Robert I. Sutton

Der Mum-Effekt und das Filtern in Organisationen: Das Problem "Shoot The Messenger".

Warum Ihr Chef im Paradies eines Narren lebt

Eines der Hauptthemen meines neuen Buches Good Boss, Bad Boss ist, dass die besten Chefs mit dem Denken und Handeln ihrer Anhänger in Kontakt stehen, was es ihnen ermöglicht, auf lange Sicht sowohl Leistung als auch Würde unter ihren Anhängern aufrechtzuerhalten. Dies ist schwieriger zu tun, als es sich anhört, da viele Kräfte dazu führen, dass Bosen trotz ihrer besten Absichten nicht mit der Realität in Berührung kommen. Einer der heimtückischsten ist der Mum Effect, das Zögern, dass die meisten Menschen anderen schlechte Nachrichten überbringen müssen, das vor Jahrzehnten von Sozialpsychologen dokumentiert wurde und weiterhin untersucht wird. Der Mum-Effekt tritt zum Teil auf, weil die Leute einfach nicht mit den negativen Emotionen umgehen wollen, die er beim Empfänger hervorruft. Es passiert auch weil des Problems "Shoot the Messenger". Träger von schlechten Nachrichten, selbst wenn sie in keiner Weise dafür verantwortlich sind, neigen dazu, beschuldigt zu werden und negative Gefühle gegen sie gerichtet zu haben. Das Ergebnis ist der "Mum-Effekt": Untergebene mit guten Überlebensinstinkten mildern schlechte Nachrichten, damit sie besser klingen, oder vermeiden es, sie an ihre Chefs weiterzugeben.

Der Mum-Effekt und das daraus resultierende Flirten können in einer steilen Hierarchie verheerende Auswirkungen haben: Was als schlechte Nachricht beginnt, wird immer glücklicher, je höher die Ränge steigen - denn nachdem jeder Chef die Nachrichten von seinen Untergebenen gehört hat, wird er oder sie lässt es ein bisschen weniger schlecht klingen, bevor es die Kette hinaufgeht. Ein beunruhigendes Beispiel kam mit freundlicher Genehmigung des Physik-Nobelpreisträgers Richard Feynman seine Untersuchung der Explosion des Space Shuttles Challenger von 1986. Er sagte, er habe eine Gruppe von Ingenieuren gebeten, die Wahrscheinlichkeit eines Ausfalls des Haupttriebwerks des Shuttles abzuschätzen, und ihre Schätzungen reichten von 1 zu 200 bis 1 zu 300. Als er jedoch den Leiter der NASA aufforderte, die Schätzung der Ausfallrate vorzunehmen, erhielt er eine Antwort von 1 zu 100.000. Feynman wies darauf hin, um die Isolation des Managements von der Realität zu veranschaulichen, ein Problem, von dem er glaubte, dass es in der gesamten NASA weit verbreitet sei.

Ich vermute, dass der Mum-Effekt einer der Gründe dafür ist Tony Hayward, CEO von BP, scheint in so einem Großteil der Ölpest am Golf in einem Narrenparadies zu leben. Ein Teil davon ist zweifellos sein stumpfer Stil und seine offensichtliche Arroganz, aber ich würde gerne sehen, was mit den Nachrichten in BP passiert ist, als sie die Kette entlang gereist sind. Nehmen Sie zum Beispiel Haywards Aussagen, dass es sich um einen großen Ozean und ein wenig Öl handelt oder dass BP die Verschüttung nicht verursacht hat, sondern die Verantwortung für die Reinigung übernimmt. Ich würde gerne wissen, was seine unmittelbaren Untergebenen ihm über diese Themen erzählten und was ihre Untergebenen ihm sagten, und so weiter. Natürlich mag er nur eine massiv unempfindliche Person sein, aber es fällt mir auf, dass die Angst bei BP muss sehr hoch laufen und dies sind Bedingungen, unter denen der Mum-Effekt und die resultierende Filterung am stärksten sind.



P.S. Sehen Mein Beitrag bei Harvard Business Review Weitere Informationen darüber, wer Chefs sind, die dazu neigen, im Paradies eines Narren zu leben.

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