Utpal Dholakia Ph.D.

Warum Menschen, die weniger haben, mehr geben

Jeder von uns kann aus der Großzügigkeit der Armen wertvolle Lehren ziehen.

Charpai von Kashif John Flickr Lizenziert unter CC BY 2.0
Quelle: Charpai von Kashif John Flickr, lizenziert unter CC BY 2.0

Der Vorfall ereignete sich vor drei Jahrzehnten, als ich in der High School war. Aber ich erinnere mich noch gut daran. Wir hatten eine „Kulturreise“ unternommen, um ein paar Tage in einem abgelegenen Dorf in Zentralindien zu verbringen und etwas über das Dorfleben zu lernen. Das Dorf war unscheinbar, Ansammlungen von Lehmhütten, umgeben von Weizenfeldern. Für jemanden, der in der Maximalstadt Bombay aufgewachsen ist, war es eine bemerkenswerte Erfahrung.

Nach dem Dorf Führer hatte uns begrüßt, ich ging durch das Dorf, als mich eine strahlende alte Frau laut winkte. Sie war mindestens 70 Jahre alt, grizzled und schlank mit dem Körperbau und der Haltung von jemandem, der sein ganzes Leben lang auf den Feldern gearbeitet hat. Ihre Hütte war sehr einfach, im Wesentlichen eine Einraumhütte aus Schlamm und Kuhdung und ein Strohdach. Als ich hineinschaute, hatte es kaum mehr als ein Charpai, oder ein traditionelles gewebtes Bett, ein paar Töpfe und Pfannen in der Ecke, einige mit gelagerten Lebensmitteln und ein rauchiges Feuer in der Mitte.

Alles, was die Frau besaß, konnte leicht auf dem Charpai-Einzelbett gestapelt werden, mit viel Platz. Trotz ihres kargen Hauses und ihrer wenigen Besitztümer leuchtete ihr Gesicht mit dem strahlendsten und einladendsten Lächeln auf. Weil ich ihre Sprache nicht verstehen konnte, bedeutete sie mir, mich auf den Charpai zu setzen. Sie bot mir ein dampfendes Glas Tee und einen Teller mit Essen an. Nachdem ich fertig war, bot sie mir noch mehr an und wollte kein Nein als Antwort nehmen.

Stadt der Freude von Loren Joseph Unsplash Lizenziert unter CC BY 2.0
Quelle: City of Joy von Loren Joseph Unsplash, lizenziert unter CC BY 2.0

Ich war bodenständig. Hier war eine Frau, die kaum genug zu essen hatte und sonst wenig. Dennoch bot sie mir, einem vollkommen Fremden, einen großen Bruchteil dessen an, was sie besaß. Auf einer relativen Skala ist dies größer Großzügigkeit als ich vorher oder seither angetroffen habe. Darüber hinaus wurde ihr Angebot vorbehaltlos und mit vollkommener Gutmütigkeit gemacht, ohne die Erwartung, etwas dafür zu erhalten.

Der Grund, warum ich mich all diese Jahre später so lebhaft an diese Erfahrung erinnere, ist die Frage, die sich damals in meinem Kopf gebildet hat und die ich immer noch nicht zufriedenstellend beantworten konnte:

Wie kann jemand, der wirtschaftlich an einem Faden hängt, so wenig Geld und Besitztümer hat, immer noch so glücklich, so selbstbewusst, so voller Lebensfreude, so großzügig und so bereit zu teilen sein?

Von dieser alten Frau gibt es viele Lektionen zu lernen, was es bedeutet, glücklich zu sein, ein sinnvolles Leben zu führen und welche relativ geringe Rolle Geld und Besitz in einem solchen Leben spielen. Die Lektion, auf die ich mich in diesem Blog-Beitrag konzentrieren möchte, ist jedoch die Beziehung zwischen Haben und Geben.

Diese alte Frau ist keine Anomalie. Es stellt sich heraus, dass Menschen, die weniger haben, mehr geben. In einem Artikel verglichen Sozialpsychologen Personen mit niedriger und hoher sozialer Klasse und definierten die soziale Klasse mit der eigenen Schätzung des sozioökonomischen Ranges der Person basierend auf Bildung, Einkommen und Berufsstatus im Verhältnis zu anderen in ihrer Gemeinde. In ihren Studien waren Teilnehmer aus niedrigen sozialen Schichten großzügiger und glaubten, sie sollten mehr von ihrem Jahreseinkommen für wohltätige Zwecke geben (4,95 Prozent gegenüber 2,95 Prozent). Sie vertrauten auch eher Fremden und zeigten mehr helfendes Verhalten gegenüber jemandem in Not. Im Gegensatz dazu haben andere Forschungen herausgefunden, dass Personen höherer sozialer Klassen sind unethischer. Sie nehmen eher Dinge von anderen, lügen und betrügen.

Warum geben diejenigen, die weniger haben, mehr? Ein Teil des Grundes liegt in der Tatsache, dass sie sind mitfühlender und mehr sensibel für die Bedürfnisse anderer. Psychologen bezeichnen ihre Denkweise als eine „kontextualistische Tendenz“, die durch einen externen Fokus auf das, was in ihrer Umgebung und mit anderen Menschen vor sich geht, gekennzeichnet ist. Auf der anderen Seite sind diejenigen, die mehr haben, eher egozentrisch mit „solipsistischen Tendenzen“, die sich auf ihre eigenen inneren Zustände konzentrieren, Tore, Motivationen und Emotionen.

Sie variieren auch in ihrer Zeitorientierung. Diejenigen, die weniger haben, sind konzentrierte sich auf die Gegenwart während diejenigen, die mehr haben, sind in größerem Maße zukunftsorientiert. Wie die alte Frau können sich die Armen dafür entscheiden, sich im Hier und Jetzt nach ihren großzügigen Impulsen zu verhalten, anstatt viel über die zukünftigen Auswirkungen ihrer Spendenneigungen nachzudenken.

Village Home von Sudhanshu Goyal Flickr Lizenziert unter CC BY 2.0
Quelle: Village Home von Sudhanshu Goyal Flickr, lizenziert unter CC BY 2.0

Viele Leser werden die Großzügigkeit der alten Frau als dumm und rücksichtslos betrachten, was ihrem eigenen Wohlbefinden schadet. Wenn ich jedoch zurückblicke und mich an den Ausdruck von unlegiert erinnere Glück auf ihrem Gesicht kann ich nicht anders als zu fühlen neidisch von ihr auf eine Weise, auf die ich niemanden neidisch mache.

Ja, Geld und einen hohen sozialen Status zu haben, ist in vielerlei Hinsicht sicherlich eine gute Sache. Geld bietet Komfort und Sicherheit, und ein Mangel daran kann echte Schwierigkeiten verursachen. Aber wenn unsere Grundbedürfnisse und sogar einige Annehmlichkeiten erfüllt sind, ist es dann nicht wertvoll, Mitgefühl für andere zu erfahren und auf diesen Impuls zu reagieren? Gibt es keinen Vorteil für das Sein? empfindlich gegenüber der Not von anderen, und sich ab und zu wie die alte Frau im indischen Dorf zu benehmen?

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