Berit Brogaard D.M.Sci., Ph.D.

Das wilde Kind mit dem Spitznamen Genie

Der traurige Fall von Kindesmissbrauch beleuchtet die Sprachproduktion im Vergleich zum Verständnis.

Wikimedia Commons
Quelle: Wikimedia Commons

Genie wurde geboren, um Eltern zu stören. Ihr Vater war äußerst unverträglich gegenüber lauten Geräuschen und wollte keine Kinder, aber er und seine Frau bekamen schließlich Babys. Viele von ihnen. Die meisten von ihnen starben an Kindesvernachlässigung. Genie war einer der wenigen, die überlebt haben.

Aufgrund der Sensibilität ihres Vaters für Lärm und der mangelnden Fürsorge für andere verbrachte Genie die ersten 13 Jahre ihres Lebens an einem Töpfchen oder einem Stuhl in einer selbstgemachten Zwangsjacke. Wenn sie irgendwelche Geräusche machte, schlug ihr Vater sie mit einem Baseballschläger. Sie wurde nie angesprochen. Sie war ein wahres wildes Kind.

Als die Kinderschutzdienste schließlich intervenierten, hatte Genie praktisch keine körperlichen Fähigkeiten, die über die eines Kleinkindes hinausgingen. Sie war stark untergewichtig und konnte nicht sprechen.

Die Linguistin Susan Curtiss freundete sich mit ihr an und versuchte, ihre Sprache zu unterrichten und ihre geistigen Fähigkeiten herauszufordern. Susan Curtiss lernte schnell, dass Genie hochintelligent war. Sie konnte raffinierte Geschichten erzählen, nicht in Worten, sondern in Bildern. Anhand von Bildern konnte sie komplizierte Erzählungen erzählen.

Susan Curtiss arbeitete mit Genie zusammen, um ihr Englisch beizubringen. Genie entwickelte bald ein ziemlich großes Lexikon und konnte sich ausdrücken. Trotz umfangreicher Ausbildung konnte sie keine grammatikalischen Sätze bilden. Hier ist eine Abschrift eines ihrer Berichte über ihre Zeit in den Händen ihres Vaters:
 

Vater schlug auf den Arm. Großes Holz. Genie weinen ... Nicht spucken. Vater. Schlag ins Gesicht - Spucke ... Vater schlug großen Stock. Vater wütend. Vater schlug Genie Big Stick. Vater nehmen Stück Holz getroffen. Schrei. Ich weine.


Trotz der Tragödie, die den Fall Genie umgibt, lehrt uns ihr Fall eine wichtige Lektion über Sprachfähigkeiten. Das Erzählen einer Geschichte (nicht unbedingt grammatikalisch oder sogar unter Verwendung von Wörtern) sowie das Verstehen der Sprache unterscheiden sich stark von der Fähigkeit, grammatikalische Sätze in einer Sprache zu produzieren.

Die Sprachbereiche des Gehirns sind tatsächlich zwischen Wernickes Bereich und Brocas Bereich (neben anderen wichtigen sprachfördernden Bereichen) aufgeteilt. Wernickes Bereich befindet sich auf der linken Seite des Kopfes (direkt über dem Ohr) in der Schläfenbahn, während sich der Broca-Bereich am Anfang des vorderen Teils des Gehirns befindet (etwas weiter vorne). Wernickes Bereich ist für das Verständnis von Sprache und anderen Kommunikationssignalen verantwortlich, während Brocas Bereich hauptsächlich für die Erstellung grammatikalischer Sätze zuständig ist (neben dem motorischen Bereich, der benötigt wird, um auszudrücken, was Sie verbal sagen möchten - beispielsweise mithilfe von Lippenbewegungen und Gesten). .

Der Fall von Genie bestätigt, dass es ein bestimmtes Zeitfenster gibt, das die Grenze festlegt, wann Sie eine Sprache relativ fließend sprechen können. Wenn Sie bereits eine andere Sprache fließend sprechen, ist das Gehirn bereits auf den Spracherwerb vorbereitet, und es kann Ihnen durchaus gelingen, eine zweite oder dritte Sprache fließend zu sprechen. Wenn Sie jedoch keine Erfahrung mit Grammatik haben, bleibt Brocas Gebiet relativ schwer zu ändern: Sie können später im Leben keine grammatikalische Sprachproduktion lernen. Aber die Fähigkeit, Sprache zu verstehen und Sprache auf eine Weise zu produzieren, die nicht auf Grammatik beruht, nutzt weitgehend Wernickes Gebiet in der Zeitspanne. Dieser Bereich kann sich im Laufe des Lebens erweitern und neu verkabeln - auch nach dem Teen Jahre. Der Fall von Genie bestätigt dies. Grammatik war für sie unerreichbar. Sprachverständnis und Geschichtenerzählen waren es jedoch nicht.

Die Erkenntnis dieses tragischen Falls passt gut zu der etablierten Idee, dass Wernickes Bereich im Gehirn - der Bereich für das Sprachverständnis - verschiedene Sprachen und bedeutungsvolle Signale auf einheitliche Weise absorbiert, während der Broca-Bereich - der Bereich des Gehirns, der verantwortlich ist der grammatikalischen Sprachproduktion - speichert Muttersprachen (oder erste Sprachen) und (zweite) Sprachen, die später im Leben gelernt werden, in getrennten Bereichen.

Berit "Brit" Brogaard ist Autor von The Superhuman Mind.

Über die Autoren