Christopher Peterson Ph.D.

Wann wurde der Buddha fett?

Bilder, insbesondere von Gesichtern, sind eine leistungsstarke Kommunikationsmethode.

Es gibt einen Blauen, der den Grünen nicht akzeptieren kann ... weil er mit einem Fetten lebt, der versucht, dünn zu sein, und verschiedene Schläge für verschiedene Leute und so weiter und so fort ... Ich bin ein gewöhnlicher Mensch. - Sly Stone (1968)

Ich habe kürzlich Hongkong, Südkorea und Japan besucht. An allen drei Orten waren überall Statuen und Bilder des Buddha zu sehen, einige mehr als tausend Jahre alt. Ich gebe zu, dass ich wenig über den Buddhismus und noch weniger über den Buddha weiß, aber ich schien zu bemerken, dass die Darstellungen des Erleuchteten alle möglichen Formen annahmen, einschließlich einer sehr molligen und lächelnden Version, die im Volksmund als der fette Buddha bekannt ist (und gelegentlich) als die Lachen Buddha). Nach dem, was ich über den Buddhismus und seinen zentralen Grundsatz des Mittleren Pfades weiß, sollte der Buddha selbst nicht als fett * (oder dünn) dargestellt werden. Nach meiner einfältigen Sicht der Dinge sollte der Buddha durchschnittlich ** in Körperbau und Statur sein.

Ich fragte einen Freund in Jeonju, Südkorea, wann und wo der Buddha fett wurde. Er sagte mit gereizter Zunge: „In China natürlich. Das ganze frittierte Essen. “



Wir kicherten, aber ich war inspiriert, mehr zu lernen, und seit meiner Rückkehr in die USA habe ich mich umgesehen, um den Rest der Geschichte zu erfahren. Es stellt sich heraus, dass mein Freund teilweise Recht hatte, weil der fette Buddha zum ersten Mal in China dargestellt wurde. Mein Freund war jedoch auch falsch, weil frittiertes Essen keine besondere Rolle in seinem Aussehen spielte.

Vielmehr bedeutete im traditionellen China (und anderswo, einschließlich einst in Europa) eine mollige Person aus sinnvollen Gründen Glück und Reichtum. Bevor es an jeder Ecke einen 7-Eleven oder Piggly-Wiggly gab, ging es denjenigen mit einem Überschuss an Essen natürlich gut. Warum nicht jemanden darstellen, der als glücklich und reich erleuchtet wurde, d. H. Fett und glücklich? Leider ist Übergewicht in der modernen Welt, in der wir alle leben, ein Zeichen für schlechte Gesundheit und ein Grund zur Verachtung. Na ja, ich akzeptiere die modernen Konnotationen und besuche regelmäßig ein Fitnessstudio, in dem die meisten Leute finster blicken, auch ich.

Eine andere Vorstellung, der ich begegnet bin, ist, dass der fette Buddha einfach ein Irrtum ist Identität. Budai ist eine Gottheit in der chinesischen Folklore, mit gelegentlicher Präsenz in Japan und Vietnam. Er wird ausnahmslos als fetter und lächelnder Mann dargestellt, und die Leute haben vielleicht Budai und den Buddha verwechselt.

Wie dem auch sei, Darstellungen von verehrten religiösen Figuren, für die es keine fotografischen Aufzeichnungen gibt, variieren immer nach Zeit und Ort, nicht nur in Ostasien. Sie tun dies auf eine Weise, die sozusagen zu Menschen in diesen Zeiten und an diesen Orten spricht.



Diejenigen von uns in der westlichen Welt wissen, dass Bilder von Jesus Christus sehr unterschiedlich aussehen, einschließlich einiger, die ihn als blond und blauäugig zeigen, eine historische Unplausibilität. Gemälde von St. Peter zeigen ihn manchmal mit vollem Haar und manchmal kahl. Manchmal hat er einen Bart und manchmal ist er glatt rasiert. Und ich kann mir Moses nicht vorstellen, ohne ein Bild von ihm als Charlton Heston vor der NRA zu haben, zumindest bis andere Bilder eindringen, wie das von Michelangelos Statue vorgeschlagene. Selbst der viel jüngere Joseph Smith (1805-1844), der die Kirche der Heiligen der Letzten Tage gründete, sieht von Bild zu Bild ganz anders aus. Schauen Sie sich Google-Bilder an, um zu sehen, was ich meine.

Bilder, insbesondere von Gesichtern, sind eine wirkungsvolle Art der Kommunikation, und es ist keine Überraschung, dass sie so wichtig sind, wie wir über verehrte Figuren denken und sie uns vorstellen. In der Tat gibt es einen Teil des Gehirns im rechten Temporallappen, der speziell für Gesichtserinnerungen verantwortlich ist. Diese Tatsache ist für mich interessant, weil ich im Allgemeinen sehr schlechte visuelle Bilder habe, mit Ausnahme von Gesichtern. Wenn ich mich an Menschen erinnere, kann ich mich an viele Fakten über sie und Dinge erinnern, die sie gesagt haben. Aber die einzigen visuellen Bilder, die ich normalerweise habe, sind körperlose Gesichter, die irgendwo in meinem Kopf schweben, ähnlich wie die Cheshire Cat, die Alice als Grinsen ohne Katze beschreibt.

Regelmäßige Leser meiner Blogeinträge wissen, dass ich aus der Perspektive von schreibe Positive PsychologieSie werden also nicht überrascht sein, dass ich mich jetzt auf ikonische Gesichtsbilder konzentriere, die mit positiver Psychologie verbunden sind.

Vor einiger Zeit habe ich mit zu viel Freizeit ein Gesichtsfusionsprogramm verwendet, das ich im Internet gefunden habe, um Fotos der verschiedenen Mitglieder des Lenkungsausschusses für Positive Psychologie zu verschmelzen, die vor einem Jahrzehnt zusammengestellt wurden: Marty Seligman, Mike Csíkszentmihalyi, Ed Diener , George Vaillant und ich. Das resultierende Komposit sah mehr oder weniger wie Captain Kangaroo aus. Das ist interessant.

Aus Respekt vor meinen Kollegen und Freunden füge ich dieses Bild hier nicht ein. Auf jeden Fall bezweifle ich, dass sich ein Bild von Captain Kangaroo als Gesicht der positiven Psychologie jemals durchsetzen wird. Wir können alle sein dankbar.

Aber was wir stattdessen zu haben scheinen, kam mir noch schlimmer vor. Wenn positive Psychologie in den populären Medien erwähnt wird, scheint es, dass niemand, der für das Layout verantwortlich ist, widerstehen kann, die Geschichte mit einem klischeehaften Smiley *** zu begleiten, der alle in ihrer gelbsüchtigen Pracht anstrahlt. Diese Ikonographie ist furchtbar irreführend, weil sie positive Psychologie mit dem Studium von gleichsetzt Glück und zwar mit einer oberflächlichen Form des Glücks.

Wenn alle anderen Dinge gleich sind, ist das Lächeln natürlich angenehm zu tun und angenehm zu beobachten, aber ein Lächeln ist kein unfehlbarer Indikator dafür, was das Leben am lebenswertesten macht. Wenn wir sehr engagiert sind, um Aktivitäten zu erfüllen, wenn wir aus unserem Herzen sprechen oder wenn wir etwas Heldenhaftes oder Gutes tun, können wir lächeln oder nicht, und wir können im Moment schwindelerregendes Vergnügen erleben oder nicht. Alle diese Phänomene sind zentrale Anliegen der positiven Psychologie und fallen nicht in den Bereich der Happiologie. Keiner von ihnen wird von einem Smiley erfasst.

Ich lade die Leser ein, ein besseres Symbol für positive Psychologie vorzuschlagen.

* Es scheint allgemein anerkannt zu sein, dass der ursprüngliche Buddha, Siddhārtha Gautama, vor etwa 2500 Jahren entweder in Indien oder in Nepal geboren wurde. Als Sohn des Königshauses verzichtete er auf seinen Reichtum und seine Stellung und lebte als Asket. Nach sechs Jahren trat Erleuchtung (auch bekannt als Erwachen) ein und der Buddha erkannte, dass der richtige Weg weder Verzicht noch Nachsicht folgte. Also war er wahrscheinlich immer schlanker, während er nach Erleuchtung suchte, aber wahrscheinlich nicht danach. Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass er jemals mollig war.

** Die buddhistische Überlieferung zählt Merkmale auf, die mit der „auffälligen“ physischen Präsenz des Buddha verbunden sind, wie seine 40 Zähne, tiefblauen Augen, langen Ohren und gewölbten Rist.

*** Eine nicht bekannte Geschichte ist, dass das Smiley-Symbol 1964 von Harvey Ball, einem Grafiker aus Massachusetts, für eine Lebensversicherungsgesellschaft geschaffen wurde und für seine Kreation 45 US-Dollar erhielt. Weder die Versicherungsgesellschaft noch der Künstler Harvey Ball haben das Symbol urheberrechtlich geschützt, was - vielleicht infolgedessen - äußerst populär geworden ist.

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