelegentliche Erfahrung mit der Zunge oder die Illusion von Moses auffällt.

Verweise

Abrams, L. & Davis, D. K. (2017). Konkurrenten oder Teamkollegen: Wie Eigennamen sich gegenseitig beeinflussen. Aktuelle Richtungen in der Psychologie, 26, 87-93.

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